Demokraten stottern über niedrigere Arzneimittelpreise und erweitern Medicare

Mit der Kontrolle des Kongresses und des Weißen Hauses haben die Demokraten die Möglichkeit, die Preise für verschreibungspflichtige Medikamente zu senken, eines der Hauptanliegen der Wähler anzusprechen und schließlich ein Wahlversprechen zu erfüllen, das die Sprecherin Nancy Pelosi vor 15 Jahren gegenüber den Wählern abgegeben hat.

Trotz der weit verbreiteten Unterstützung unter den Demokraten ist die Idee jedoch ins Wanken geraten, da Präsident Biden sie aus seinem Infrastrukturplan herausgelassen hat und sie voraussichtlich aus seinem Budget herausnehmen wird, während die Kongressdemokraten unverbindlich bleiben, wie sie sie umsetzen könnten. Die Initiative ist Opfer extrem geringer Mehrheiten und Spaltungen unter Demokraten geworden.

Seit mindestens 2006 haben die Demokraten versprochen, die Kosten für verschreibungspflichtige Medikamente zu senken, indem sie Medicare auffordern, mit den Arzneimittelherstellern zu verhandeln, um die niedrigstmöglichen Preise für die von ihr abgedeckten Medikamente zu erzielen. Im Laufe der Zeit wurde der Versicherungsvorschlag auf den privaten Versicherungsmarkt ausgeweitet, sodass viel mehr Amerikaner von den niedrigeren Tarifen profitieren können. Es würde auch eine neue jährliche Obergrenze von 2.000 USD für die Arzneimittelkosten in Medicare geben, und die Arzneimittelhersteller müssten erhebliche Preiserhöhungen erklären.

Dutzende von einfachen Demokraten haben sich für das Weiße Haus eingesetzt, um die Preisverhandlungen sowie eine große Ausweitung der Medicare-Berechtigung in den Infrastrukturplan aufzunehmen. Biden lehnte ihre Anfrage ab, widmete die Politik jedoch in seiner ersten Ansprache einer gemeinsamen Kongresssitzung und forderte die Gesetzgeber auf, “dies in diesem Jahr zu tun”.

Die letzten beiden demokratischen Präsidenten haben in ihren ersten Amtswochen ihre ehrgeizigen Bemühungen um eine umfassende Reform der Gesundheitspolitik begonnen – zu entgegengesetzten Ergebnissen. Während Präsident Clintons Plan auseinanderfiel, wurde Präsident Obamas zum Affordable Care Act.

Die Regierung von Biden hat stattdessen zwei weitere umfassende Legislativvorschläge priorisiert, insgesamt 4 Billionen US-Dollar für Infrastruktur-Upgrades, Steuergutschriften und Subventionen für Arbeiter und Familien, was bei einigen Demokraten Fragen nach der Verpflichtung des Präsidenten aufwirft, einen Plan zur Senkung der Arzneimittelpreise zu verfolgen.

Die Reform der verschreibungspflichtigen Medikamente und die Erweiterung von Medicare werden voraussichtlich nicht im kommenden Haushaltsvorschlag des Präsidenten enthalten sein, der diese Woche veröffentlicht werden soll. Die Pressesprecherin des Weißen Hauses, Jen Psaki, sagte, die Gesundheitspolitik habe weiterhin große Priorität, auch wenn ihre Worte deutlich machten, dass es sich nicht um eine unmittelbare handelt.

„Wird sich jede einzelne Sache, die er in seiner Präsidentschaft erledigen möchte, in seinem Budget widerspiegeln? Das wird es nicht “, gab sie zu. „Aber das bedeutet nicht, dass er sich nicht dazu verpflichtet fühlt, und es bedeutet nicht, dass er nicht den Wunsch hat, all diese Tagesordnungspunkte voranzutreiben, über die er in seiner gemeinsamen Sitzungsansprache gesprochen hat und über die er gesprochen hat, als er es war kandidiert für den Präsidenten. “

Externe Gruppen und demokratische Gesetzgeber versuchen, Druck auf das Weiße Haus auszuüben, um Maßnahmen zu ergreifen. Die Abgeordnete Pramila Jayapal (D-Wash.), Eine der wichtigsten Befürworterinnen der Reform des verschreibungspflichtigen Arzneimittels im Kongress, sagte, das Weiße Haus wolle die Gewissheit haben, dass die Politik durch den Kongress kommen kann.

“Sie wollen wissen, dass es auf dem Hügel weitergehen wird, also haben wir uns mit Sicherheit viel für das Weiße Haus eingesetzt”, sagte Jayapal.

Jayapal und Rep. Joe Neguse (D-Colo.) Und Demokraten aus wettbewerbsorientierten politischen Distrikten haben sich mit Susan Rice, der Direktorin von Bidens Rat für Innenpolitik, getroffen, um sich für die Politik einzusetzen, sagte sie. Die Progressiven Jayapal und Neguse haben sich mit den Zentristen Jared Golden (D-Maine) und Conor Lamb (D-Pa.) In einem Brief zusammengetan, in dem sie Biden dazu drängten, den Zugang zu Medicare zu erweitern und die Arzneimittelpreise zu reformieren.

Protect Our Care, eine Interessenvertretung, die das Gesetz über erschwingliche Pflege verteidigt, startete Anfang dieses Monats eine siebenstellige Messaging-Kampagne, um die Preisverhandlungen für Medicare zu fördern, einschließlich einer Fernsehwerbung, die die Wähler an Bidens Kampagnenvision zur Senkung der Arzneimittelpreise erinnert.

Im Weißen Haus haben Adjutanten zahlreiche Gespräche mit dem Gesetzgeber über die Gesundheitsreform geführt. In einer Regierung voller Veteranen des Weißen Hauses von Obama wurde die frühe Strategie teilweise von Rückblick und der Entschlossenheit geleitet, vergangene Fehltritte nicht zu wiederholen, so zwei Beamte, die unter der Bedingung der Anonymität sprachen.

Bei der Gesundheitsversorgung ist es nicht so sehr so, dass Biden-Beamte versuchen, einen Politikbereich zu vermeiden, der für die letzten beiden demokratischen Präsidenten ein politischer Treibsand war – und eher eine Anstrengung, die Hauptpriorität des Präsidenten im Fokus zu behalten, sagten die Beamten.

Selbst während Obamas erfolgreicher Bemühungen, das ACA zu verabschieden, versuchten die Kongressdemokraten monatelang vergeblich, die Unterstützung der GOP zu gewinnen. “Man muss sich auf die großen Dinge konzentrieren”, sagte einer der Beamten.

“”[T]Dies war ein großer Teil der Kampagne, und dieser Präsident ist sehr in seine Kampagnenvision investiert “, sagte Chris Jennings, der im Weißen Haus von Clinton und Obama an der Gesundheitspolitik arbeitete und den damaligen Kandidaten Biden in der Biden-Sanders Unity Task Force vertrat . “Dies ist eine der wenigen Maßnahmen zur Kostendämpfung, die überwiegend beliebt ist, da sie sowohl Preise, Prämien und Kostenteilung senkt als auch Einsparungen bringt.”

Wegen der heftigen Opposition der GOP gegen die Preisverhandlungen mit Medicare wäre dies in keinem Deal enthalten, den Biden mit den Republikanern über die Infrastruktur verhandeln könnte.

Demokraten könnten die Drogenpolitik an einen Infrastrukturplan knüpfen, der im Senat im Rahmen der Versöhnung genehmigt werden soll. Dies ist ein schneller Prozess, der einen republikanischen Filibuster umgehen würde. Aber dieser Prozess ist voller Landminen: Er würde die Unterstützung jedes Senatsdemokraten brauchen, und einige Teile der Politik könnten gestrippt werden.

Sanders, ein langjähriger Befürworter des Plans, sagte, ohne ihn würde kein Gesetzesentwurf an seinem Haushaltsausschuss vorbeikommen.

Der Vorsitzende des Energie- und Handelsausschusses des Hauses, Frank Pallone (DN.J.), war unverbindlich darüber, wie die Richtlinie umgesetzt werden könnte.

Einer der attraktivsten Gründe für Demokraten, die Politik umzusetzen, ist, dass die Bundesregierung dadurch etwa 500 Milliarden US-Dollar einspart. Aber selbst dieser Vorteil bringt Probleme mit sich: Die Demokraten sind sich uneinig, wie sie ihn ausgeben sollen. Es gibt erhebliche Unterstützung dafür, das Geld zurück in Medicare zu pflügen, um die Leistungen zu erweitern. Hinzufügen von Zahn- und Sehkraftschutz und Senkung des Anspruchsalters. Andere wollen das Geld verwenden, um eine dauerhafte Ausweitung der ACA-Subventionen zu erreichen, die die Demokraten Anfang dieses Jahres vorübergehend beschlossen haben.

Es hat auch parteiübergreifende Unterstützung unter den Wählern. Eine kürzlich durchgeführte Umfrage der Kaiser Family Foundation ergab, dass 79% der Amerikaner die Preise für verschreibungspflichtige Medikamente für unangemessen halten.

Demokraten befürchten, dass es nach jahrelangem Versprechen, die Arzneimittelpreise in Angriff zu nehmen, politische Konsequenzen geben würde, wenn sie ihr Versprechen nicht einhalten.

“Unsere Zukunft hängt davon ab, was wir in den nächsten anderthalb Jahren liefern”, sagte Rep. Peter Welch (D-Vt.). „Wir würden einen politischen Preis zahlen, wenn wir den Amerikanern nicht helfen würden. Und wir sind ziemlich dumm, wenn wir das nicht tun, weil das politisch so beliebt ist. “

Pelosi aus San Francisco hat Reporter daran erinnert, dass es das letzte ungeprüfte Kästchen aus den Wahlversprechen der Demokraten für die Wahl 2006 ist.

“Es gibt keine Möglichkeit in ihrem letzten Kongress als Rednerin, sie wird es nicht schwer haben, verschreibungspflichtige Medikamente zu bekommen”, sagte eine Demokratin, die an der Politik arbeitete, und bezog sich auf Pelosis frühere Aussagen, dass dies ihre letzte Amtszeit als Rednerin sein würde.

Aber es ist ein riskanter Schritt: Es wäre schwierig, 50 Senatsstimmen zu finden.

Die Hausdemokraten konnten letztes Jahr ein Gesetz über verschreibungspflichtige Medikamente verabschieden, aber ihre engeren Stimmenmargen nach den Wahlen von 2020 könnten den Aufstieg in diesem Jahr erschweren. Eine Gruppe von 10 gemäßigten Hausdemokraten, angeführt von Rep. Scott Peters (D-San Diego), gab einen Brief heraus, in dem sie darauf hinwiesen, dass sie eine bescheidenere Alternative wollen.

Peters sagte, er habe im letzten Kongress für die Gesetzesvorlage gestimmt, um die Gesetzgebung in Gang zu bringen, obwohl er sich gegen die Idee aussprach, Medicare zu erlauben, den Preis für Medikamente in anderen Ländern als Verhandlungsinstrument für die Preisfestsetzung in den Vereinigten Staaten zu verwenden. Er sagte, er suche nach Alternativen, die von beiden Parteien unterstützt werden könnten.

In ähnlicher Weise argumentieren Pharmaunternehmen und viele Republikaner, dass die Politik Innovationen ersticken und die zukünftige Entwicklung bedrohen wird, wie die blitzschnelle Entwicklung von COVID-19-Impfstoffen.

“Dies ist eine Partisanenrechnung, die die zukünftige Entwicklung neuer Therapien und den Zugang der Patienten zu lebensrettenden Medikamenten bedroht und gleichzeitig wenig dazu beiträgt, die umfassenderen Erschwinglichkeitsprobleme der Patienten zu lösen”, sagte Brian Newell, ein Sprecher der Branchengruppe PhRMA.

Die Pharmaindustrie ist eine legendäre Lobbytruppe in Washington. Allein im ersten Quartal 2021 gab es laut OpenSecrets einen Rekordbetrag von 92 Millionen US-Dollar für Lobbyarbeit bei Gesetzgebern für diese und andere Themen aus.

Es gibt jedoch Anzeichen dafür, dass die Macht der Branche nachlässt. In den letzten Jahren hat Capitol Hill häufiger kleine politische Änderungen vorgenommen, die die Arzneimittelhersteller als Mittel zur Bezahlung anderer Programme wie Ausgabenabkommen zum Jahresende getroffen haben. Und das Weiße Haus in Biden hat Anfang dieses Monats einige Zähne gezeigt, indem es einen Verzicht auf die Rechte an geistigem Eigentum an COVID-19-Impfstoffen unterstützte, ein Vorschlag, den die Arzneimittelhersteller entschieden ablehnten.

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