Den Spieß umdrehen — wie Tischkorallen Riffe regenerieren — ScienceDaily

Tischkorallen wurden als „außergewöhnliche Ökosystemingenieure“ bezeichnet – neue Forschungsergebnisse zeigen, dass diese einzigartigen Korallen Korallenrifflebensräume am Great Barrier Reef schneller regenerieren können als jeder andere Korallentyp.

Die Studie unterstreicht die Bedeutung tabellarischer Acropora und wird vom Australian Institute of Marine Science (AIMS) in Zusammenarbeit mit der Great Barrier Reef Marine Park Authority, der University of Queensland und The Nature Conservancy geleitet.

AIMS-Wissenschaftler und Hauptautor Dr. Juan Carlos Ortiz sagte, die Forschung habe gezeigt, dass sich die Erholung des Riffs insgesamt erheblich verlangsamen würde, wenn Tischkorallen am Great Barrier Reef zurückgehen oder verschwinden würden.

„Tischkorallen wachsen unglaublich schnell. Lebensräume in exponierten Riffhängen erholen sich 14-mal schneller von Störungen – das sind mehr als zwei Jahrzehnte schneller –, wenn Tischkorallen reichlich vorhanden sind“, sagte er.

„Ihre große, flache plattenartige Form bietet lebenswichtigen Schutz für große Fische in flachen Riffbereichen und dient als Unterschlupf für kleine Fische, wobei einige Arten fast ausschließlich auf Tischkorallen angewiesen sind.

“Auch nach dem Tod bieten diese Korallen einen Wert, da ihre Skelette der bevorzugte Ort für junge Korallen aller Art sind, um sich anzusiedeln.”

Tafelkorallen, auch Plattenkorallen genannt, kommen vor allem in den oberen Riffhängen vor, die der Wellenbewegung ausgesetzt sind, höchstens in mittleren und vorgelagerten Riffen im Great Barrier Reef.

Die Studie ergab, dass Tischkorallen eine einzigartige Kombination von Eigenschaften aufweisen: Sie bieten wertvolle ökologische Funktionen, gehören zu den empfindlichsten Korallenarten und vor allem wurde ihre Rolle durch eine geringe Artenvielfalt mit dieser Wuchsform bedroht.

Die Autoren schlagen vor, dass der Schutz von Tischkorallen ein weiterer Schwerpunkt des Managements sein könnte. Die Ausrichtung des Managements auf einen bestimmten Korallentyp basierend auf seiner Ökosystemfunktion – und nicht allein auf deren Aussterberisiko – wäre bahnbrechend in Bezug auf ein ökosystembasiertes Management.

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Die stellvertretende Direktorin der Great Barrier Reef Marine Park Authority und Co-Autorin der Studie, Dr. Rachel Pears, sagte, Tischkorallen seien schnell wachsende und empfindliche Arten.

„Tischkorallen werden immer noch häufig an äußeren Riffen gesehen, aber ihre Anwesenheit sollte nicht als selbstverständlich angesehen werden, da sie anfällig für kombinierte Einwirkungen sind“, sagte sie.

„Diese Korallen vertragen den sich verstärkenden thermischen Stress nicht gut, werden leicht durch Ankerschäden getötet, sind sehr anfällig für Krankheiten und sind die bevorzugte Nahrung für Dornenkronenseesterne.

“Die gute Nachricht ist, dass wir konkrete Maßnahmen zum Schutz dieser Korallen ergreifen können, wie zum Beispiel die gezielte Bekämpfung von Dornenkronen-Seesternen und Verankerungsbeschränkungen.”

Der Wissenschaftler und Co-Autor der Studie der University of Queensland, Professor Peter Mumby, sagte, obwohl Tischkorallen eine hohe Erholungsrate förderten, brachten sie nicht unbedingt eine hohe Artenvielfalt.

“Wir wissen, dass Tischkorallen diesen Riffen einen großen Dienst erweisen, aber es ist kein Allheilmittel für die Erholung”, sagte er.

“Der Schutz von Tischkorallen könnte Teil einer Reihe von Maßnahmen sein, die sich mit der Erholung der Riffe befassen, wobei sich andere Managements speziell auf den Schutz der biologischen Vielfalt konzentrieren.”

Professor Mumby sagte, es sei auch wichtig, sich daran zu erinnern, dass die größte Bedrohung für das Riff der Klimawandel sei, und wirksame globale Maßnahmen zur signifikanten Reduzierung der Emissionen seien für den Schutz der Korallenriffe von größter Bedeutung.

Die Forschung stützte sich auf jahrzehntelange Daten aus dem AIMS-Langzeitüberwachungsprogramm, die aufdeckten, dass Korallenrifflebensräume bis zu 32 Jahre brauchten, um sich zu erholen, von 5% Korallenbedeckung bis 30% Korallenbedeckung, wo Tischkorallen nach Störungen nicht wiederbesiedelt waren.

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Diese niedrigen Erholungsraten standen im krassen Gegensatz zu Riffen, an denen Tischkorallen zurückkehrten und sich neu besiedelten, wobei sich diese Lebensräume in nur siebeneinhalb Jahren auf 30% Korallenbedeckung erholten.

Aufgrund ihrer außergewöhnlichen Ökosystemfunktion sollten Tischkorallen der Forschung zufolge auch bei Restaurierungsinitiativen, wie der Verbesserung von Korallen oder der assistierten Kolonisation, berücksichtigt werden.

“Jeder, der sich in der Mitte des Schelfs oder in den Offshore-Gebieten des Great Barrier Reefs aufgehalten hat, hätte Tischkorallen gesehen”, sagte Dr. Ortiz.

“Wir können uns Tischkorallen als die ikonische charismatische ‘Megakoralle’ des Great Barrier Reef vorstellen, genau wie Wale, Schildkröten und Delfine die ikonische charismatische Megafauna des Riffs sind.”

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