Das Herunterfahren der Pipeline hatte bisher nur geringe Auswirkungen auf die Versorgung

HOUSTON – Die Abschaltung der größten Erdölpipeline zwischen Texas und New York am Freitag nach einem Ransomware-Angriff hatte kaum unmittelbare Auswirkungen auf die Versorgung mit Benzin, Diesel oder Düsentreibstoff. Einige Energieanalysten warnten jedoch davor, dass eine längere Aussetzung die Preise an der Pumpe entlang der Ostküste erhöhen könnte.

Bundesweit berichtete der AAA Motor Club, dass sich der Durchschnittspreis für Normalbenzin von Samstag bis Sonntag nicht von 2,96 USD pro Gallone bewegte. Die Preise des Staates New York blieben stabil bei 3 USD, und in einigen südöstlichen Staaten wie Georgia, die als besonders anfällig gelten, wenn die Pipeline nicht schnell wieder geöffnet wird, stiegen die Preise um einen Bruchteil eines Pennys pro Gallone.

Es gibt keine Anzeichen dafür, dass Autofahrer in Panik geraten oder dass Tankstellen ihre Kunden zu Beginn der Sommerfahrsaison, wenn die Benzinpreise traditionell steigen, aushöhlen.

Einige Analysten warnten jedoch vor Benzinknappheit, wenn die Stilllegung der von Colonial Pipeline betriebenen Pipeline bis in die Woche hinein andauert.

“Selbst eine vorübergehende Abschaltung wird wahrscheinlich zum ersten Mal seit 2014 zu einem Anstieg der nationalen Einzelhandelspreise für Gas über 3 USD pro Gallone führen”, sagte Jay Hatfield, Geschäftsführer von Infrastructure Capital Management und Investor in Erdgas- und Ölpipelines und -speicher.

Die Abschaltung der 5.500 Meilen langen Pipeline, die fast die Hälfte der Treibstoffvorräte der Ostküste transportiert, war ein besorgniserregendes Zeichen dafür, dass die Energieinfrastruktur des Landes anfällig für Cyberangriffe von kriminellen Gruppen oder Nationen ist.

Colonial Pipeline gab am Samstag zu, dass es Opfer eines Ransomware-Angriffs einer kriminellen Gruppe geworden war, was bedeutet, dass der Hacker die Daten des Unternehmens als Geiseln nehmen kann, bis er ein Lösegeld zahlt. Das in Privatbesitz befindliche Unternehmen würde nicht sagen, ob es ein Lösegeld gezahlt hatte. Es hieß, es arbeite daran, den Betrieb so schnell wie möglich aufzunehmen.

Ein Grund dafür, dass die Preise bisher nicht gestiegen sind, ist, dass die Ostküste im Allgemeinen reichlich Treibstoff vorrätig hat. Während der Kraftstoffverbrauch wächst, bleibt er aufgrund der Präpandemie gedrückt.

Dennoch gibt es einige Schwachstellen im Versorgungssystem. Die Lagerbestände im Südosten sind für diese Jahreszeit etwas niedriger als normal. Die Raffineriekapazität im Nordosten ist begrenzt, und die Northeast Gasoline Supply Reserve, eine Versorgung für Notunterbrechungen, enthält in New York, Boston und South Portland, Maine, nur insgesamt eine Million Barrel Benzin.

Dies reicht nicht einmal für einen einzigen Tag mit durchschnittlichem regionalem Verbrauch aus. Dies geht aus einem Bericht hervor, der am Samstag von Clearview Energy Partners, einem in Washington ansässigen Forschungsunternehmen, veröffentlicht wurde. “Viel hängt von der Dauer des Ausfalls ab”, heißt es in dem Bericht.

Als der Hurrikan Harvey 2017 mehrere Raffinerien an der Golfküste lahmlegte und die Flüsse von Erdölprodukten aus der Kolonialpipeline für fast zwei Wochen nach Nordosten einstellte, stiegen die Spotbenzinpreise im Hafen von New York um mehr als 25 Prozent und es dauerte fast einen Monat, bis sie nachließen.

Regionale Raffinerien können ihre Lieferungen über die Plantation Pipeline von Kinder Morgan ergänzen, die zwischen Louisiana und Nord-Virginia verkehrt. Ihre Kapazität ist jedoch begrenzt und sie erreicht keine größeren Ballungsräume nördlich von Washington DC

Die Ostküste hat reichlich Häfen, um Erdölprodukte aus Europa, Kanada und Südamerika zu importieren, aber das kann einige Zeit dauern. Tanker, die mit einer Geschwindigkeit von bis zu 14 Knoten vom niederländischen Hafen Rotterdam aus segeln, können bis zu zwei Wochen brauchen, um zum New Yorker Hafen zu gelangen.

Tom Kloza, weltweiter Leiter der Energieanalyse bei Oil Price Information Service, sagte, dass die Biden-Regierung den Jones Act aussetzen könnte, der den Transport von Waren zwischen amerikanischen Häfen auf in Amerika gebauten und betriebenen Schiffen vorschreibt. Dies würde es Tankern unter ausländischer Flagge ermöglichen, zusätzliche Fässer Treibstoff von den Golfhäfen zu den Häfen an der Atlantikküste zu befördern. Der Jones Act wird normalerweise in Notfällen wie Hurrikanen ausgesetzt.

“Man könnte den Fall vertreten, dass die Biden-Administration einen solchen Schritt eher früher als später in Betracht ziehen könnte, wenn weiterhin Probleme mit der kolonialen Software bestehen”, sagte Kloza.

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