Der atemberaubende Glen Canyon enthüllt seine Geheimnisse | Wissenschaft

In der Abenddämmerung erscheinen die Fledermäuse im Geisterwald, der uns umgibt – geschwärzte Baumstämme, die mit einem weißen Belag überkrustet sind. Diese Pappel- und Weidenhaine sind seit langem tot, aber erstaunlicherweise nach mehr als einem halben Jahrhundert unter Wasser immer noch aufrecht.

In Willow Gulch, abseits der Westseite von Escalante, werden die Silhouetten von Len Necefer und Eric Balken von einem hoch aufragenden Geister-Pappelbaum in den Schatten gestellt, der ein halbes Jahrhundert lang überflutet und ertrunken war, aber bemerkenswerterweise stehen bleibt.

Peter McBride

Ich lagere am unbeständigen Ufer des Lake Powell, dem nach Lake Mead zweitgrößten Stausee der Vereinigten Staaten. Einst ein Urlaubsziel, das jährlich von zwei Millionen Menschen besucht wurde – als Kind lernte ich dort bei Familienbesuchen in den 1980er Jahren Wasserski fahren –, ist Lake Powell heute nur noch ein Hauch seiner früheren Identität, übersät mit gestrandeten Bootsrampen und sogar ganzen verlassenen Jachthäfen . Statt Erholungsidylle ist es ein Symbol für Wasserprobleme im Westen und die Auswirkungen des Klimawandels.

Karte der Region Glen Canyon
Guilbert Gates

eine Boje von gestern geflutet

Meilenweit vom Rand des Wassers entfernt ruht eine Boje aus vergangenen Überschwemmungen im Schlick. Ein „Badewannenring“ ist sichtbar und gibt einen Hinweis darauf, wie hoch das Wasser einst gestiegen ist.

Peter McBride

Der Lake Powell schrumpft aus mehreren Gründen. Das System des Colorado River, das sowohl Lake Powell als auch Lake Mead speist, versorgt mehr als 40 Millionen Amerikaner mit Trinkwasser und im Winter einen Großteil der Salatschüssel des Landes. Sieben Bundesstaaten beziehen Wasser aus dem Flusssystem gemäß den 1922 festgelegten Zuweisungen, und seitdem ist klar geworden, dass die Beamten des frühen 20. Jahrhunderts die zur Zuweisung verfügbare Wassermenge überschätzten. Infolgedessen wurde zu lange zu viel Wasser getrunken. Darüber hinaus hat eine Mega-Dürre seit zwei Jahrzehnten den Colorado River und seine Stauseen erschöpft, und die weniger jährliche Schneedecke in den Rocky Mountains im Osten hat die Situation noch verschlimmert. Ungefähr zu der Zeit, als ich den Lake Powell im vergangenen April besuchte, war er auf 24 Prozent seiner Kapazität gefallen und nahm jeden Tag um einen halben Zoll ab.

Glen-Canyon-Staudamm

Luftbild des Glen Canyon Dam, einem Betonbogen am Colorado River. Der Wasserstand ist auf dem niedrigsten Stand, seit der 710 Fuß hohe Damm Anfang der 1980er Jahre voll war.

Peter McBride

Das im Lake Powell gespeicherte Wasser ist auch eine Energiequelle, da Turbinen im Fluss stromabwärts des massiven Glen Canyon Dam Strom erzeugen, der etwa 3,2 Millionen Haushalte mit Strom versorgt. Wasserexperten und das Bureau of Reclamation haben vorhergesagt, dass der See bis 2023 so tief sinken könnte, dass es nicht genug Wasser geben wird, um die Turbinen zu drehen. Wassermanager haben versucht, ein solches Szenario, bekannt als Minimum Power Pool, abzuwenden, indem sie Wasser aus Stauseen stromaufwärts ablassen und Wasser von Benutzern stromabwärts zurückhalten. Die Komplexität dieses westlichen Wasserrätsels ist tiefgreifend und beinhaltet potenzielle Bedrohungen für Energie, Trinkwasser und Landwirtschaft.

Der atemberaubende Glen Canyon enthüllt seine Geheimnisse

Jahrzehntealte Trümmer in Willow Gulch, entlang des Escalante River und im Moqui Canyon. Einst ankerten hier Hausboote, als das Wasser des Lake Powell die Schluchten überschwemmte. Enthüllung solcher Überbleibsel wie eines alten Gartenstuhls.

Peter McBride

Eine alte Zange, die im Glen Canyon gefunden wurde

Eine alte Zange.

Peter McBride

Pull-Tab-Streu im Glen Canyon

Eine Aufreißlasche aus einem veralteten Bierdosendesign

Peter McBride

Kool-Aid-Dose im Glen Canyon

Eine Kool-Aid-Dose stammt wahrscheinlich aus den 1970er Jahren.

Peter McBride

Gleichzeitig tut sich etwas anderes. Die auffallend schöne Schlucht, die lange existierte, bevor Ingenieure den Fluss stauten, um den Lake Powell zu schaffen, kommt nach und nach zurück. John Wesley Powell, der es bei seiner Untersuchung von 1869 Glen Canyon nannte, sagte, es sei ein „Land der Schönheit und des Ruhms“. Ich war begierig darauf, dieses Land so zu dokumentieren, wie es sich offenbarte.

Eine Orchidee wächst in einer Süßwasserquelle

Eine Orchidee wächst in einer Süßwassersicke nahe der Hochwassermarke im Moqui Canyon nördlich des Lake Powell.

Peter McBride

Schichten von rissiger Erde

Viele der Seitenschluchten des Glen Canyon sind mit Schichten aus zerklüfteten Erdsedimenten gefüllt, aber das Leben beginnt wieder einzudringen, da die Schichten aus Schutt und Schlick langsam weggespült werden. Die Pflanzen werden durch Wasser am Leben erhalten, das sich durch das poröse Gestein der Felswände ausbreitet.

Peter McBride

An vier Tagen wanderte und erkundete ich etwa 50 Meilen Nebenflüsse, ein Großteil davon in der Escalante-Drainage. Meine Begleiter waren Eric Balken, Direktor des Glen Canyon Institute, einer gemeinnützigen Organisation, die sich der Wiederherstellung des Canyons in seinen natürlichen Zustand verschrieben hat, und ein Freund von mir namens Len Necefer, ein Mitglied der Navajo Nation und Gründer und CEO von NativesOutdoors, einer Ureinwohner- eigenes Sport- und Medienunternehmen. Überall, wo wir durchstreiften, wurden wir Zeugen einer Wiederverwilderung der Wildnis. Vögel und Fledermäuse schossen herum, und Biber und Rotluchse hinterließen weithin ihre Spuren. Eine Süßwasser-Wüstenorchidee, eine seltene Blume, von der ich noch nie gehört hatte, blühte entlang von Sickern, die mein ganzes Leben lang überschwemmt waren und erst vor kurzem auftauchten. „Schauen Sie sich die an“, sagte Balken mit aufgeregten Augen. „Ich hatte nicht erwartet, dass die Orchideen so schnell zurückkehren würden. Es fühlt sich fast wieder wild an.“

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Gregory-Brücke

Die Gregory Bridge, ein natürlicher Sandsteinbogen, ist seit Ende der 1960er Jahre unter Wasser verborgen. In diesem Sommer fuhren erstmals Boote darunter hindurch.

Peter McBride

In einem Abfluss gingen wir in eine Nische, bekannt als die Kathedrale in der Wüste, die einen Wasserfall hatte, der Hunderte von Fuß über uns durch eine Lücke in einem Überhang tropfte. Ich saß ehrfürchtig da und dachte darüber nach, wie solche Naturwunder mein ganzes Leben lang unter Wasser gewesen waren.

Kathedrale in der Wüste

Len Necefer nimmt die Sehenswürdigkeiten und Geräusche der Kathedrale in der Wüste auf, deren Wasserfall und Amphitheater fünf Jahrzehnte lang überflutet waren.

Peter McBride

In unserem Camp umgaben uns die Trümmer vergangener Zeiten: Bierdosen mit Aufreißlasche, Schwimmflossen, Liegestühle, Golfbälle, Anker, eine Zange, Sonnenbrillen, Jetskis und sogar gesunkene Boote. Eine Zeitkapsel der Geschichte des Sees.

Eine große Nische

Etwa vier Meilen Willow Gulch hinauf, eine große Nische, stellt die Wanderer Necefer und Balken in den Schatten. Die lange untergetauchte Formation konkurriert jetzt mit jeder im Grand Canyon.

Peter McBride

Aber in den Seitenschluchten, wo der Monsunregen die Schlick- und Schuttschichten abgetragen hat und langsam damit beginnt, den weißen „Badewannenring“ wegzuwischen, der uns daran erinnert, wo einst der See stand, kehrt die Natur zurück – und mit ihr viele bemerkenswerte Nischen, Bögen und Überhänge, die denen im Grand Canyon gleichkommen oder diese übertreffen. Einige enthalten noch die Archäologie alter Pueblo-Felsstrukturen oder in den Sandstein gehauene Stufen, die einst als Leitern dienten.

Schlag Marin

Hite Marina ist Hunderte von Metern vom Ufer entfernt gestrandet. Die Bootsrampe ist eine von vielen, die jetzt bis auf weiteres geschlossen sind.

Peter McBride

Edward Abbey, der Schriftsteller und Umweltpionier, besuchte die Schlucht, bevor sie überflutet wurde, und beschrieb sie als „Teil des ursprünglichen Paradieses der Erde“.

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Ufer des Lake Powell

Der Sonnenuntergang spiegelt sich in einer Schicht aus Schlick und Treibsand am Ufer des Lake Powell. Der See bedeckte dieses Gebiet einst mit 30 oder mehr Fuß Wasser.

Peter McBride

Die Verkleinerung des Lake Powell ist eine Tragödie für unzählige Amerikaner, die wie ich dort wunderbare Familienerinnerungen geschaffen haben. Und der Wasserverlust ist für Menschen und Unternehmen flussabwärts, die auf das dort gespeicherte Wasser angewiesen sind, ein ernstes Problem. Aber wir können auch die Schönheit der Landschaft bestaunen, wenn sie sich wieder behauptet. Sicherlich gibt es Lektionen zu lernen, Lektionen über unsere Beziehung zur Natur, Lektionen über die Zeit. Mein Freund Necefer, der an einem Ufer saß, das vor nicht allzu langer Zeit unter Wasser stand, und zu den hoch aufragenden orangefarbenen Canyonwänden hinaufsah, erwähnte einen von ihnen. „Naturfledermäuse halten“, sagte er.

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