Der ehemalige Goldmedaillengewinner der Asienspiele, Fortunato Franco, stirbt im Alter von 84 Jahren

Franco, einer der besten Mittelfeldspieler Indiens, war zwischen 1960 und 1964 Teil der goldenen Ära des indischen Fußballs.

Fortunato Franco, eine der Säulen der letzten mit Gold ausgezeichneten Fußballmannschaft Indiens bei den Asienspielen 1962, starb am Montag in Goa.

Er war 84 Jahre alt. Der AIFF bestätigte die Nachricht von seinem Tod, gab jedoch nicht die Ursache seines Todes an.

Franco wird von seiner Frau, seinem Sohn und seiner Tochter überlebt.

Franco war einer der besten Mittelfeldspieler Indiens (Halbverteidiger gemäß der Sprache der 1960er Jahre) und war zwischen 1960 und 1964 Teil der goldenen Ära des indischen Fußballs.

Er war Teil des Kaders der Olympischen Spiele 1960 in Rom, bekam aber kein Spiel. Er war jedoch ein wesentlicher Bestandteil des Goldgewinnerteams der Asiad von 1962 in Jakarta.

Er bestritt 26 Länderspiele für Indien, darunter den Asien-Pokal 1962, bei dem Indien Zweiter wurde, sowie die Silber- und Bronzemedaillengewinner des Merdeka-Pokals 1964 und 1965.

Seine beste Leistung erzielte er jedoch bei den Asienspielen 1962, bei denen der indische Fußball seine schönste Stunde erlebte und Südkorea im Finale in Jakarta vor 100.000 Zuschauern mit 2: 1 besiegte.

Während das berühmtere Quartett von PK Banerjee, Chuni Goswami, Tulsidas Balaram und Jarnail Singh im Rampenlicht stand, würde Franco für immer in Erinnerung bleiben, weil er die Unterstützung geleistet hatte, die es Jarnail ermöglichte, den Sieger nach Hause zu nicken.

Auf nationaler Ebene spielte der Goaner Franco seine besten Jahre für den starken Tata Football Club in Mumbai. Tatsächlich arbeitete er vier Jahrzehnte in der PR-Abteilung des Unternehmens, bevor er 1999 in den Ruhestand ging.

Er war wahrscheinlich der größte Name im Maharashtra-Fußball, nachdem er zwischen 1959 und 1966 acht Jahre hintereinander den Staat in der Santosh Trophy geleitet hatte, und war 1964 der Architekt ihres Titeltriumphs.

Während seiner letzten Jahre im Fußball spielte er für den goanischen Giganten Salgaocar, aber eine Knieverletzung beendete seine Karriere noch bevor er 30 Jahre alt war.

Wäre Franco 1965 nicht aus dem internationalen Fußball ausgeschieden, glauben viele Oldtimer, er hätte Indien-Kapitän für die Asienspiele 1966 in Bangkok werden können.

“Es ist verheerend zu hören, dass Herr Fortunato Franco nicht mehr ist. Er war ein Mitglied der goldenen Generation des indischen Fußballs, der in Indien eine herausragende Rolle spielte und Indien half, die Goldmedaille bei den Asienspielen 1962 zu gewinnen”, wurde AIFF-Präsident Patel zitiert in einer Medienmitteilung sagen.

“Sein Beitrag zum indischen Fußball kann niemals vergessen werden. Ich teile die Trauer”, fügte er hinzu.

AIFF-Generalsekretär Kushal Das sagte: “Herr Fortunato Franco wird in seinen Leistungen am Leben bleiben. Er spielte eine große Rolle in Indien, als er 1962 die Goldmedaille bei den Asienspielen gewann.

“Er war ein legendärer Fußballspieler, der so viele Generationen inspiriert hat. Mein Beileid gilt seiner Familie. Wir beten, dass seine Seele in Frieden ruht.” Die Indian Olympic Association (IOA) hat auch Francos Tod gebilligt.

“Der indische Olympische Verband begrüßt den Tod des legendären Fußballspielers, des ehemaligen Mittelfeldspielers des indischen Teams und Mitglied des Goldmedaillengewinnerteams Fortunato Franco der Jakarta Asian Games von 1962.

“Unsere Gedanken und Gebete sind bei seiner Familie und seinen Lieben. Möge seine Seele ewigen Frieden finden.”

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