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Der Bürgermeister von Maui bittet die Fluggesellschaften angesichts des Reisebooms um weniger Touristen

by drbyos
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HONOLULU (AP) – Fast ein Jahr lang hatten die Bewohner von Maui ihre tropische Oase praktisch für sich alleine.

Dann kamen die Besucher alle überschwemmt zurück.

Auf der hawaiianischen Insel, die zu den beliebtesten Ausflugszielen der Welt zählt, klagen die Einheimischen seit langem über „Übertourismus“: verstopfte Straßen, überfüllte Strände, überfüllte Restaurants.

Aber als die USA beginnen, sich aus der Pandemie zu erholen, leidet Maui unter einigen der gleichen Belastungen wie auf dem Festland, wie einem Mangel an Gastgewerbepersonal. Und die Restaurants, die immer noch mit begrenzter Kapazität betrieben werden, haben Mühe, mitzuhalten.

Jetzt, da die eingesperrten Festlandbewohner in Scharen zurückkehren, richten die Beamten von Maui eine ungewöhnliche Bitte an die Fluggesellschaften: Bitte bringen Sie nicht so viele Menschen auf unsere Insel.

„Wir haben nicht die Befugnis, Stopp zu sagen, aber wir bitten die Behörden, uns zu helfen“, sagte Bürgermeister Michael Victorino kürzlich auf einer Pressekonferenz.

Hawaii hatte einige der strengsten Beschränkungen der öffentlichen Gesundheit durch Coronaviren des Landes, und es ist der einzige Bundesstaat, der nicht vollständig wiedereröffnet wurde, teilweise aufgrund seiner abgelegenen Lage und der begrenzten Anzahl von Krankenhäusern. In den Köpfen der Menschen ist auch die Erinnerung an Krankheiten, die im Jahrhundert nach der Ankunft der Europäer 80 % der hawaiianischen Ureinwohner ausgelöscht haben.

Der Gouverneur plant nicht, alle Beschränkungen aufzuheben, bis 70% der Bevölkerung des Staates geimpft sind. Am Freitag waren es 58 %.

Hawaii ist jedoch zu einem attraktiven Reiseziel geworden, da andere Staaten die Regeln lockern, insbesondere weil einige Reisen ins Ausland immer noch eingeschränkt sind. Und Maui ist ein beliebter Ort für Urlauber vom US-Festland, wo das Tempo der COVID-19-Impfungen robust war.

Die Hawaii Tourism Authority sagte, dass im Mai 215.148 Besucher auf die Insel kamen, verglichen mit nur 1.054 im selben Monat des Vorjahres, als der Tourismus aufgrund von COVID-19-Befürchtungen und Hawaiis Anforderung, Reisende bei der Ankunft unter Quarantäne zu stellen, fast geschlossen wurde. Das ist nicht weit vom Mai 2019, als 251.665 Besucher ankamen.

Am Feiertagswochenende vom 4. Juli werden noch mehr erwartet, wobei das Besucherbüro von Maui erwartet, dass die Ankünfte mindestens das Niveau von 2019 erreichen werden.

Restaurants, die zu 50% ausgelastet sind, spüren die Krise.

“Wir stehen unter mehr Druck als in der Zeit vor COVID, das ist verdammt sicher”, sagte Jack Starr, der das Kimo’s in Lahaina leitet, das fast zwei Monate lang eine Warteliste für Reservierungen hat.

Restaurants dürfen später in dieser Woche 75% ihrer Sitzplätze besetzen, aber Starr sagt, dass der Mitarbeitermangel und eine Abstandsanforderung von 6 Fuß (2 Meter) für Tische ihnen die Hände gebunden machen.

“Willst du mich veräppeln?” er sagte. “Du musst das auf 3 Fuß herunterschrauben, und vielleicht haben wir hier etwas am Laufen.”

Auf seiner Pressekonferenz wies der Bürgermeister auch auf illegales Parken am berühmten Hana Highway hin, einer zweispurigen Landstraße, die sich entlang der üppigen Nordküste Mauis schlängelt, mit dem Meer auf der einen Seite und atemberaubenden Tälern und Wasserfällen auf der anderen. Touristen halten an, um Fotos zu machen, blockieren den Verkehr und machen sich Sorgen darüber, was passieren würde, wenn ein Feuerwehrauto oder ein Krankenwagen nicht vorbeikommen würde.

Der Hauptflughafen von Maui in Kahului sei ebenfalls überfüllt, und seine Notdienste würden besteuert, sagte Victorino.

„Es ist die Luftbrücke, die all das wirklich vorantreibt“, sagte er und benutzte einen Begriff aus der Luftfahrtindustrie für den Transport von Menschen und Fracht. “Ohne Luftbrücke kommen die Leute nicht.”

Victorino sagte, er habe die Fluggesellschaften gebeten, die Sitzplätze freiwillig auf Maui zu beschränken, lehnte jedoch ab, zu sagen, mit wem er gesprochen hat. Die Unternehmen sind nicht verpflichtet, zu tun, was er verlangt, und es ist unklar, ob sie dies tun würden.

Der Sprecher von Hawaiian Airlines, Alex Da Silva, sagte, dass sich das Unternehmen als „Hawaiis Heimatfluggesellschaft“ des Drucks bewusst sei, den die Erholung der Ankünfte auf Infrastruktur, natürliche Ressourcen und Gemeinden ausgeübt habe. Er stellte aber auch fest, dass Besucher der Motor der wirtschaftlichen Erholung des Staates sind.

Er sagte, Hawaiian Airlines freue sich darauf, weiterhin mit dem Bürgermeister und anderen Führungskräften zusammenzuarbeiten, um Lösungen zu finden.

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Alaska Airlines sagte, dass es durchschnittlich 10 tägliche Flüge von der US-Westküste nach Maui durchführt, ähnlich wie im Sommer 2019. Das Unternehmen sagte, es verstehe die Bedenken der Anwohner und traf sich kürzlich mit dem Bürgermeister und den Ratsmitgliedern, um zu besprechen, wie sie „arbeiten“ können gemeinsam für den verantwortungsvollen Wiederaufbau von Mauis Tourismusindustrie und -wirtschaft.“

Nicht jeder denkt, dass Flugreisen die Antwort sind.

Mufi Hannemann, Präsident der Hawaii Lodging and Tourism Association, sagte, er befürchte, dass die Anfrage des Bürgermeisters zu einer Zeit, in der sich sowohl die Tourismusbranche als auch die Wirtschaft im Allgemeinen wieder zurückkämpfen, eine gemischte Botschaft aussende.

„Die Leute sind immer noch arbeitslos. Und die Unternehmen haben immer noch zu kämpfen“, sagte er.

Hannemann forderte stattdessen, gegen illegale Ferienvermietungen vorzugehen und Menschenmengen durch Nutzungsgebühren zu kontrollieren. Letzteres hat Oahu beispielsweise getan, indem es Besuchern einen beliebten und umweltschädlichen Strand namens Hanauma Bay in Rechnung stellt.

Kelly King, Mitglied des Landkreises Maui, sagte, das Problem sei der Übertourismus. Sie wies darauf hin, dass der Gemeindeplan von Maui besagt, dass die durchschnittliche tägliche Zählung der Reisenden 33% der 150.000 Einwohner nicht überschreiten sollte. Aber im Moment liegt diese Zahl bei etwa 42% bis 45%.

Sie sagte, die Bitte des Bürgermeisters an die Fluggesellschaften sei ein Anfang, aber sie möchte, dass der Landkreis einen von ihr gesponserten Gesetzentwurf erlässt, der ein Moratorium für den Bau neuer Hotels in Süd- und West-Maui, den größten Touristenbezirken der Insel, verhängen würde.

King argumentierte, die Pandemie unterstrich die Risiken einer übermäßigen Abhängigkeit vom Tourismus, um die Wirtschaft anzukurbeln, und stellte fest, dass Mauis Arbeitslosenquote von 34% die Nation anführte, nachdem das Reisen kreischend zum Erliegen gekommen war. Sie hat sich seither auf 10,4 % verbessert, liegt aber immer noch weit über dem Niveau vor der Pandemie von 2,1 %.

Stadtratsmitglied Yuki Lei Sugimura sagte, die Bewohner seien frustriert, würden aber Reisende schätzen.

„Der Besucher – er ist unser Wirtschaftsmotor Nr. 1. Sie schaffen Arbeitsplätze. Sie sind uns daher sehr wichtig. Aber die Leute sagen, wir wollen ein Gleichgewicht haben“, sagte sie.

In der Zwischenzeit arbeiten viele Unternehmen unter Stress, sagte Aman Kheiri vom Sea House Restaurant in Lahaina.

„Wir erleben feindselige Gäste, meist Touristen, die die Vorschriften und das Fehlen von Restaurantreservierungen satt haben“, sagte Kheiri. „Die Frage ist, wie können wir den stetig steigenden Touristenzahlen täglich gerecht werden?“

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Der assoziierte Pressejournalist Mark Thiessen in Anchorage, Alaska, hat zu diesem Bericht beigetragen.

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