Das Vaping-Unternehmen Juul streicht 400 Stellen inmitten wachsender Rückschläge

WASHINGTON– Das umkämpfte Vaping-Unternehmen Juul Labs kündigte am Donnerstag Hunderte von Entlassungen an, da das Unternehmen Klagen, Regierungsverbote und zunehmenden Wettbewerb um seine elektronischen Zigaretten übersteht.

Juul sagte, es habe neue Finanzmittel erhalten, um im Geschäft zu bleiben und den Betrieb fortzusetzen, was anspruchsvolle Pläne der Food and Drug Administration zum Verbot seiner Produkte beinhaltet.

Die Entlassungen umfassen 400 Mitarbeiter und sind Teil eines Kostensparplans, um das Betriebsbudget von Juul sofort um 30 % bis 40 % zu kürzen, so eine mit dem Plan vertraute Person, die um Anonymität bat, um die Einzelheiten zu besprechen. Die neue Geldspritze kam von zwei frühen Juul-Investoren: Nicholas Pritzker, Leiter von Hyatt Hotels, und Riaz Valani, einem Private-Equity-Spezialisten mit Sitz in San Francisco, so dieselbe Person.

Seit Wochen spekulieren Branchenanalysten, dass Juul bald Insolvenz anmelden oder sich an ein anderes Unternehmen verkaufen könnte. Die Ankündigung vom Donnerstag scheint jede Bewegung in diese Richtung zumindest verzögert zu haben.

„Diese Investition wird es Juul Labs ermöglichen, den Geschäftsbetrieb aufrechtzuerhalten, seine administrative Berufung gegen die Marketingverweigerungsanordnung der FDA weiter voranzutreiben und Produktinnovationen und die Generierung von Wissenschaft zu unterstützen“, schrieb ein Unternehmenssprecher in einer E-Mail.

Das Wall Street Journal berichtete zuerst am Donnerstagmorgen über die Nachricht.

Juul schoss vor fünf Jahren aufgrund der Popularität von Geschmacksrichtungen wie Mango, Minze und Crème Brûlée an die Spitze des US-Vaping-Marktes. Aber der Aufstieg des Unternehmens aus San Francisco wurde durch den Konsum unter Teenagern angeheizt, von denen einige von den nikotinreichen Kapseln von Juul abhängig wurden.

Die Gegenreaktion gegen das Dampfen von Teenagern löste eine Reihe von Regierungsmaßnahmen aus, die das Unternehmen zum Rückzug gezwungen haben. Seit 2019 hat Juul alle US-Werbung eingestellt und die meisten seiner Geschmacksrichtungen eingestellt.

Der größte Schlag kam im Juni, als die Food and Drug Administration den Antrag des Unternehmens ablehnte, sein Produkt als Alternative zum Rauchen für Erwachsene auf dem Markt zu halten, was seine Zukunft ins Wanken brachte. Die FDA sagte, Juul habe wichtige Fragen zum Potenzial, dass Chemikalien aus seinem Gerät austreten, nicht angemessen beantwortet. Die FDA hat ihre ursprüngliche Entscheidung vorübergehend ausgesetzt, während Juul Berufung einlegt.

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Ein weiterer Rückschlag kam im September, als der größte Investor des Unternehmens, der Tabakgigant Altria, Pläne ankündigte, den Wettbewerb im E-Zigaretten-Bereich wieder alleine aufzunehmen.

Altria zog 2018 seine eigenen E-Zigaretten vom Markt, nachdem es eine Beteiligung von fast 13 Milliarden US-Dollar an Juul übernommen hatte. Aber diese Investition hat mehr als 95 % ihres Wertes verloren, da sich die Aussichten von Juul verschlechtert haben, was Altria die Möglichkeit gibt, sein Wettbewerbsverbot zu kündigen.

Die Entscheidung bedeutet, dass Juul bald gezwungen sein könnte, mit dem Marlboro-Hersteller Altria um Platz in den Einzelhandelsregalen zu kämpfen, zusammen mit langjährigen Konkurrenten wie Vuse von Reynolds American, das kürzlich an Juul vorbeigezogen ist, um die führende US-Vaping-Marke zu werden.

Der Anteil von Juul am 5,5-Milliarden-Dollar-Einzelhandelsmarkt ist von einem Höchststand von 75 % vor einigen Jahren auf etwa 33 % gesunken.

Während Juul bei US-Teenagern nicht mehr beliebt ist, bleibt das Unternehmen ein Ziel für Politiker in Washington und im ganzen Land, die versuchen, gegen das Dampfen von Jugendlichen vorzugehen.

Im September kündigte Juul an, 440 Millionen US-Dollar zu zahlen, um eine Untersuchung von fast drei Dutzend Staaten zu seinen Marketingpraktiken und ihrem Beitrag zum Anstieg des Dampfens durch Minderjährige beizulegen. Juul sieht sich immer noch mit neun separaten Klagen aus anderen Bundesstaaten konfrontiert. Und Tausende von Privatklagen, die von Einzelpersonen und Familien eingereicht wurden, wurden vor einem kalifornischen Bundesbezirksgericht konsolidiert.

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