Das schöne Chaos der Rivalität zwischen den USA und Mexiko ist zurückgekehrt | USA

Das Finale der Concacaf Nations League hatte nicht die vielversprechendste Vorbereitung.

Wegen der Covid-19-Pandemie um mehrere Monate verzögert – und ungeschickt zwischen dem Ende vieler Club-Saisons und dem Beginn nennenswerterer Sommerturniere eingeklemmt – wirkte der Höhepunkt des neu gegründeten Wettbewerbs zunächst wie eine Zwangsaufgabe. In Verbindung damit, dass Mexiko und die USA wenige Tage zuvor mit fragwürdigen Leistungen im Halbfinale ins Finale am Sonntag humpelten, gab es auch Grund zu der Annahme, dass sich das Meisterschaftsspiel als Enttäuschung erweisen könnte.

Stattdessen kam es zu einem unvergesslichen (und manchmal umstrittenen) Wettbewerb in Denvers Empower Field at Mile High.

Nach rasenden über 130 Minuten Fußball mit zwei umstrittenen Elfmeterschießen, zwei intensiven Verlängerungshälften, einer roten Karte für Mexikos Trainer Gerardo „Tata“ Martino, Fans, die Projektile auf das Spielfeld werfen, ein Fan Laufen auf dem Feld, Kämpfe zwischen Spielern und Ersatztorhüter Ethan Horvath, der von der Bank kommt, um den Amerikanern die Trophäe zu sichern, ist es schwer, den Höhepunkt (und in der Tat das Tieflicht) des chaotischen 3: 2-Siegs für die USMNT.

Zuallererst müssen wir jedoch das Spektakel des Ganzen diskutieren.

Die moderne Rivalität zwischen den USA und Mexiko wird oft dafür kritisiert, dass sie nicht den gleichen Biss und die Leidenschaft der denkwürdigen Begegnungen aus den 1990er und frühen 2000er Jahren aufweist, aber das Spiel am Sonntag war ein Rückschlag mit hitzigen Auseinandersetzungen, mutigen Herausforderungen und dramatischen Toren. Vielleicht noch wichtiger ist, dass das Finale auch eine fantastische Werbung für beide Teams war, die sich darauf vorbereiteten, zusammen mit Kanada die Weltmeisterschaft 2026 auszurichten.

Und wenn man bedenkt, dass sich die Zusammenarbeit zwischen Liga MX und MLS aufbaut – wie zum Beispiel ein All-Star-Spiel, das wird diesen Mittwoch bekannt gegeben, laut der LA Times – es besteht kein Zweifel, dass Spiele wie das Finale der Nations League dazu beitragen werden, mehr Aufmerksamkeit und Investitionen in den nordamerikanischen Fußball zu lenken.

Um das Wachstum fortzusetzen, müssen die Verantwortlichen jedoch daran arbeiten, einige der schändlichen Szenen zu stoppen, die ein ansonsten aufregendes Spiel getrübt haben.

Nach dem entscheidenden Elfmeter von Christian Pulisic in der zweiten Hälfte der Verlängerung feierte der Chelsea-Spieler vor den mexikanischen Fans, die den Spieler teilweise mit Pokalen und Getränken bewarfen. Während dieser Feier war sein Teamkollege Giovanni Reyna von einem Projektil auf den Kopf getroffen. Auch das war kein Einzelfall: Mexikos Stürmer Henry Martin wurde ebenfalls am Kopf getroffen während des Spiels.

Leider ist dies in Spielen auf beiden Seiten der US-mexikanischen Grenze nichts Neues, und auch die Rückkehr des abscheulichen homophoben „Puta“-Gesangs war es nicht. Obwohl es bemerkenswert ist, das zu erkennen Kampagnen haben wesentlich dazu beigetragen, die Gesänge zu beruhigen, die einst von den mexikanischen Fans bei jedem Abstoß für gegnerische Mannschaften einstimmig erklangen, sie waren immer noch so laut, dass der Schiedsrichter ein Antidiskriminierungsprotokoll durchführte, das die Aktion nach der 90 .

Die Gesänge am Sonntag lösten auch eine Reaktion des mexikanischen Fußballverbands (FMF) aus. Am Montagnachmittag veröffentlichte der FMF eine Erklärung, in der die Unterstützer aufgefordert wurden, “den diskriminierenden Gesang” und “Gewalthandlungen von der Tribüne aus wie das Werfen von Gegenständen auf das Spielfeld” zu vermeiden. Während des Spiels wurden auch fünf Personen festgenommen, darunter eine Person, die beschuldigt wird, Reyna mit einem Projektil getroffen zu haben.

Nichtsdestotrotz wird das Spiel zweifellos als eines der größten in der Rivalität zwischen Mexiko und den USA eingehen.

Für die USMNT wurde Pulisic zwar für seinen Siegtreffer mehrfach gelobt, aber Horvath war der wahre Held. Zunächst auf der Ersatzbank, wurde der 25-Jährige in der 69. Minute unerwartet in Aktion gesetzt, als sich Stammtorhüter Zack Steffen eine Verletzung zuzog.

Horvath parierte nicht nur einige Schüsse, die das Spiel für Mexiko hätten gewinnen können, spektakulär, er stoppte auch einen späten Elfmeter, der das Spiel zum Elfmeterschießen hätte führen können.

Das Match hätte auch fast zu den Gunsten Mexikos gekippt, wobei Herausragende wie Jesus „Tecatito“ Corona, Hirving „Chucky“ Lozano und Diego Lainez alle kurz davor standen, den Titel für El Tri zu besiegeln.

Und doch waren es die USA mit einem jungen Kader, die einen Weg fanden, den Sieg zu festigen. Getragen von einer goldenen Generation aufregender Nachwuchskräfte war es der erste Wettbewerbssieg der USA gegen Mexiko seit 2013.

Ein neues Kapitel in der Rivalität hat begonnen und bedeutendere Turniere wie der Gold Cup und die WM-Qualifikation stehen bevor. Das Feuerwerk am Sonntag könnte für beide Teams nur eine Vorspeise in einem faszinierenden Jahr sein.

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