Der Anti-Regierungs-Streifen in Nord-Idaho behindert den COVID-Kampf

COEUR D’ALENE, Idaho – Nord-Idaho hat eine lange und tiefe Spur von regierungsfeindlichem Aktivismus, der Versuche, einen COVID-19-Ausbruch zu bekämpfen, der Krankenhäuser in der zutiefst konservativen Region überwältigt, vereitelt hat.

„Das ist Extremismus, der über alles hinausgeht, was ich je erlebt habe“, sagte Tony Stewart über Menschen, die sich weigerten, sich impfen zu lassen und Masken zu tragen.

Stewart ist Gründungsmitglied der Kootenai County Task Force on Human Relations, die jahrzehntelang gegen die arischen Nationen gekämpft und dazu beigetragen hat, die Neonazi-Gruppe bankrott zu machen. “Ich bin fast sprachlos, wenn ich sehe, dass so viele Menschen die Sorge um ihre Mitmenschen verloren haben.”

Nur 41 % der 163.000 Einwohner des Kreises Kootenai waren vollständig geimpft, was weit unter dem staatlichen Durchschnitt von etwa 56 % liegt, sagten Beamte.

Im Norden Idahos ist die regierungsfeindliche Stimmung stark.

Die Staatsrepräsentantin Heather Scott, eine Republikanerin aus Blanchard im Norden des Staates, lehnte eine Interviewanfrage ab und sagte, Reporter seien Lügner. Scott förderte Anfang des Jahres Proteste gegen das Verbrennen von Masken im Norden von Idaho und im Rest des Staates. Sie gehört auch zu den Gesetzgebern, die häufig Fehlinformationen zu COVID-19 auf Facebook verbreitet haben.

Stewart nannte erbitterte Gegner von Impfstoffen einen „irrationalen Teil der Bevölkerung“.

Aber nicht alle sind sich einig, dass es ein Problem gibt.

David Hall, 53, Mitinhaber eines Restaurants in der geschäftigen Innenstadt von Coeur d’Alene, sagte am Freitag, er “bediene Hunderte von Kunden pro Woche und ich habe von niemandem gehört, der ins Krankenhaus eingeliefert wurde”.

„Keine einzige Person, die für mich gearbeitet hat, hat es verstanden“, sagte Hall über COVID-19. „Ich weiß nicht, woher (Patienten) kommen.“

Eine Sache, die Hall weiß, ist, dass die Nachricht von überfüllten Krankenhäusern schlecht für das Geschäft ist, da seine Einnahmen gesunken sind.

Don Kress, 65, von Coeur d’Alene, sagte, er glaube, dass Kootenai Health, das größte Krankenhaus der Stadt, von Patienten überfüllt sei.

„Es ist zu einem so politisierten Thema geworden“, sagte er über COVID-19. “Wenn Sie die Politik herausnehmen und den gesunden Menschenverstand walten lassen, werden die Leute die Chance bekommen.”

Nord-Idaho hat seit Jahrzehnten eine regierungsfeindliche Bevölkerungsgruppe. Es war der Ort der Pattsituation bei Ruby Ridge, nördlich der Stadt Sandpoint.

Randy Weaver zog in den 1980er Jahren mit seiner Familie in die Gegend, um einer seiner Ansicht nach korrupten Welt zu entkommen. Im Laufe der Zeit begannen Bundesagenten, den Armeeveteranen auf mögliche Verbindungen zu weißen Rassisten und regierungsfeindlichen Gruppen zu untersuchen. Weaver wurde schließlich verdächtigt, einem Regierungsinformanten zwei illegal abgesägte Schrotflinten verkauft zu haben.

Um einer Verhaftung zu entgehen, verschanzte sich Weaver auf seinem Land.

Am 21. August 1992 stieß ein Team von US-Marshals, die den Wald absuchten, um geeignete Orte zu finden, um Weaver zu überfallen und zu verhaften, im Wald auf seinen Freund Kevin Harris und Weavers 14-jährigen Sohn Samuel. Es kam zu einer Schießerei. Samuel Weaver und der stellvertretende US-Marschall William Degan wurden getötet.

Am nächsten Tag schoss ein FBI-Scharfschütze auf Randy Weaver und verwundete ihn. Als Mitglieder der Gruppe zum Haus zurückliefen, feuerte der Scharfschütze eine zweite Kugel ab, die durch den Kopf von Frau Vicki Weaver ging – sie tötete – und Harris an der Brust verwundete. Die Familie ergab sich am 31. August 1992.

Die Aryan Nations waren nicht speziell regierungsfeindlich, aber es zog viele unzufriedene Menschen in die Gegend, nachdem der weiße Rassist Richard Butler 1973 aus Kalifornien dorthin gezogen war.

Vier Jahre nach seinem Umzug in den ländlichen Kootenai County gründete Butler – ein ehemaliger Luftfahrtingenieur – ein Gelände. Das 20 Hektar große Gelände nördlich des Hayden Lake sollte zu einem rassistischen Lager werden, das Menschen aus dem ganzen Land anzog. Die Gruppe veranstaltete Paraden in der Innenstadt von Coeur d’Alene und jährliche Gipfeltreffen auf dem Gelände. In den 1990er Jahren hatten die Aryan Nations eine der ersten Hass-Websites.

Das Gelände der Aryan Nations und sein Inhalt wurden verbrannt und planiert, nachdem eine Klage des Southern Poverty Law Center die Gruppe im Jahr 2000 in Konkurs gebracht hatte.

Jetzt hat COVID-19 die Konflikte in Coeur d’Alene verschärft, einem schnell wachsenden Ferienort und Altersruhesitz, der am Ufer eines gleichnamigen Sees liegt und Prominente und Reiche in wunderschöne Häuser am See zieht. Hochhaus-Eigentumswohnungen haben Holzmühlen in der Nähe des Seeufers ersetzt, und schicke Geschäfte gibt es im Überfluss.

Im vergangenen Jahr patrouillierten bewaffnete Gruppen im Zentrum der Stadt, um sich vor nicht existierenden Demonstranten von Black Lives Matter zu schützen.

COVID-19 hat sich in diesem Umfeld gut entwickelt.

Kootenai Health verfügt über 200 Betten für medizinische oder chirurgische Patienten. Am Mittwoch kümmerten sich die Ärzte und Krankenschwestern von Kootenai Health um 218 medizinische und chirurgische Patienten, unterstützt von Militärärzten und Krankenschwestern, die zur Unterstützung des Anstiegs hinzugezogen wurden.

Am Freitag zählte das Krankenhaus 101 COVID-19-Patienten, darunter 35, die eine Intensivpflege benötigten. Das Krankenhaus hat normalerweise nur 26 Betten auf der Intensivstation.

Jeanette Laster ist geschäftsführende Direktorin des Human Rights Education Institute, das nach dem Aufstieg der arischen Nation in der Region gegründet wurde.

Sie warnte, dass es falsch sei anzunehmen, dass die Neonazi-Philosophie der Arier mit den regierungsfeindlichen Gefühlen zusammenhängt, die jetzt die politische Agenda dominieren.

Die arischen Nationen seien eine weiße, vorherrschende, antisemitische Gruppe, sagte sie, während regierungsfeindliche Gefühle in den durch die Verfassung garantierten Freiheiten verwurzelt seien.

„Ich glaube nicht, dass die Mehrheit unserer Gemeinschaft hasserfüllt ist“, sagte Laster. “Hier geht es mehr um verfassungsmäßige Rechte.”

Auch das Misstrauen gegenüber Medien und Behörden sei ein Thema, sagte sie.

“Die Leute betteln um genaue Informationen”, sagte Laster. “Die Angst ist groß.”

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