Das Gericht in Maine hebt die landesweite Abstimmung auf und gibt dem Angebot von Hydro-Québec, Strom zu exportieren, neue Kraft

Das höchste Gericht von Maine hat am Dienstag einer 1 Milliarde US-Dollar teuren US-Übertragungsleitung, die als Kanal für kanadische Wasserkraft dienen soll, neues Leben eingehaucht und entschieden, dass eine landesweite Abstimmung zur Rüge des Projekts verfassungswidrig sei.

Der Oberste Gerichtshof entschied, dass der rückwirkende Charakter des Referendums im vergangenen Jahr die verfassungsmäßigen Rechte des Projektentwicklers verletzt habe, und verwies ihn für weitere Verfahren an eine niedrigere Instanz zurück.

Das Gericht entschied nicht in einem separaten Fall, der sich auf eine Pacht für einen 1,6 Kilometer langen Abschnitt der geplanten Stromleitung konzentriert, die staatliches Land durchquert.

Die Muttergesellschaft von Central Maine Power und Hydro-Québec haben sich bei dem Projekt zusammengetan, das bis zu 1.200 Megawatt kanadischer Wasserkraft liefern würde. Das ist genug Strom für eine Million Haushalte.

Der größte Teil der geplanten 233 Kilometer langen Stromübertragungsleitung sollte entlang bestehender Korridore gebaut werden, aber es war ein neuer 85 Kilometer langer Abschnitt erforderlich, um die kanadische Grenze zu erreichen.

Arbeiten seit November eingestellt

Die Arbeiter rodeten bereits Bäume und setzten Pfähle, als der Gouverneur nach dem Referendum im November 2021 die Einstellung der Arbeiten beantragte. Das Umweltschutzministerium von Maine setzte später seine Genehmigung aus, die jedoch je nach Ausgang des Gerichtsverfahrens rückgängig gemacht werden konnte.

Der High Court wurde gebeten, zwei getrennte Klagen abzuwägen. Entwickler versuchten, das Referendum für verfassungswidrig zu erklären, während sich eine andere Klage auf eine Pacht konzentrierte, die es erlaubte, dass Übertragungsleitungen ein kurzes Stück Staatsland überqueren.

Unterstützer sagen, dass mutige Projekte wie dieses, das von Steuerzahlern in Massachusetts finanziert wird, notwendig sind, um den Klimawandel zu bekämpfen und zusätzliche Elektrizität in eine Region einzuführen, die stark von Erdgas abhängig ist, was zu Spitzen bei den Energiekosten führen kann.

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Kritiker sagen, dass die Umweltvorteile des Projekts überbewertet werden – und dass es den Wäldern im Westen von Maine schaden würde.

Es war das zweite Mal, dass der Oberste Gerichtshof gebeten wurde, ein Referendum abzuwägen, das darauf abzielte, das Projekt zu stoppen. Der erste Referendumsvorschlag schaffte es nie auf die Urne, nachdem das Gericht verfassungsrechtliche Bedenken geäußert hatte.

Obwohl das Projekt von Steuerzahlern aus Massachusetts finanziert wird, würde die Einführung von so viel Strom in das Netz dazu dienen, die Strompreise für alle Verbraucher zu stabilisieren oder zu senken, behaupten die Befürworter.

Das Referendum über das Projekt war das teuerste in der Geschichte von Maine, es überstieg 90 Millionen US-Dollar und unterstrich tiefe Spaltungen.

Die High-Stakes-Kampagne brachte Umwelt- und Naturschutzgruppen in Konflikt und brachte Versorgungsunternehmen, die das Projekt unterstützen, gegen Betreiber von mit fossilen Brennstoffen betriebenen Anlagen, die Gefahr laufen, Geld zu verlieren.

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