Das Doppelleben von Johnsons Verbündeten wirft unangenehme Fragen zu Interessenkonflikten auf

Boris Johnson soll erstaunt gewesen sein, dass Bill Crothers, ein ehemaliger hoher Beamter, gleichzeitig zwei Monate für die Regierung und das zusammengebrochene Finanzunternehmen Greensill Capital gearbeitet hatte.

Aber mit dem „Doppelhut“ in Whitehall, der einer intensiven Prüfung unterzogen wird, richten sich jetzt unangenehme Fragen an einen der engsten und am längsten amtierenden Verbündeten des Premierministers.

Lord Eddie Lister, dessen Abreise aus der Downing Street am vergangenen Wochenende von Nummer 10 stillschweigend angekündigt wurde, hatte seit seiner Zeit als Bürgermeister von London für Johnson gearbeitet und war während seines Aufstiegs durch die höchsten Ämter der britischen Politik an seiner Seite.

Aber der Mann, der als “Steady Eddie” bezeichnet wird, hat seine wechselnden Rollen in der Regierung mit mehreren privaten – und in einigen Fällen kontroversen – Interessen kombiniert.

Die Besorgnis über Listers „Doppelhut“ ist so groß, dass Rachel Reeves, Labours Schattenkabinettsministerin, an Simon Case, den Kabinettssekretär, geschrieben hat, um ihn zu bitten, die Angelegenheit zu untersuchen.

Normalerweise lassen Geschäftsleute, die in die Regierung eintreten, ihre kommerziellen Interessen fallen – oder vertrauen ihnen blind. Lord Gerry Grimstone, zum Beispiel der derzeitige Investitionsminister, sagte der FT kürzlich, er habe acht Jobs aufgegeben, um diese Rolle zu übernehmen.

Seit Johnson 2019 Premierminister wurde, war Lister leitender Berater, Verbindungsmann für Unternehmen und nach dem Rücktritt von Dominic Cummings de facto Stabschef. Im Februar übernahm er eine neue Rolle als Sonderbeauftragter für den Golf.

Dennoch war er weiterhin Direktor eines Beratungsunternehmens namens Edward Lister Consultants, Berater der Immobiliengruppe Delancey und nicht geschäftsführender Direktor von Stanhope Holdings.

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Im April führte Lister Gespräche über einen sechsstelligen Vertrag mit Finsbury Glover Hering, einer PR- und Lobbyfirma, den er laut den mit den Diskussionen vertrauten Personen mit seiner Arbeit als Golfbotschafter verbinden wollte. Anschließend brach er die Verhandlungen ab.

Ein Regierungssprecher bestand darauf, dass Listers Abgang nicht wesentlich vorgezogen worden sei. Der 71-Jährige sollte Ende April abreisen, beharrten sie.

Dies stimmt jedoch nicht mit dem Verständnis anderer Beamter überein, warum Lister nur acht Wochen nach Bekanntgabe seiner Rolle abgereist ist.

“Er war erst im Februar ernannt worden, niemand bekommt einen solchen Job mit der Absicht, nur zwei Monate zu arbeiten”, sagte ein Beamter. Eine andere Person in der Nähe der Situation sagte: “Man müsste ziemlich naiv sein, um diese Erklärung zu glauben.”

Von links nach rechts: Eddie Lister mit Geordie Greig und Boris Johnson auf einer Party des London Evening Standard © Nigel Howard / ANL / Shutterstock

Lister sagte der Politico-Website diese Woche, es sei “der richtige Zeitpunkt für mich”, nachdem er erkannt hatte, dass es unmöglich sei, den Golfjob in Teilzeit zu erledigen. “Sie müssen entweder zu 100 Prozent in der Regierung oder außerhalb der Regierung sein: Es gibt kein Haus auf halbem Weg”, sagte er.

Der Peer sagte Politico auch, dass er keine Konflikte habe und dass seine privatwirtschaftlichen Rollen für Delancey und Stanhope lediglich “ein paar andere Kleinigkeiten” mit “sehr leichten” Verantwortlichkeiten seien.

Aber Kollegen in der Downing Street sagten, sie hätten nie verstanden, wie er die „einzigartige“ Vereinbarung aufrechterhalten könne, die es ihm ermöglichte, diese beiden Interessen zu wahren.

Ein ehemaliger Tory-Minister behauptete, es sei ein offensichtlicher Interessenkonflikt, wenn ein Golfberater versucht, Investitionen in Großbritannien zu tätigen und gleichzeitig Einnahmen von Immobilienunternehmen zu erzielen.

“Obwohl Eddie nett und gütig ist, ist es absolut miserabel”, sagte der ehemalige Minister. „Es macht den Beamten, der nach Greensill ging [Crothers] sieh aus wie ein Heiliger. ”

Viele der Fragen, die sich an Lister richten, konzentrieren sich auf seine Rolle im Immobiliensektor.

Johnson war Bürgermeister von London, als er Lister 2011 – den ehemaligen Thatcherite-Vorsitzenden des Wandsworth-Rates – zum ersten Mal als seinen Stabschef und stellvertretenden Bürgermeister für Planung anstellte.

Während dieser Zeit hatte Lister mehrere Treffen mit Delancey, die von den Planungsbehörden genehmigt wurden, um das olympische Medienzentrum in Ost-London im Jahr 2014 neu zu entwickeln. Zwei Jahre später trat er dem strategischen Beirat von Delancey bei. Der Vorstand spielt keine Rolle bei der Genehmigung von Einzelgeschäften, teilte das Unternehmen der FT mit.

Im Jahr 2018 kaufte die chinesische Regierung das Royal Mint-Gelände im Zentrum von London von Delancey.

Zu dieser Zeit war Lister gleichzeitig nicht geschäftsführender Direktor des Auswärtigen Amtes (als Johnson Außenminister war) sowie Berater von Delancey und Berater von CBRE, der Agentur, die China berät. Delancey sagte, er sei an dem Deal nicht beteiligt. CBRE sagte: “Sir Edward Lister war an der Transaktion des Royal Mint Court nicht mit CBRE beteiligt.”

Die ehemalige Royal Mint in London

Die ehemalige Royal Mint in London © Yui Mok / PA

Ein ehemaliger Adjutant aus der Downing Street sagte, Lister sei zu dieser Zeit als starke sinophile Stimme in Johnsons Ohr gesehen worden.

Als nicht geschäftsführender Direktor im Auswärtigen Amt war Lister auch Direktor eines Unternehmens, das eine neue Stadt in Libyen errichten wollte, und kam im Oktober 2018 zu Eribi Holdings.

Die Regierung sagte, er habe der FCO zu diesem Zeitpunkt “alle relevanten Interessen” erklärt. Ein Sprecher fügte hinzu: “Als Vorstandsmitglied des Auswärtigen Amtes war er nicht in libysche Fragen involviert.” In der Zwischenzeit sagte Lister, er habe “zu keinem Zeitpunkt mit irgendjemandem in der Regierung über Libyen gesprochen”.

Von 2016 bis 2019 war Lister Vorsitzender von Homes England, einer Regierungsbehörde, die bezahlbare Wohnprojekte finanziert. Während dieser Zeit erhielt er auch 487.000 GBP von EcoWorld, einem Luxusimmobilienentwickler.

Obwohl die Direktion im Interessenregister von Homes England eingetragen war, wurde sie von Sir Alistair Graham, ehemaliger Vorsitzender des Ausschusses für Standards im öffentlichen Leben, als „schwerwiegender Interessenkonflikt“ bezeichnet.

Letztes Jahr, als Lister bereits in der Downing Street arbeitete, trat er dem Vorstand einer in Jersey ansässigen Holdinggesellschaft bei, um ein Wohnungsunternehmen zu gründen – ohne dass dies öffentlich bekannt gegeben wurde. Diese unbezahlte Direktion bei TopHat in Derbyshire – in der FT bekannt gegeben – wurde weder von der Regierung noch vom Unternehmen angekündigt und musste in Jersey nicht bekannt gegeben werden.

Lister antwortete nicht auf detaillierte Fragen der FT. Die Regierung sagte jedoch: “Lord Lister hat die vom Kabinettsbüro festgelegten Anforderungen an die Interessenerklärung vollständig erfüllt und seine Interessen transparent im House of Lords Register veröffentlicht.”

Rachel Reeves, Labours Schattenkabinettsministerin

Rachel Reeves, Labours Schattenkabinettsministerin, hat Fragen zu „potenziellen Interessenkonflikten“ gestellt, an denen Eddie Lister beteiligt ist. © Jonathan Brady / PA

Ein Beamter sagte, Lister habe seine Interessen im Einklang mit der Interessenerklärung des Sonderberaters erklärt. Alle Regeln für die Interessenerklärung wurden befolgt, um keinen Interessenkonflikt zu gewährleisten, einschließlich “sich bei Bedarf selbst wiederzuverwenden”, sagte der Beamte.

In ihrem Brief an Kabinettssekretär Case stellte Reeves eine Reihe von Fragen zu „potenziellen Interessenkonflikten“, an denen Lister beteiligt war, und sagte, es sei „kaum zu glauben“, dass Johnson nichts von den Verhandlungen seines langjährigen Adjutanten mit Finsbury gewusst habe.

Sie fragte, welche Sorgfaltspflicht in Bezug auf Listers potenzielle Konflikte durchgeführt wurde, ob er noch einen Sicherheitspass besitzt und ob eine Überprüfung der Lobby-Affäre durch Greensill durch den Anwalt Nigel Boardman Sonderberater untersuchen wird: „Die Tatsache, dass Lord Lister jetzt die Downing Street verlassen hat bedeutet nicht, dass diese Probleme nicht vollständig untersucht werden sollten “, schrieb Reeves.

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