Der Berg Sinai möchte das Programm zum Testen von Schulviren erweitern

Jede Woche, Schüler der KIPP Infinity Middle School in West Harlem melden sich in einem großen Auditorium an und nehmen ihre Plätze auf den dafür vorgesehenen Bodenmarkierungen ein. Achten Sie dabei darauf, dass sie einen Meter voneinander entfernt stehen. Dann ziehen sie ihre Masken herunter und füllen sterile Röhrchen mit ihrem Spieß.

Die Lehrer der Schule versuchen, die Erfahrung zum Spaß zu machen, indem sie Wettbewerbe veranstalten, um zu sehen, wer ihre Röhre am schnellsten füllen kann, und Tanzwettbewerbe veranstalten, während die Schüler darauf warten, dass ihre Klassenkameraden fertig sind.

“Es macht Spaß”, sagte Bradley Ramirez, ein Siebtklässler an der Schule, der Mathe und Minecraft mag. “Es ist viel besser, als nur einen Stock in die Nase zu stecken.”

Bradley und seine Klassenkameraden nehmen an einem Pilotprogramm zum Testen von Coronaviren teil, das vom Mount Sinai Health System, der gemeinnützigen Pershing Square Foundation und KIPP NYC, einem Netzwerk von 15 lokalen Charterschulen, erstellt wurde. Seit Anfang März hat das Programm mehr als 13.000 Speichel-basierte Tests von KIPP-Schülern, Lehrern und Mitarbeitern durchgeführt, bei denen mehrere Dutzend Fälle des Virus identifiziert wurden.

Jetzt hoffen der Berg Sinai und der Pershing-Platz zu expandieren. Am Dienstag kündigten sie die Initiative Mount Sinai Covid Lab an und luden zusätzliche Charterschulen sowie lokale Unternehmen und Organisationen ein, sich für das Speichel-basierte Testprogramm anzumelden. Sie geben einem neuen Labor den letzten Schliff, von dem sie sagen, dass es bis zu 100.000 Coronavirus-Tests pro Tag verarbeiten kann, und bereiten einen formellen Vorschlag vor, das Programm im Herbst an die öffentlichen Schulen in New York City zu bringen.

Die Ankündigung kommt am Tag, nachdem Bürgermeister Bill de Blasio sagte, dass die Stadt plant, die Schulen im Herbst wieder vollständig zu eröffnen, um Fernunterricht zu vermeiden.

“Die Art und Weise, wie Sie eine Schule schützen, wie Sie den Lehrern das Gefühl geben, sich bei der Wiedereröffnung der Schulen wohl zu fühlen, wie Sie den Eltern das Gefühl geben, ihr Kind zu schicken, ist, dass Sie ein Testprogramm haben”, sagte William A. Ackman, ein Hedgefonds Manager, der die Pershing Square Foundation gründete.

Das Testprogramm entstand im Dezember, als Herr Ackman beschloss, einen Weg zu finden, um New Yorker Kinder wieder zur Schule zu bringen, und sich mit einem Vorschlag an den Berg Sinai wandte: Was wäre, wenn er das Krankenhaus für den Bau eines Labors finanzieren würde, das dies könnte? 100.000 Coronavirus-Tests pro Tag verarbeiten? Die Hoffnung war, dass das Labor einen Teil dieser Kapazität Firmenkunden wie Unternehmen, die ihre Mitarbeiter testen wollten, zur Verfügung stellen und die Einnahmen zur Finanzierung umfangreicher Tests für New Yorker Schulkinder verwenden konnte.

Der Berg Sinai stimmte schnell zu. “Wir haben eine konzertierte Aktion begonnen, bei der sich die Menschen am Berg Sinai wirklich versammelt haben”, sagte Dr. David Reich, Präsident und Chief Operating Officer des Mount Sinai-Krankenhauses. “Es ist nur eines dieser Projekte, bei denen Sie sich nie Sorgen machen müssen, dass Leute zu Ihrem Zoom-Meeting erscheinen möchten – sie sind alle da und sie lächeln alle.”

Die Pershing Square Foundation, deren Treuhänder Herr Ackman und seine Frau Neri Oxman sind, erklärte sich bereit, 20 Millionen US-Dollar bereitzustellen, und Mount Sinai begann, einen alten Laborraum auf dem Campus in der Innenstadt in ein hochvolumiges Coronavirus-Testverarbeitungszentrum umzuwandeln.

Zu dieser Zeit gehörten Wissenschaftler der Icahn School of Medicine am Mount Sinai zu einer Reihe von Gruppen im ganzen Land, die daran arbeiteten, speichelbasierte Coronavirus-Tests zu entwickeln. Die Goldstandard-Diagnosetests sind als PCR-Tests bekannt, mit denen selbst winzige Mengen des Virus in biologischen Proben nachgewiesen werden können. In den ersten Monaten der Pandemie mussten Mediziner bei diesen Tests im Allgemeinen einen Tupfer tief in den Nasopharynx eines Patienten stecken. Dieses Verfahren kann äußerst unangenehm sein und die Ärzte gefährden.

Speichelbasierte PCR-Tests waren nach Ansicht vieler Wissenschaftler sicherer und weniger invasiv. Sie wären auch viel besser für kleine Kinder geeignet als die tiefen Nasopharynxabstriche. „Eine Gehirnschaufel für ein Kind? “Ja wirklich?” Das ist ein Nein-Nein “, sagte Dr. Alberto Paniz-Mondolfi, ein Pathologe am Berg Sinai, der die Entwicklung des neuen Speicheltests leitete.

Als die Partnerschaft zwischen dem Berg Sinai und dem Pershing Square Gestalt annahm, beschleunigten Dr. Paniz-Mondolfi und seine Kollegen ihre Arbeit und validierten ihren Speicheltest bei 60 erwachsenen Patienten. Aber sie wussten, dass man sich in der realen Welt nicht immer darauf verlassen konnte, dass Kinder die klinischen Verfahren genauestens befolgen.

“Wenn wir das von den Schulen bekommen, werden wir Brezelstücke haben, alten Kaugummi, der im Speichel schwimmt”, sagte Dr. Paniz-Mondolfi.

Also baten Dr. Paniz-Mondolfi und seine Kollegen ihre eigenen Kinder, ein Opfer für die Wissenschaft zu bringen: eine Reihe von Junk-Food, einschließlich Pizza und Oreos, zu essen und dann in einige Reagenzgläser zu spucken. Anhand dieser Proben bestätigten die Forscher, dass die Tests auch dann ordnungsgemäß funktionieren sollten, wenn die Probe eines Schülers mit einem dieser Lebensmittel kontaminiert war.

“Dies war eine praktische Wissenschaft, die von Eltern entwickelt wurde, um ihre Kinder wieder zur Schule zu bringen”, sagte Dr. Paniz-Mondolfi.

Dann war es Zeit, die Tests in einer realen Schulumgebung zu testen. Im Januar verband sich der Berg Sinai mit KIPP NYC, das seit dem letzten Frühjahr Fernunterricht anbietet. Aber es hatte gehofft, seine Schulen im März wieder zu eröffnen, und die Administratoren wussten, dass sie eine Art Virentest in der Schule durchführen mussten.

“Eine der größten Befürchtungen, die wir hatten, war, was es bedeuten würde, die Sicherheit der Schüler zu gewährleisten”, sagte Glenn Davis, der Direktor der KIPP Infinity Middle School.

Mount Sinai und KIPP NYC vereinbarten, an fünf Schulen ein Pilotprojekt zum Speicheltest zu starten. Das Testprogramm, das schließlich neun KIPP-Schulen umfasste, war für die Schulen kostenlos und für alle Schüler obligatorisch, die sich für die Rückkehr zum persönlichen Lernen entschieden hatten. (Einige Familien haben beschlossen, die Fernausbildung fortzusetzen.)

Schüler, Lehrer und Mitarbeiter werden einmal pro Woche getestet. Medizinische Assistenten vom Berg Sinai überwachen die Speichelsammlung und verpacken die Strichcode-Röhrchen in Kühlschränke, um sie zurück ins Labor zu transportieren. (Die Proben werden derzeit in einem vorhandenen Mount Sinai-Labor verarbeitet, werden jedoch bei Eröffnung im nächsten Monat an das neue Labor gesendet.)

Während des Pilotprojekts wurden 99,2 Prozent der Testergebnisse innerhalb von 24 Stunden zurückgegeben, sagt der Berg Sinai. Studenten oder Mitarbeiter, die positiv getestet wurden, müssen in der Regel 10 Tage lang unter Quarantäne gestellt werden.

Wenn ein Schüler positiv getestet wird, bietet der Berg Sinai auch an, ein Team von „Tupfern“ zu sich nach Hause zu schicken, um seinen Familienmitgliedern und engen Kontakten kostenlose Coronavirus-Tests durchzuführen.

“Wir haben auf diese Weise einige Mini-Ausbrüche entdeckt und hoffentlich verhindert, dass sie sich aufgrund dieses Screening-Programms bei den Schulkindern ausbreiten”, sagte Dr. Reich.

Zwischen dem 10. März, als das Pilotprojekt begann, und dem 9. Mai führte der Berg Sinai 13.067 Tests durch und identifizierte 46 Coronavirus-Fälle, was einer Positivitätsrate von 0,4 Prozent entspricht. Es gab keine falsch positiven und keine bekannten falsch negativen Ergebnisse. Der Berg Sinai sagt.

Das Mount Sinai-Team hat die Daten an die Food and Drug Administration übermittelt, in der Hoffnung, eine Genehmigung für den Notfall für den Test zu erhalten.

Später in dieser Woche wird der Berg Sinai New York City einen formellen Vorschlag unterbreiten, sein Testprogramm an die öffentlichen Schulen der Stadt zu bringen, wenn diese im Herbst wiedereröffnet werden. Der Berg Sinai lehnte es ab, die Bedingungen des Vorschlags offenzulegen, einschließlich der Pläne, Schulen für die Tests zu belasten, hofft jedoch, gewerbliche Kunden zu gewinnen, um die Kosten für Schulen zu tragen oder möglicherweise sogar zu eliminieren.

In der Zwischenzeit wendet es sich an andere Charter-Schulorganisationen in der Stadt, um ihre Tests während ihrer Sommersitzungen und -programme zu verwenden.

“Wir können nicht einfach da sitzen, wenn dieses Labor im Juni in Betrieb geht und sagen:” OK, wir warten auf den September “, sagte Dr. Reich. “Vor dem Herbst müssen wir viele Tests durchführen.” Das Labor kann zunächst 25.000 Tests pro Tag durchführen und bei ausreichendem Interesse auf 100.000 skalieren.

KIPP NYC plant seinerseits, das Programm im Herbst auf alle Schulen auszudehnen, obwohl sich die Testhäufigkeit ändern kann, sagte Efrain Guerrero, Managing Director of Operations bei KIPP NYC. “Ich denke, Eltern sehen es und die Mitarbeiter sehen es nur als zusätzliche Sicherheitsmaßnahme, die sie schätzen”, sagte er. “Für uns ist es ein Kinderspiel, mit einer bestimmten Häufigkeit weiter zu testen.”

Olga Ramirez, Bradleys Mutter, hatte ursprünglich nicht gewollt, dass er wieder persönlich lernte. “Ich hatte zuerst große Angst”, sagte sie. Aber Bradley, der unbedingt wieder zur Schule gehen wollte, konnte sie mithilfe eines Informationsvideos über das Mount Sinai-Testprogramm überzeugen.

Frau Ramirez glaubt nun, dass die Rückkehr zur Schule die richtige Entscheidung war. Bradleys Virustests sind alle negativ ausgefallen, und seine Noten sind gestiegen, seit er wieder persönlich gelernt hat.

“Ich habe gesehen, dass sich seine Noten erheblich verbessert haben, und ich habe das Gefühl, dass mein Sohn in guten Händen ist”, sagte sie. Sie ist nicht allein, fügte sie hinzu. “Es gibt so viele Mütter, die sich so fühlen wie ich.”

Elda cantu Übersetzung beigesteuert.

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