Der Covid-Impfstoff ist kostenlos, aber nicht jeder glaubt das

Wenn Paul Moser überlegt, einen Coronavirus-Impfstoff zu bekommen, denkt er auch an seine ausstehenden medizinischen Schulden: 1.200 US-Dollar aus einigen urologischen Besuchen, die er nicht abbezahlen konnte.

Herr Moser, ein 52-jähriger Tankstellenkassierer in New York Staat, hat Freunde, die von Rechnungen für Coronavirus-Tests überrascht waren, und befürchtet, dass das gleiche mit dem Impfstoff passieren könnte. Im Moment hält er sich zurück, um seinen Schuss zu bekommen.

“Der Gesetzgeber sagte uns, dass alle Tests kostenlos sein sollten, und dann überraschen wir, dass es 150 US-Dollar sind”, sagte er. “Ich stimme zu, dass es wichtig ist, sich impfen zu lassen, aber ich habe kein Gefühl der Dringlichkeit.”

Der Kongress verabschiedete Gesetze, die es Apotheken und Krankenhäusern verbieten, Patienten Coronavirus-Impfstoffe in Rechnung zu stellen. Schilder an Impfstellen weisen darauf hin, dass der Schuss kostenlos ist. Von Anfang an haben Gesundheitsbeamte und Regierungschefs der Öffentlichkeit gesagt, dass es nichts kosten wird. Und es gibt nur wenige Berichte über Anklagen von Personen.

Trotzdem führen einige ungeimpfte Erwachsene Bedenken hinsichtlich einer Überraschungsrechnung als Grund dafür an, dass sie den Schuss nicht bekommen. Viele von ihnen sind an ein Gesundheitssystem gewöhnt, in dem die Rechnungen häufig, groß und oft unerwartet sind.

Eine kürzlich durchgeführte Umfrage der Kaiser Family Foundation ergab, dass etwa ein Drittel der nicht geimpften Erwachsenen nicht sicher war, ob die Versicherung den neuen Impfstoff abdeckte, und befürchteten, dass sie möglicherweise für den Schuss bezahlen müssten. Die Besorgnis war unter den Befragten der hispanischen und schwarzen Umfrage besonders ausgeprägt.

„Die Gespräche, die wir führen, sind wie folgt:‚ Ja, ich weiß, dass es gut ist. Ja, ich möchte es, aber ich habe keine Versicherung “, sagte Ilan Shapiro, medizinischer Direktor von AltaMed, einem kommunalen Gesundheitsnetzwerk in Südkalifornien, das eine große hispanische Bevölkerung versorgt. “Wir versuchen sicherzustellen, dass jeder weiß, dass es kostenlos ist.”

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Die Verwirrung kann einen Mangel an Informationen oder die Skepsis darstellen, dass eine Rechnung nicht auf einen Arztbesuch folgt. Liz Hamel, Leiterin der Umfrageforschung bei Kaiser, sagte, dies könne die Erfahrungen der Menschen mit dem Gesundheitssystem widerspiegeln: „Die Menschen haben vielleicht gehört, dass es kostenlos erhältlich ist, glauben es aber nicht.“

Der Kongress hat versucht, Patienten vor Rechnungen für Coronavirus-Impfstoffe und -Tests zu schützen. Zu Beginn der Pandemie mussten die Versicherer auf Zuzahlungen und Selbstbehalte für beide Leistungen verzichten und einen Fonds einrichten, um Ärzten, die nicht versicherte Patienten sehen, die Kosten zu erstatten.

Trotzdem standen die Patienten vor Testrechnungen – einige für über 1.000 US-Dollar. Einige Ärzte stellten nicht versicherten Patienten Tests in Rechnung und nicht den neuen Bundesfonds. Andere befassten sich mit unerwarteten Gebühren und Dienstleistungen für den Testbesuch.

Die Regeln für die Abrechnung von Impfstoffen wurden noch strenger. Um Impfstoffe zu werden, mussten Ärzte und Apotheken einen Vertrag unterzeichnen, der versprach, Patienten keine Schüsse in Rechnung zu stellen.

Der stärkere Schutz scheint funktioniert zu haben. Während viele Patienten auf Coronavirus-Rechnungen zum Testen gestoßen sind – die New York Times hat Dutzende von Fällen in Rechnungen dokumentiert, die von Lesern eingereicht wurden -, gab es nur eine Handvoll mit Impfstoffen.

Dennoch sind einige unerwartete Anklagen durchgekommen: Patienten in Illinois, North Carolina und Colorado haben fälschlicherweise Impfstoffrechnungen erhalten. In allen Fällen haben die Impfstoffanbieter die Gebühr rückgängig gemacht und sich für die Fehler entschuldigt.

Die Bundesregierung hat einige Beschwerden über unerwartete Anklagen erhalten und kürzlich Ärzte davor gewarnt, Patienten in Rechnung zu stellen.

Überraschungsrechnungen für Coronavirus-Impfstoffe, Tests und andere medizinische Versorgung können bei Patienten Eindruck hinterlassen. Laut einer Studie von Lucie Kalousova, einer Assistenzprofessorin für Soziologie an der University of California, Riverside, aus dem Jahr 2013 überspringen Amerikaner mit medizinischen Schulden häufiger die notwendige Pflege als Menschen, die andere Arten von Schulden haben, wie ausstehende Kreditkartenrechnungen oder Studentendarlehen .

„Für jemanden, der medizinische Schulden gemacht hat, wird ihnen möglicherweise von den Medien und allen anderen gesagt, dass der Impfstoff kostenlos ist, aber sie hatten auch diese sehr negative vorherige Begegnung mit dem medizinischen System, die Misstrauen hervorgerufen hat. ” Sie sagte.

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Einige Patienten, die sich Sorgen über die Kosten eines Coronavirus-Impfstoffs machten, sagten, dass sie immer erwarten, dass eine Rechnung dem Termin eines Arztes folgt. Sie zitierten Geschichten von Freunden oder Familienmitgliedern, die teure Coronavirus-Tests und Behandlungsrechnungen erhielten, und fragten sich, warum der Impfstoff anders sein würde.

“Dies ist Amerika – Ihre Gesundheitsversorgung ist nicht kostenlos”, sagte Elizabeth Drummond, eine 42-jährige Mutter in Oregon, die nicht geimpft ist. „Ich habe einfach das Gefühl, dass der Impfprozess so ablaufen wird. Sie werden versuchen, daraus Kapital zu schlagen. “

Es ist auch möglich, dass Umfrageergebnisse überbewerten, wie viele Amerikaner befürchten, eine Überraschungsimpfstoffrechnung zu erhalten. Als The Times mithilfe von Kaisers Hilfe Folgeinterviews durchführte, sagten einige Umfrageteilnehmer, die diese Besorgnis äußerten, dass es ihnen eigentlich nicht viel ausmache.

Stattdessen sagten sie, sie hätten auf diese Weise reagiert, um ihre Frustration über den Impfstoff oder das gesamte amerikanische Gesundheitssystem auszudrücken.

“Die Kosten sind das kleinste Detail”, sagte Cody Sirman, ein 32-jähriger, der in der Fertigung in Texas arbeitet und sich entschieden hat, nicht geimpft zu werden. Er sagte, es würde ihm nichts ausmachen, für den Impfstoff zu bezahlen, wenn er ihm vertraute – aber er tut es nicht: „Ich denke, der Impfstoff ist eine völlige Täuschung. Es war nur ein Weg zu sehen, wie viel Kontrolle die Regierung über die Bevölkerung haben kann. “

Für viele sind die potenziellen Kosten eines Impfstoffs nur ein Teil einer Konstellation von Gründen, warum sie nicht geimpft bleiben. Für Umfrageteilnehmer kann es oft schwierig sein, den entscheidenden Faktor zu kennen – oder sogar Patienten zu identifizieren. Separate Untersuchungen des Census Bureau im letzten Monat ergaben, dass die Amerikaner mehr über Nebenwirkungen von Impfstoffen als über mögliche Anklagen besorgt waren.

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„Die meisten Leute sagen nicht, dass sie nur über eine Sache besorgt sind. Es sind normalerweise viele Dinge “, sagte Frau Hamel von der Kaiser Family Foundation.

Tiffany Addotey, eine 42-jährige Schulbusfahrerin in North Carolina, äußert sich besorgt über die Kosten. Das liegt hauptsächlich an ihrer Erfahrung mit dem Versuch, einen Coronavirus-Test zu erhalten.

“Es macht mir Sorgen, dass an einigen Orten etwa 200 US-Dollar für Coronavirus-Tests berechnet wurden”, sagte sie. „Ich habe nicht bezahlt. Ich ging nach Hause. Ich habe so wie es ist genug Rechnungen. “

Es gibt andere Dinge, die sie betreffen, wie die Sicherheit des Impfstoffs angesichts seiner schnellen Entwicklung sowie die kürzliche Impfpause von Johnson & Johnson.

Als Frau Addotey informiert wurde, dass das Bundesgesetz den Impfstoff für alle Amerikaner kostenlos macht, antwortete sie: “Also muss ich nur meine Zuzahlung bezahlen?”

Zu erfahren, dass es wirklich kostenlos sein würde, ohne Zuzahlung, “half ein wenig”, sagte sie. Aber es war nicht genug, um sie zu beruhigen, zumindest noch nicht.

“Ich werde versuchen, darauf zu warten, dass es etwas länger auf dem Markt ist”, sagte sie. “Ich habe das Gefühl, dass ich es nach ein bisschen mehr Recherche und ein bisschen mehr Zeit bekommen werde.”

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