Der belgische Botschafter, dessen Frau einen Verkäufer geschlagen hat, wird zurückgerufen

SEOUL – Die Verkäuferin folgte der Frau des Botschafters aus einem Bekleidungsgeschäft in Seoul, hielt sie auf der Straße an und überprüfte das Etikett ihrer Jacke, um sicherzustellen, dass sie nicht gestohlen worden war.

Der Kunde, Xiang Xueqiu, kehrte wütend in den Laden zurück und schlug dem Assistenten auf den Hinterkopf und einem anderen ins Gesicht. Sie hatte nichts gestohlen, aber der Angriff wurde durch Überwachungsmaterial festgehalten und führte zu einer polizeilichen Untersuchung.

Der Vorfall verwandelte sich in eine langsam brennende diplomatische Klappe mit wochenlangen peinlichen Schlagzeilen. Jetzt hat die belgische Botschaft in Seoul angekündigt, dass sie den Ehemann von Frau Xiang, Botschafter Peter Lescouhier, “im besten Interesse unserer bilateralen Beziehungen” zurückrufen wird.

Herr Lescouhier wird voraussichtlich diesen Sommer seinen Posten verlassen. Die bilateralen Handelsbeziehungen zwischen Belgien und Südkorea beliefen sich im vergangenen Jahr auf mehr als vier Milliarden Euro.

Herr Lescouhier diente drei Jahre lang mit „Engagement“ in Südkorea, teilte die Botschaft letzte Woche in einer Erklärung auf ihrer Facebook-Seite mit. “Es ist jedoch klar geworden, dass die aktuelle Situation es ihm nicht erlaubt, seine Rolle auf ruhige Weise weiter auszuüben.”

Ein Schlag ins Gesicht wird das tun.

Laut dem Facebook-Beitrag hat die Botschaft auf Ersuchen der südkoreanischen Polizei die diplomatische Immunität von Frau Xiang aufgehoben. Es bleibt jedoch unklar, ob sie Anklage erheben wird oder ob die örtlichen Staatsanwälte sie vorbringen werden.

In einer Erklärung am Dienstag bestätigte das südkoreanische Außenministerium, dass Frau Xiang sich bereit erklärt hatte, an der Untersuchung mitzuarbeiten, und ließ die Möglichkeit eines Strafverfahrens oder einer Bestrafung offen.

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Ein Beamter der Yongsan-Polizeistation in Seoul, der den Fall bearbeitet, sagte am Dienstag, dass die Station von der belgischen Botschaft „nichts Offizielles“ bezüglich der diplomatischen Immunität von Frau Xiang erhalten habe. (Der Beamte bat um Anonymität, um eine laufende Untersuchung zu besprechen.)

Die Botschaft antwortete nicht auf per E-Mail gesendete Fragen, um einen Kommentar zu erhalten.

Die Saga ergriff im April erstmals die südkoreanische Öffentlichkeit, nachdem Frau Xiang mit Überwachungsmaterial die beiden Verkäuferinnen im Geschäft im Zentrum von Seoul geschlagen hatte. Südkoreanische Nachrichtenmedien berichteten, dass eine Assistentin Frau Xiang aus dem Laden folgte und das Etikett in ihrer Jacke überprüfte, weil der Laden den gleichen Artikel verkaufte.

Fast zwei Wochen nach dem Vorfall teilte die belgische Botschaft in einer Erklärung mit, dass Frau Xiang nach einem Schlaganfall ins Krankenhaus eingeliefert worden sei. Es hieß, sie würde mit Ermittlern der Polizei zusammenarbeiten und sich im Laden persönlich entschuldigen, sobald sie sich erholt hätte.

“Der belgische Botschafter bedauert aufrichtig den Vorfall mit seiner Frau”, heißt es in der Erklärung und entschuldigte sich. “Unabhängig von den Umständen ist die Art und Weise, wie sie reagierte, inakzeptabel.”

Viele Südkoreaner waren von der Entschuldigung nicht berührt und sagten, sie seien beleidigt, sie sei den Opfern nicht persönlich übergeben worden. Der Aufruhr in den sozialen Medien war so heftig, dass Julian Quintart, ein belgischer DJ aus Seoul, der in Südkorea eine beliebte Fernsehpersönlichkeit ist, sich bei den Verkäuferinnen und ihren Familien entschuldigte.

“Gewalt sollte niemals die Antwort sein”, schrieb er im April auf Instagram, “und noch mehr von jemandem, der mit einem Diplomaten verheiratet ist.”

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Youmi Kim berichtet aus Seoul und Mike Ives von Hong Kong.

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