Das Gehen oder Laufen in der Natur mit einem Therapeuten hilft Menschen zu heilen Leben und Stil

C.ovid hat die Art und Weise, wie viele von uns arbeiten, verändert, und dazu gehören auch die Menschen, die sich um unsere geistige Gesundheit kümmern. Während eines Großteils der Sperrung mussten sich Psychotherapeuten, Berater, Psychologen und Psychiater in die Welt der Online-Therapie wagen und die Probleme ihrer Klienten über einen Computerbildschirm angehen, und oft fühlte sich die Erfahrung für alle Beteiligten weniger als ideal an.

Aber während eines Großteils der Sperrung ist eine andere Option immer beliebter geworden: die Kombination von Therapie mit den Vorteilen der freien Natur. Die British Psychological Society (BPS) gab im vergangenen Sommer Leitlinien zu diesem Outdoor-Ansatz heraus und beriet ihre Mitglieder darüber, wie sie ihre Arbeit am besten nach draußen bringen können, und ging dabei auf Themen wie Vertraulichkeit und das Fehlen eines begrenzten Raums ein. Doch viele Therapeuten haben vor langer Zeit die vier Wände und die Couch verlassen und arbeiten seit Jahren in der Natur.

Die Psychotherapeutin Beth Collier ist Gründerin der Naturtherapieschule, die Psychotherapeuten ausbildet, die draußen praktizieren möchten. „Arbeiten im Freien muss vom Therapeuten durchdacht und mit seinem Vorgesetzten oder in einem Trainingsumfeld besprochen werden“, sagt sie. “Es gibt Grenzen und Dynamiken, die verwaltet werden müssen.” Collier geht mit ihren Kunden in den Wäldern und Parks von Croydon im Süden Londons spazieren und findet, dass die Natur mehr als nur eine angenehme Kulisse ist.

„Es ist sehr befreiend, im offenen Raum zu sein, und manche Menschen gehen viel früher tiefer als in einem Raum“, sagt Collier. “Es hat sich gezeigt, dass der Teil des Gehirns, der für wiederkäuende und negative Gedanken verantwortlich ist – der subgenuelle präfrontale Kortex – sich beruhigt, wenn wir uns mit der Natur verbinden, was den Menschen mehr Raum gibt, ihre Probleme zu bearbeiten.”

Collier lernt auch viel über einen Klienten aus seiner Körpersprache und wie er physisch auf seine Umgebung reagiert. „Bewegung ist ein wirklich bedeutender Teil des Arbeitstempos – die Richtung, in die sie gehen, ob sie innehalten, sich an einen Baum lehnen oder sich setzen. Zum Beispiel gehen Menschen oft schneller und machen weiter, wenn sie wütend oder frustriert sind. “ All dies kann Einblicke und Hinweise auf ihren Geisteszustand bieten.

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Sarah, 35, versuchte es im Freien Psychotherapie vor drei Jahren, als sie unter schweren Depressionen und Angstzuständen litt. Eine Freundin schlug vor, dass sie als jemand, der es liebt, in der Natur zu sein, die Hilfe von Lara Just (adadsu.com) in Anspruch nehmen könnte, einer Psychotherapeutin, die im Freien in Somerset und in Hampstead Heath im Norden Londons arbeitet.

„Ich fand die Natur immer beruhigend und fühlte mich von der Idee angezogen“, sagt Sarah. “Lara bemerkte sofort, dass ich mich dazu hingezogen fühlte, unter Bäumen zu stehen und sie zu berühren, so dass dies schnell zu einem wichtigen Merkmal unserer Sitzungen wurde.” Sarah fand es zutiefst beruhigend, an den gleichen Ort zurückzukehren, und tröstete sich auch mit der Unvermeidlichkeit jeder Saison. „Sie fühlen sich als Teil der Landschaft – Sie sehen, wie sich die Natur bewegt und verändert, während Sie sich durch die Therapie bewegen und verändern. Die Jahreszeiten können den therapeutischen Prozess widerspiegeln – die Erneuerung des Frühlings, das Abwerfen alter Blätter im Herbst. “

Collier findet auch, dass dieser Wechsel der Jahreszeiten und des Wetters der Schlüssel ist, um die Gefühle eines Kunden zu erforschen. “Ihre Reaktion auf die Natur kann viel über sie verraten und bietet Möglichkeiten zum Nachdenken”, sagt sie. “Der Regen könnte sich für eine Person bedrückend und unangenehm anfühlen und für eine andere Person roh und berauschend.”

Diese Arbeitsweise biete sich auch dazu an, Menschen zu unterstützen, die ein Trauma erlebt haben. Es kann einfacher sein, schwierige Emotionen – insbesondere Angst und Furcht – durch Bewegung und Tempo zu lösen, als sich auf einen Stuhl zu beschränken. „Sie fühlen sich möglicherweise auch besser in der Lage, unangenehme Gefühle zu berühren, weil sie sich früher auflösen, während sie in einem Raum möglicherweise länger herumhängen“, sagt Collier.

Die Idee, ohne den Druck des Augenkontakts von der geschlossenen Umgebung des Sprechzimmers wegzugehen und zu sprechen, kann etwas Befreienderes sein.

Sarah hatte sicherlich das Gefühl, dass dies bei ihr der Fall war. „Mein Zusammenbruch wurde durch ungelöste Traumata aus vielen Jahren verursacht, wie den plötzlichen Tod meines Vaters Anfang 20. Als dieses Trauma während meiner Therapie auftrat, hätte ich mich in einem Raum gefangen gefühlt. Stattdessen war ich in diesem neutralen Raum, in dem ich Weisheit aus der Natur schöpfen konnte, als Lara mich befragte und mit mir nachdachte. “

Andere Therapeuten, die im Freien arbeiten, nehmen eine Stufe höher und nutzen die Natur auf eine andere Art und Weise. Der Psychotherapeut William Pullen läuft mit seinen Klienten und praktiziert, was er als dynamische Lauftherapie bezeichnet hat.

Nachdem er vor 12 Jahren eine Phase der Depression erlebt hatte, ging er in die Therapie und begann auch mit einem Freund zu laufen. Pullen glaubt, dass es die kombinierte Wirkung der beiden war, die ihn wieder gesund machte, und als er sich selbst als Psychotherapeut qualifizierte, bot er Outdoor-Sitzungen an, in denen die beiden Aktivitäten kombiniert wurden.

“Wir haben ein denkendes und ein machendes Gehirn”, sagt Pullen. „In Zeiten von Angstzuständen und Depressionen kann das denkende Gehirn auf Hochtouren gehen und nicht hilfreiche Gedanken zum Wiederkäuen verursachen, und wir können die Motivation für fast alles verlieren. Indem wir unseren Körper bewegen, können wir uns wieder in Richtung des sich bewegenden Gehirns bewegen und entdecken, dass es noch irgendwo drin ist. Es scheint den Menschen Hoffnung und Licht zurück zu bringen. Bewegung kann auch das Gefühl bekämpfen, stecken zu bleiben, und wir können ein Problem lösen, indem wir buchstäblich von A nach B wechseln. In der Natur zu sein, spielt eine Rolle, aber für mich ist es die Bewegung, die die Medizin ist. “

Pullen findet, dass Männer besonders von dem Format profitieren, das er anbietet. “Ich denke, sie finden die Interaktion nebeneinander angenehmer, als auf einem Stuhl sitzen und mich ansehen zu müssen”, sagt er.

Es sind in der Regel Leute, die bereits laufen und zu ihm kommen, aber der Kunde leitet das Tempo und die Richtung. “Dies macht das Kräfteverhältnis gleichmäßiger und kann die therapeutische Allianz unterstützen”, sagt Pullen. “Sie haben mehr Eigentum an dem Raum als in einem Raum.”

Dies spiegelt Sarahs Erfahrung mit ihrem Therapeuten wider. “Ich fand es sehr demokratisch”, sagt sie. „Alles war selbstgesteuert – ich konnte gehen, wo ich wollte, den Weg wählen, wann ich mich hinsetzen oder mich an einen Baum lehnen sollte. Anfangs war ich vorsichtig, weil ich Angst hatte, den Weg zu weisen, aber mein Selbstvertrauen baute sich auf und die Sitzungen hatten ein echtes Gefühl der Erforschung. “

Die Arbeit von Collier, Pullen und Just in städtischen Grünflächen zeigt auch, dass die Outdoor-Therapie nicht nur Menschen vorbehalten ist, die ländlich leben. „Natur muss nicht Wildnis und Berge sein“, sagt Collier. „Wie wir während dieser Pandemie zunehmend zu schätzen wissen, sind Parks und öffentliche Gärten unglaubliche Grünflächen – es gibt auch viele Möglichkeiten, sich mit der Natur in ihnen zu verbinden. Viele von uns leben in Städten im Überlebensmodus, aber wenn wir in Grünflächen eintauchen, erinnern wir uns daran, warum wir uns gut fühlen. “

Wie man einen Empathie-Spaziergang macht

“Finden Sie jemanden, den Sie mögen, und vertrauen Sie darauf, dass er mit Ihnen spazieren geht oder mit Ihnen rennt”, sagt William Pullen. „Sie entscheiden sich für eine festgelegte Gesprächszeit (z. B. 10 Minuten) und sprechen über alles, was Sie brauchen, während die andere Person einfach zuhört. Am Ende wiederholen sie Ihnen, was sie gehört haben. Sie bieten keine Lösungen an, sondern ermöglichen es Ihnen, sich gehört zu fühlen. Sie tun dann dasselbe für sie. Es gibt keinen Druck, da niemand gebeten wird, Antworten zu finden. Es bietet nur einen kleinen Moment der Gemeinschaft, der so hilfreich sein kann, wenn Sie Probleme haben. “

William Pullens Buch “Run for Your Life: Achtsames Laufen für ein glückliches Leben” wird von Penguin veröffentlicht bei £ 9,99. Auftrag es bei guardianbookshop.com.
Weitere Informationen zur Outdoor-Therapie finden Sie unter natureotherapyschool.com und counselling-directory.org.uk

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