Daten deuten darauf hin, dass Impfstoffe die Bedrohung durch die Covid-Sommerwelle in Großbritannien abschwächen

Ein Anstieg der Zahl der Personen, die in Teilen des Vereinigten Königreichs mit Covid-19 in ein Krankenhaus eingeliefert wurden, hat die Befürchtung des Beginns einer „Sommerwelle“ geweckt. Die Analyse der Financial Times legt jedoch nahe, dass der hohe Anteil der durch Impfungen geschützten Bevölkerung diese wahrscheinlich abschwächen wird Macht.

Wissenschaftler hatten gewarnt, dass die jüngste Lockerung der Sperrung in ganz Großbritannien ein Wiederaufleben des Virus auslösen würde, aber viele hofften, dass die erfolgreiche Einführung des Impfprogramms dazu beitragen würde, Infektionen in Schach zu halten.

Knapp 73 Prozent der erwachsenen Bevölkerung Großbritanniens hatten eine erste Dosis eines Covid-Impfstoffs erhalten, 44,8 Prozent waren vollständig geimpft.

Eines der großen Unbekannten in den letzten Wochen ist, welchen Einfluss die in Indien erstmals identifizierte hoch übertragbare Variante – B.1.617.2 – auf den Verlauf der Pandemie haben würde, obwohl erste Daten darauf hindeuten, dass zwei Dosen einen guten Schutz gegen symptomatische Infektionen bieten.

Die neuesten Daten zeigen, dass die täglichen Krankenhauseinweisungen in England in der letzten Woche um 17 Prozent von 74 auf 87 gestiegen sind, wobei der Anstieg im Nordwesten, der einige der wichtigsten Hotspots von B.1.617.2 umfasst, um 26 Prozent gestiegen ist und ein Sprung von 76 Prozent in Schottland. Die Zahl der am Mittwoch gemeldeten täglichen Fälle in Großbritannien überstieg zum ersten Mal seit dem 12. April 3.000 – ein Anstieg von 18 Prozent allein in der letzten Woche.

In der nordwestlichen Stadt Bolton, einem der nationalen Hotspots für die erstmals in Indien entdeckte Variante, haben die Infektionsraten ein Sechsmonatshoch erreicht. In den sieben Tagen bis zum 21. Mai wurden insgesamt 1.300 neue Fälle von Coronavirus registriert – das entspricht 452,1 Fällen pro 100.000 Menschen. Dies ist ein Anstieg von 300,8 in der Vorwoche.

Entscheidend ist, dass der Anstieg der Fälle weiterhin auf jüngere Menschen konzentriert ist, die weniger anfällig sind und nicht vollständig geimpft werden. Dies deutet darauf hin, dass der Anstieg der Krankenhauseinweisungen wahrscheinlich weniger schnell erfolgt als in früheren Wellen und zu einem geringeren Anteil an Todesfällen führt.

Die Grafik zeigt, dass die Fälle in Teilen Englands, in denen B.1.617.2 im Umlauf ist, wieder zunehmen, aber dieser Anstieg konzentriert sich auf jüngere, weniger geimpfte Altersgruppen

Das jüngere Altersprofil der Fälle hat Boltons derzeitigen Anstieg laut einer Analyse der Financial Times, die auf Daten von Daniel Howdon, einem Gesundheitsökonomen an der Universität von Leeds, basiert, bereits um 68 Prozent weniger tödlich gemacht als sonst.

Die Analyse der Todesraten basierend auf dem Alter in der Region Bolton legt nahe, dass der Impfstoff trotz des Anstiegs der Fälle wirkt. Mehr als 80 Prozent der über 60-Jährigen der Stadt hatten beide Stöße. Und in der am stärksten gefährdeten Gruppe – den über 80-Jährigen, die 100-mal häufiger an Covid-19 sterben als Menschen, die halb so alt sind – ist die Sterblichkeitsrate von einem von 50 im vergangenen Herbst auf eins zu 150 gesunken.

Die FT berechnete, dass von den 2.678 positiven Fällen seit Anfang April in Bolton neun Covid-19-Patienten voraussichtlich sterben würden. Dies ist vergleichbar mit geschätzten 28 Todesfällen aus den ersten 2.695 Fällen in Boltons zweiter Welle im vergangenen September.

Trotzdem belastet die Variante die NHS-Ressourcen in der Stadt. Das Royal Bolton Hospital sagte, es ergreife “dringende Maßnahmen”, um nach einem seiner arbeitsreichsten Tage in seinem Unfall und Notfall Betten freizugeben. Ab Dienstag wurden 41 Covid-Patienten behandelt, davon acht in der Intensivmedizin. Dies ist jedoch nur ein Drittel des Höhepunkts in der zweiten Welle im Dezember.

FT-Untersuchungen legen nahe, dass B.1.617.2 nicht nur in den acht Haupt-Hotspots zu einem Anstieg der Infektionen führt, sondern auch in den Londoner Bezirken Croydon, Ealing und Greenwich einen Anstieg der von der Variante getriebenen Fälle. In ähnlicher Weise hat der Stadtteil Rossendale in der Nähe von Bolton in den letzten zwei Wochen einen großen Anstieg der Variante verzeichnet.

Grafik, die zeigt, dass in vielen Gebieten Englands jetzt Wiederauferstehungen zu beobachten sind, die von B.1.617.2 getrieben werden

Chris Hopson, Geschäftsführer von NHS Providers, der Gesundheitsorganisationen in ganz Großbritannien vertritt, sagte, das Altersprofil derjenigen, die ins Krankenhaus eingeliefert wurden, schien zu bestätigen, dass der Impfstoff funktioniert.

„[Hospital] Geschäftsführer sagen, dass hospitalisierte Covid-19-Patienten viel jünger sind als zuvor. Sie sehen nur sehr wenige Menschen, die über 65 Jahre alt sind “, sagte er der FT. Er fügte hinzu, dass “sehr wenige” Menschen im Krankenhaus beide Dosen eines der Impfstoffe erhalten hatten und diejenigen, die dies getan hatten, größtenteils unter einer Reihe von Grunderkrankungen litten und “bereits krank” waren.

Das jüngere Altersprofil der zugelassenen Personen bedeutete, dass sie leichter zu behandeln waren als diejenigen, die bei früheren Pandemieschüben beobachtet wurden, fügte er hinzu. „Es gibt viel weniger Nachfrage nach Intensivpflege und [hospital leaders] Ich würde erwarten, dass die Sterblichkeitsrate diesmal signifikant niedriger ist “, fügte er hinzu.

Hopson sagte, Gebiete wie Bolton und Blackburn, die als erste einen Anstieg verzeichneten, hätten berichtet, dass sie “jetzt beginnen, die Infektionsraten in der Gemeinde auf Höchst- und Hochebenen zu bringen”. Er warnte jedoch davor, dass „mindestens eine weitere Woche“ erforderlich sein würde, um festzustellen, dass die Krankenhauseintrittsraten nicht das Niveau von Januar und Februar erreichen würden.

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