Der arabische Kult hat möglicherweise 1000 Denkmäler gebaut, die älter als Stonehenge sind

Durch

In einer Region Saudi-Arabiens gibt es 1000 antike Denkmäler

AAKSA und Royal Commission for AlUla

An einem riesigen Standort im Nordwesten Saudi-Arabiens befinden sich 1000 Bauwerke, die mehr als 7000 Jahre alt sind. Damit sind sie älter als die ägyptischen Pyramiden und Stonehenge in Großbritannien.

Die nach dem arabischen Wort für Rechteck benannten Mustatil-Strukturen wurden erstmals in den 1970er Jahren entdeckt, fanden jedoch zu dieser Zeit bei den Forschern wenig Beachtung. Hugh Thomas von der University of Western Australia in Perth und sein Team wollten mehr über sie erfahren und begannen mit der bislang größten Untersuchung der Strukturen.

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Mit Hubschraubern über Nordwest-Saudi-Arabien und anschließenden Bodenerkundungen fanden die Forscher mehr als 1000 Schnurrbärte auf 200.000 Quadratkilometern – doppelt so viele wie bisher angenommen. „Erst wenn Sie dort sind, können Sie die Größe der Strukturen vollständig verstehen“, sagt Thomas.

Mustatils bestanden aus gestapelten Sandsteinblöcken, von denen einige mehr als 500 Kilogramm wogen. Sie waren zwischen 20 und 600 Meter lang, aber ihre Wände waren nur 1,2 Meter hoch. „Es ist nicht dazu gedacht, irgendetwas darin zu halten, sondern den Raum abzugrenzen, der eindeutig ein Bereich ist, der isoliert werden muss“, sagt Thomas.

In einem typischen Mustatil umgeben lange Wände einen zentralen Innenhof mit einer markanten Trümmerplattform oder einem „Kopf“ an einem Ende und Eingängen am gegenüberliegenden Ende. Einige Eingänge waren durch Steine ​​blockiert, was darauf hindeutet, dass sie nach Gebrauch stillgelegt worden sein könnten.

Ausgrabungen an einem Mustatil zeigten, dass sich in der Mitte des Kopfes eine Kammer befand, in der sich Fragmente von Rinderhörnern und Schädeln befanden. Die Rinderfragmente wurden möglicherweise als Opfergaben präsentiert, was darauf hindeutet, dass Mustatils für Rituale verwendet wurden.

Die Radiokarbondatierung der Schädel zeigt, dass sie zwischen 5300 und 5000 v. Chr. Datieren, was darauf hinweist, dass dies der Zeitpunkt war, an dem dieser spezielle Mustatil gebaut wurde – und vielleicht auch die anderen. In diesem Fall würden die Denkmäler zusammen die früheste rituelle Großlandschaft der Welt bilden, die mehr als 2500 Jahre vor Stonehenge liegt.

“Dies könnte unser Verständnis der Kulte in diesem Bereich zu diesem Zeitpunkt völlig neu schreiben”, sagt Teammitglied Melissa Kennedy, ebenfalls an der University of Western Australia. Sie sagt, dass sich weiter südlich religiöse Gruppen in Häusern konzentrierten und Familien kleine Schreine zeigten, aber das Gegenteil geschah im alten Saudi-Arabien mit den Schnurrbärten.

Möglicherweise bestand auch ein Zusammenhang zwischen dem Bau von Mustatils und der Umwelt. Sie wurden während der holozänen Feuchtphase gebaut – einer Zeit zwischen 8000 und 4000 v. Chr., In der Arabien und Teile Afrikas feuchter waren und die heutigen Wüsten Grasland waren. Aber Dürren waren immer noch häufig, und Kennedy sagt, es sei möglich, dass Rinder getrieben und als Opfergaben an die Götter verwendet wurden, um das Land vor dem sich ändernden Klima zu schützen.

Mustatils wurden in der Regel in Gruppen von zwei bis 19 Personen zusammengefasst, was darauf hindeutet, dass Versammlungen möglicherweise in kleinere soziale Gruppen aufgeteilt wurden.

„Die Mustatils selbst sind wahrscheinlich mit einem jährlichen oder generationsübergreifenden Zusammentreffen von Menschen verbunden, die normalerweise mit ihren Herden und Rindern unterwegs sind“, sagt Gary Rollefson vom Whitman College in Walla Walla, Washington, und schlägt vor, dass diese Rituale wichtig sind, um Gemeinschaften zusammenzubringen zusammen. “Aber es gibt keinen Hinweis darauf, dass diese Jungs viel Zeit mit dem Mustatil verbracht haben.”

„Diese Strukturen sind rätselhaft“, sagt Huw Groucutt vom Max-Planck-Institut für chemische Ökologie in Jena. Er sagt, sie zeigen, dass auf der arabischen Halbinsel bemerkenswerte menschliche kulturelle Entwicklungen stattgefunden haben.

Trotz aller neuen Erkenntnisse gibt es noch viel zu lernen. „Die Menschen werden diese Strukturen in Zukunft noch besser verstehen“, sagt Thomas. “Es ist schön, an der Spitze zu stehen, aber wir sind auch gespannt, was andere Leute finden.”

Zeitschriftenreferenz: Antike, DOI: 10.15184 / aqy.2021.51

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