Der Beweis ist in: verkehrsarme Viertel sind beliebt | Julian Bell

Sind Maßnahmen, um Straßen für Fußgänger und Radfahrer sicher zu machen, unbeliebt? Sind sie Stimmenverlierer? Haben wir es versäumt, Gemeinden mitzunehmen – und werden wir als Kommunalpolitiker den Preis dafür zahlen?

Als ehemaliger Labour-Chef des Ealing Council in West-London stand ich im Mittelpunkt dieser Debatte. Die verkehrsarmen Nachbarschaftssysteme, die wir in meinem Bezirk installierten und die Kameras benutzten, um das Rattenrennen in mehr als hundert Straßen zu stoppen, verursachten selbst nach den Maßstäben von Fahrradreihen eine laute Reihe. Demonstranten marschierten mit „Julian Bell – Schluss mit dieser Hölle“-Plakaten zu den Ratsbüros. Die „Glocke“ und das „Ende“ wurden zu einem weiteren beliebten Satz zusammengefügt.

Die Infrastruktur wurde zerstört. Mir wurde vorgeworfen, dass ich die Ansichten der Menschen nicht konsultiert oder angehört habe – obwohl die Pläne als Prozesse selbst Konsultationen waren. Die Pläne wurden in der lokalen Presse oft als „unpopulär“ und „umstritten“ bezeichnet.

Jetzt hatten wir die größte vorstellbare Beratung zu diesen LTNs: wir hatten eine Wahl. Bei den Londoner Bürgermeisterwahlen im letzten Monat waren die Zyklusprogramme bei weitem das größte Thema in den fünf Hauptbezirken von Ealing, die sie behandelten – Acton Central, Ealing Common, Elthorne, Northfield und Walpole. Die Konservativen und Liberaldemokraten überfielen das Gebiet und sagten den Leuten, dass eine Stimme für sie die LTNs stoppen würde. Der Tory-Kandidat Shaun Bailey stattete einen Sonderbesuch ab, um gegen sie zu kämpfen.

Ein zerstörtes LTN in Ealing, bei dem Öl auf die Straße gegossen wurde, um Radfahrer zu gefährden. Foto: @MarkEccleston1/Twitter

Aber es stellt sich heraus, dass sie überhaupt nicht „unbeliebt“ sind. Auch nicht wirklich „umstritten“ und schon gar nicht der von unseren Gegnern erhoffte Stimmenmagnet. In Ealing insgesamt stieg die Tory-Stimme im Vergleich zur letzten Wahl um 0,64 Prozentpunkte. Aber in den fünf Bezirken von Ealing LTN insgesamt gingen die Tories unter. Auch die Lib Dems fielen.

Labour, dessen Bürgermeister und Rat die Pläne durchführten, gewann alle fünf Bezirke – einschließlich eines, Ealing Common, das die Tories beim letzten Mal übernommen hatten. Die Tory-Stimme in dieser Gemeinde sank um mehr als 5 Prozentpunkte.

Labours Stimmen fielen zwar in den fünf Bezirken, aber weniger als der Ealing-Durchschnitt. Nur in Elthorne und Acton Central schnitten die Konservativen besser und Labour schlechter ab als ihr Bezirksdurchschnitt. In beiden Bezirken und in den fünf LTN-Bezirken insgesamt stimmten jedoch mehr als 50% der Wähler für die Parteien, Labour und die Grünen, die die LTNs unterstützten.

Diese Analyse bezieht sich nur auf die Vorzugsstimmen. Wenn Second-Präferenzen enthalten sind, wächst die Unterstützung für LTNs noch weiter.

Ähnlich, aber noch deutlicher, trat Tory-Unterleistung in vielen anderen Teilen Londons auf, wo die Konservativen gegen umstrittene Rad- und Fußprogramme kämpften. Im Stadtteil Hounslow zum Beispiel kämpften die lokalen Tories hart gegen die neue getrennte CS9-Strecke an der Chiswick High Road, und Bailey drehte ein Facebook-Video, in dem sie das Vorhaben angriff. Auch hier war es das Hauptthema der Kampagne vor Ort.

Bei den Wahlen fielen die Tory-Stimmen in den drei Bezirken von Chiswick entlang der CS9 um 10 bis 12 Prozentpunkte gegenüber 2016 in einem Bezirk, in dem die Gesamtstimmen der Partei um 1,2 Punkte anstiegen. Die Lib Dems stiegen, aber nur geringfügig. In Hounslow insgesamt sank die Arbeitskraft um mehr als 4 Punkte – aber in den CS9-Bezirken stieg die Stimmenzahl um 4,4 Punkte.

Es war Kensington, Schauplatz der größten Radsportprogramm-Reihe, die den größten Zusammenbruch der Tory verzeichnete. Im gesamten Bezirk fiel die Abstimmung über die Tory-Bürgermeister um 11 Punkte. In den vier Bezirken der Kensington High Street – wo der konservative Rat nach nur wenigen Wochen einen Radweg aus dubiosen Gründen abgerissen hat – fielen die Tory-Stimmen um durchschnittlich fast 17 Punkte. In den Bezirken High Street Kensington stieg der Arbeitslohn um 6,7 Punkte gegenüber einem Anstieg von 2,2 Punkten im gesamten Bezirk.

In den umstrittenen Fahrradprogramm-Stationen von Manchester, Oxford, West Sussex und Cambridgeshire wurden ähnliche Muster von Tory-Unterleistungen beobachtet. Es ist klar, dass Fahrradprogramme nicht der einzige Faktor in diesen Ergebnissen waren. Es gab auch einige Ausnahmen von der Regel – zum Beispiel ein pro-LTN-Ratsmitglied, das in Newcastle verloren ging.

Aber was ganz klar scheint, ist, dass in einem schlechten Jahr für Labour die Fahrradprogramme für uns Stimmen gerettet oder gewonnen, nicht verloren haben. Und dass, wenn es eine „Kontroverse“ gab, dies weitgehend zu unseren Gunsten funktionierte.

Gegner der LTNs könnten sagen, dass dies die Abstimmung für Ealing als Ganzes ist, die wir angesichts der vermeintlichen Verkehrsprobleme, die sie für die weitere Umgebung verursachen, betrachten sollten. Tatsächlich zeigen Beweise aus anderen Programmen, dass die Verkehrsverlagerung nur vorübergehend ist – denn wenn Radfahren und Gehen sicherer und angenehmer werden, wechseln die Menschen vom Auto zum Radfahren und Gehen.

Aber selbst wenn wir meinen Bezirk als Ganzes betrachten, ist ein Anstieg von weniger als einem Punkt bei der Anti-LTN-Abstimmung meiner Meinung nach kein Grund, zurückzutreten. Wenn wir jetzt nur noch Dinge tun können, die überhaupt keine Opposition hervorrufen und überhaupt keine Stimmen verlieren, dann können wir nie wieder etwas Sinnvolles tun. Ich erinnere mich an den wütenden frühen Rückschlag gegen Richtlinien, von denen heute niemand mehr träumt, sie rückgängig zu machen – den NHS, die Grenzen für Alkoholkonsum oder tatsächlich die LTN-Systeme der ersten Generation, die seit Jahren zu Hunderten in ganz London existieren. Wir alle sollten dankbar sein, dass die Verfasser dieser Richtlinien die anfänglichen Stürme überstanden haben.

Lyndon Johnsons Diktum der Politik besagt, dass man zählen können muss. Aber das Problem, denke ich, ist, dass eine enorme Anzahl von Menschen – Journalisten, Stadträte, Abgeordnete – sich die Zahlen nicht ansieht. Sie hören nur auf den Lärm. Sie scheinen zu glauben, dass auf LTNs der Lärm in den sozialen Medien, die Demos und das Geschrei einer leidenschaftlichen Minderheit (von denen viele nicht in der Nähe der von ihnen angegriffenen Pläne leben) die Sicht der Menschen repräsentieren, denen wir dienen.

Dieses Missverständnis hat sich bereits durch wiederholte Meinungsumfragen als falsch erwiesen – und jetzt endgültig durch eine demokratische Wahl. Es ist nicht überraschend. Warum wollen Sie, dass friedliche, ruhige und sichere Straßen wieder zu Staus für Autofahrer und Rattenläufe für rasende Autos werden?

Aber ich mache mir Sorgen, dass einige möglicherweise immer noch die falsche Nachricht aufnehmen. Nicht zuletzt mein eigener Rat, der seit der Wahl einen unserer LTNs herausgenommen hat. Der Rat scheint auch die anderen zu entfernen. Es wird eine Art Beratung geben, die aber wahrscheinlich von den üblichen lauten Stimmen dominiert wird. Wir hatten bereits die beste Beratung, die wir bekommen werden: eine geheime Abstimmung mit hoher Beteiligung, bei der jeder eine Stimme bekam.

Wir im Rat haben noch Zeit, unsere Meinung zu ändern, uns für LTNs einzusetzen und uns eindeutig zur Förderung des aktiven Reisens zu verpflichten. Wir haben noch Zeit, diese Sitze bei der Bezirkswahl im nächsten Jahr nicht an die Grünen zu übergeben. Wir haben noch Zeit, um zu beweisen, dass wir es ernst meinen, bei der Reduzierung der Umweltverschmutzung, bei der Bekämpfung von Fettleibigkeit bei Kindern – und darauf, allen unseren Bewohnern zuzuhören, nicht nur denen, die am lautesten schreien.

Den Leuten, die für das Gegenteil gestimmt haben, Straßengefahr, Lärm und Umweltverschmutzung wieder auferlegen? Das wäre eine Ealing-Tragödie, keine Ealing-Komödie.

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