Das Hotel Mogul Bainum bereitet sich darauf vor, das Übernahmeangebot für Tribünen zu erheben

Mit der Zeit unternimmt Stewart W. Bainum Jr. erneut Anstrengungen, um Tribune Publishing zu kaufen, die Zeitungskette, die sich im Februar bereit erklärte, sich an ihren größten Anteilseigner, den Hedgefonds Alden Global Capital, zu verkaufen.

Herr Bainum, ein Hotelmogul aus Maryland, teilte Tribune Publishing am Mittwoch mit, dass er eine Finanzierung in Höhe von 300 Millionen US-Dollar für ein überarbeitetes Angebot mit einem Wert von rund 680 Millionen US-Dollar plant, so drei Personen mit Kenntnis des Vorschlags. Als Teil der möglichen Vereinbarung würden 200 Millionen Dollar aus seinem eigenen Vermögen kommen, sagten die Leute. Die zusätzlichen 100 Millionen Dollar würden aus neuen Schulden kommen, sagten die Leute.

Der Vorschlag ist nicht ganz fest. Herr Bainum hofft, dass seine Bereitschaft, 200 Millionen Dollar seines eigenen Geldes zusammen mit der Fremdfinanzierung einzubringen, andere dazu bringen wird, sich seinen Bemühungen anzuschließen, sagten die Leute.

Sein Angebot hängt davon ab, dass er einen Unterstützer findet, der das Flaggschiff von Tribune, The Chicago Tribune, übernimmt und die verbleibende Lücke von 380 Millionen US-Dollar schließt, fügten die Leute hinzu. Nach Gesprächen mit möglichen Investoren hat Herr Bainum noch keinen gefunden, der bereit ist, die Verantwortung für die Tageszeitung Chicago zu übernehmen, sagten die Leute.

Herr Bainum, Vorsitzender von Choice Hotels International, einer der weltweit größten Hotelketten, versucht seit Monaten, ein akzeptables Angebot für Tribune zusammenzustellen.

Zu Beginn seiner Beteiligung im Februar erklärte er sich bereit, The Baltimore Sun und zwei kleinere Tribune-Papiere in Maryland für 65 Millionen US-Dollar zu kaufen. Dieser Deal wäre abgeschlossen worden, nachdem Alden das Unternehmen vollständig übernommen hatte. Dieser Plan ging schief, wenn Einzelheiten zu Betriebsvereinbarungen in Kraft traten, die beim Übergang der Maryland-Papiere von einem Eigentümer zum anderen in Kraft treten würden, und veranlasste Herrn Bainum, die gesamte Tribune im Visier zu haben.

Am 16. März unterbreitete er dem gesamten Unternehmen ein Einzelangebot im Wert von rund 680 Millionen US-Dollar oder 50 Millionen US-Dollar mehr, als Alden im Rahmen seines Februar-Vorschlags geboten hatte. Aber Tribune war unbeirrt und sagte, es wolle beweisen, dass Herr Bainum die Finanzierung hatte, um seinen Vorschlag zu unterstützen.

Ende März machte er das Unternehmen auf sich aufmerksam, indem er sich mit dem Schweizer Milliardär Hansjörg Wyss zusammenschloss, um dem Angebot Gewicht zu verleihen. Nach dem Plan hätte Herr Bainum 100 Millionen Dollar seines eigenen Geldes ausgegeben, und Herr Wyss hätte den Rest erledigt.

Tribune kündigte am 5. April an, dass das Angebot von Herrn Wyss und Herrn Bainum wahrscheinlich zu einem „überlegenen Vorschlag“ führen würde. Aber weniger als zwei Wochen später trat Herr Wyss abrupt zurück und zwang Herrn Bainum, sein Angebot zu überarbeiten und neue Geschäftspartner zu suchen.

Das Scheitern des Bainum-Wyss-Plans war eine Enttäuschung für Journalisten von Tribune-Zeitungen im ganzen Land, von denen viele Alden öffentlich kritisiert hatten, weil er bei den rund 60 Tageszeitungen, die er über die MediaNews Group kontrolliert, tiefgreifende Einschnitte vorgenommen hatte.

Herr Bainum lehnte eine Stellungnahme ab. Tribune antwortete nicht sofort auf eine Bitte um Kommentar.

Seit Mr. Wyss zurückgetreten ist, hat sich der Hedgefonds wieder zum wahrscheinlichsten zukünftigen Eigentümer der Zeitungskette entwickelt. Tribune hat für den 21. Mai eine Aktionärsabstimmung geplant, um das Angebot von Alden zu genehmigen, das einen Anteil von 32 Prozent an dem Unternehmen hält.

Herr Bainum, 75, bleibt seinem Bestreben, Tribune zu kaufen, verpflichtet, vor allem, weil er leidenschaftlich daran interessiert ist, seine Heimatzeitung The Sun außerhalb von Aldens Kontrolle zu halten.

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