Das russische Militär versucht, die USA in der Arktis zu überlisten

KOLA BAY, Russland – Im vergangenen Jahr legte das russische Militär auf einem der nördlichsten Luftwaffenstützpunkte der Welt den letzten Abschnitt aus Stahlbeton auf eine Landebahn, um ihn für moderne Düsenjäger und strategische Bomber lang genug zu machen.

Der letzte Schliff für die Nagurskoye Airbase, die sich auf einem weitgehend eisbedeckten Archipel im Arktischen Ozean befindet, macht einen einst verlassenen Stützpunkt für sowjetische Flugzeuge zu einem der fortschrittlichsten militärischen Außenposten Russlands. Es gehört zu einer Reihe neuer und renovierter Stützpunkte, die den Ambitionen des Kremls in der ressourcenreichen Arktis dienen sollen.

Der Hafen von Murmansk, Russland.

Diese Stützpunkte wurden im Januar unter dem Kommando der Nordflotte, Russlands führender arktischer Seestreitmacht, zu einem neuen Militärbezirk zusammengefasst. Die Flotte hat ihren Hauptsitz hier in der Kola-Bucht in der Nähe der arktischen Stadt Murmansk, 800 Meilen südlich von Nagurskoye.

Russlands MiG-31-Kriegsflugzeuge landen seit letztem Jahr in Nagurskoye, und der neue Militärbezirk erhält eine eigene Flotte von Su-34-Jagdbombern.

Ziel ist es, die russische Macht in einer Region zu projizieren, in der Washington hinterherhinkt. Ein Flugzeug, das von Nagurskoye abhebt, könnte in weniger als einer Stunde die nördlichste Militärbasis der USA in Thule, Grönland, und in etwa zwei Stunden in New York erreichen.

“Russland arbeitet daran, die Arktis zu nutzen, um seinen Großmachtstatus wiederzugewinnen, und wird dadurch zu einer viel größeren potenziellen Bedrohung als in Jahrzehnten”, sagte Rebecca Pincus, eine Expertin für die Arktis am US Naval War College in Newport, RI

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U-Boot-Basis

Sopka-2 Luftverteidigungsradarsystem

Bastion Küstenverteidigungssystem

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Mit dem Rückgang des Polareises sind Öl- und Gasreserven sowie neue Seewege zugänglicher geworden, und Moskau hat sich bemüht, die Kontrolle über eine Region zu festigen, die für die wirtschaftliche Zukunft Russlands von entscheidender Bedeutung ist. Für Moskau ist es das letzte geopolitische Schlachtfeld, auf dem es den Vorteil gegenüber Washington und Peking hat, die beide versuchen, dort zu expandieren.

Unter Präsident Wladimir Putin ist das Militär zu einem unverzichtbaren außenpolitischen Instrument geworden. In der Arktis, die mit territorialen und rechtlichen Streitigkeiten behaftet ist, arbeiten die Streitkräfte daran, die Grenzen der russischen Kontrolle zu erweitern. Da die westsibirischen Ölfelder Russlands in den kommenden Jahren voraussichtlich zurückgehen werden, betrachtet Moskau die Arktis als Quelle für neue Kohlenwasserstoffe.

Eine Wetterstation entlang der Küste der Barentssee in Teriberka, Russland.

Gräber von Männern, die auf See starben, deren Leichen jedoch nie in Teriberka gefunden wurden.

Die Nordflotte sagte im Jahr 2019, sie habe fünf neue Inseln inmitten von schmelzendem Eis in der Karasee entdeckt, auf denen Moskau zunehmend nach Öl sucht, und sie für Russland beansprucht.

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Das Militär hat andere Flugplätze an der Nordküste Russlands renoviert und S-400-Luftverteidigungssysteme und ein hochmodernes Radar eingesetzt, um mögliche Fortschritte aus den Ländern der Organisation des Nordatlantikvertrags zu erschweren. In der Kola-Bucht soll die neue Klasse der Atom-U-Boote der Nordflotte sicherstellen, dass Moskau unter Wasser einen Vorteil behält. Neue militärische Eisbrecher, die möglicherweise mit Marschflugkörpern bewaffnet sind, werden bald die arktischen Gewässer durchqueren.

“Der Wettbewerb zwischen den stärksten Ländern der Welt um den Zugang zu Ressourcen im Arktischen Ozean und zu Transitrouten nimmt zu”, sagte Verteidigungsminister Sergei Shoigu im April. “Dank der ergriffenen Maßnahmen kann die Nordflotte den Herausforderungen und Bedrohungen, denen Russland in der Arktis ausgesetzt ist, effektiv standhalten.”

Straßen und andere Infrastrukturen, die letztes Jahr auf der Halbinsel Kola im Bau waren.

Murmansk und die Kola Bay.

Herr Shoigu sagte letztes Jahr, dass die Streitkräfte Expeditionen unternommen hätten, um geologische Beweise zu sammeln, um Moskaus Behauptungen über Unterwassergebiete zu untermauern, von denen erwartet wird, dass sie Öl- und Gasreserven enthalten. Es ist Sache der Vereinten Nationen, zu entscheiden, ob die Unterwasserstruktur, der Lomonossow-Kamm, Teil Russlands, Dänemarks oder Kanadas ist.

“Russland sieht diese Reserven eindeutig als Infrastruktur, die für ihre nationale Sicherheit von entscheidender Bedeutung ist”, sagte der pensionierte General Charles Jacoby, ehemaliger Kommandeur des US-Nordkommandos und des nordamerikanischen Luft- und Raumfahrt-Verteidigungskommandos.

Die USA haben ihre eigene Strategie für die Arktis neu berechnet und Pläne vorangetrieben, mehr Kämpfer der fünften Generation in Alaska als anderswo im Land einzusetzen, um die Bedrohung durch die russische Flugabwehr zu überwinden.

Der frühere Präsident Donald Trump befahl, bis 2029 eine Flotte von Eisbrechern in Militärqualität fertigzustellen und mindestens zwei internationale Stützpunkte für die Schiffe zu identifizieren.

Die wärmeren Temperaturen schmelzen das arktische Eis und erhöhen die Spannungen, während die USA ihre Präsenz in neu geöffneten Gewässern ausbauen wollen. Das Problem: Russland und China haben dort auch wachsende Handels-, Energie- und militärische Ambitionen. (Ursprünglich veröffentlicht am 24. August 2020)

Während des Kalten Krieges machte Washington Notfallpläne für sowjetische Flugzeuge, die über den Nordpol kamen, um die USA zu bombardieren, richtete aber später die Aufmerksamkeit auf andere Bereiche. Als Putin im Jahr 2000 an die Macht kam, symbolisierte die Kursk-Katastrophe, bei der 118 Seeleute starben, als ein U-Boot in der eisigen Barentssee explodierte, den Zerfall der militärischen Macht Russlands.

Nachdem Russland seit 2010 Milliarden von Dollar in seine Streitkräfte gesteckt hat, arbeiten die USA daran, aufzuholen.

Der russische Flugzeugträger Admiral Kuznetzov legte zur Reparatur in der Nähe eines Marinestützpunkts in der geschlossenen Militärstadt Seweromorsk in Russland an.

Die Kola Bay, die über dem Polarkreis liegt, beherbergt geschlossene Militärstädte sowie U-Boote der Nordflotte und spezialisierte Docks für Schiffsreparaturen. Russlands einziger Flugzeugträger, Admiral Kusnezow, steht in den Gewässern und wartet auf Renovierungsarbeiten.

Die Flotte erhielt in diesem Jahr das erste von fünf Atom-U-Booten von Yasen-M, die nach Angaben von Beamten des russischen Verteidigungsministeriums mit Marschflugkörpern bewaffnet waren. Von diesen Schiffen wird erwartet, dass sie russischen Piloten bessere Stealth-Fähigkeiten mit einer detaillierteren Sicht auf den Nordatlantik- und den arktischen Meeresboden bieten.

Militärflugzeuge und Raketen in einem Gedenkpark bei Murmansk.

Der nukleare Eisbrecher Lenin im Hafen von Murmansk.

Für Russland ist die Kontrolle des wachsenden Seeverkehrs in arktischen Gewässern eine Priorität der nationalen Sicherheit, und seine neuen Eisbrecher in Militärqualität sollen zusammen mit seiner Flotte von Su-34-Jagdbombern die geplante neue globale Schifffahrt überwachen Route.

Moskau sieht in diesen Gewässern, die es als Nordseeroute bezeichnet, eine Schifffahrtsroute, die künftige arktische Öl- und Gasfelder mit Verbrauchern verbindet und die Reisezeit zwischen Asien und Europa um etwa die Hälfte verkürzt. Mehr als 1.000 Schiffe haben im vergangenen Jahr die Gewässer mit Flüssigerdgas oder Fracht befahren, 25% mehr Schiffe als 2019.

Ende letzten Jahres stand er an Bord eines fast 500 Fuß langen Eisbrechers mit Atomantrieb, den Moskau als den größten der Welt angepriesen hat – und mit der Fähigkeit, 10 Fuß Eis zu durchschneiden -. Putin sagte, Russlands anhaltende Überlegenheit in der Arktis hänge von seiner Fähigkeit ab, die Wasserstraßen des hohen Nordens zu kontrollieren.

Tanker in der Kola Bay in Murmansk.

Herr Putin hat gesagt, dass der Seeweg in den Gewässern Russlands liegt und der Kreml daher in der Lage sein sollte, seinen Verkehr gegebenenfalls mit Gewalt zu regulieren. Die USA und China sagen jedoch, dass die Gewässer international sind und für alle offen sein sollten.

Dies hat die Voraussetzungen für einen möglichen Konflikt mit China geschaffen, das an milliardenschweren Gasentwicklungsprojekten in der russischen Arktis teilgenommen hat. Peking interessiert sich für die Nordseeroute als Alternative zu Schifffahrtswegen im politisch angespannten Südchinesischen Meer.

Der Kreml befürchtet, dass China, das sich selbst als “nahe arktische Nation” bezeichnet hat, in seine Interessen eingreifen könnte. Peking plant den Bau eigener nuklearer Eisbrecher, die möglicherweise ohne russische Erlaubnis auf der Nordseeroute navigieren könnten.

Russland hat Schritte unternommen, um zu verhindern, dass die Chinesen zu tief Fuß fassen, wie zum Beispiel ihre Pläne zum Bau eines Tiefwasserhafens in der nördlichen Stadt Archangelsk zu versenken, so Menschen mit Kenntnis der Situation.

“Russland wird versuchen, ein Gleichgewicht zwischen Chinesen an Bord zu halten, ohne jedoch seine eigenen Rechte und Souveränität in der Arktis zu opfern”, sagte Wassili Kaschin, Experte für russisch-chinesische Beziehungen an der in Moskau ansässigen Higher School of Economics. “Und es ist ihr Militär, das Peking in der Region immer noch übertrifft, von dem sie hoffen, dass es dieses Gleichgewicht in Zukunft garantiert.”

Schreiben Sie an Thomas Grove unter [email protected]

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