Das beste Zuhause des Rosetta Stone ist das British Museum

Der Rosetta-Stein im British Museum in London.


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/Assoziierte Presse

Das British Museum in London gehört neben dem Louvre in Paris und der Met in New York City zu den größten der Welt. Wie seine Kollegen ist es manchmal in Skandale über die Herkunft seiner Artefakte verwickelt. Der Skandal dieser Woche betrifft das Juwel in der kuratorischen Krone des British Museum, den Stein von Rosetta.

Dieser 2.100 Jahre alte Granodioritblock gehört zu den wichtigsten Objekten der Mittelmeergeschichte. Es enthält ein Dekret in griechischer, altägyptischer demotischer Schrift und Hieroglyphen. Dies ermöglichte es Jean-François Champollion, letzteres 1822 nach jahrzehntelangen kooperativen (und konkurrierenden) Bemühungen von Gelehrten in ganz Europa zu entschlüsseln – eine Leistung, die das Museum jetzt mit einer zweihundertjährigen Ausstellung feiert.

Daher wurde natürlich eine Petition gestartet, um die Stele nach Ägypten zurückzugeben, wo sie von den Franzosen während der Invasion Napoleons im Jahr 1799 entdeckt wurde, bevor sie an die Briten verkauft und nach England verschifft wurde. Verteidiger des ägyptischen Kulturerbes weisen darauf hin, dass das Artefakt ohne Erlaubnis der ordnungsgemäß gebildeten damaligen Regierung geplündert wurde.

Dieser Fall unterscheidet sich von der anderen langjährigen Provenienzkontroverse des British Museum, in der es um Marmor vom Parthenon in Athen geht, den Griechenland behauptet. Das Museum sagt, dass diese im frühen 19. Jahrhundert von Lord Elgin mit Erlaubnis der osmanischen Behörden, die diesen Teil Griechenlands damals regierten, entfernt wurden. Es unterscheidet sich auch von den jüngsten Versuchen, Kunst zurückzugeben, die von den Nazis europäischen Juden gestohlen wurde.

Wäre Ägypten oder die Welt besser dran gewesen, wenn der Rosetta-Stein damals in Ägypten geblieben wäre oder wenn er jetzt zurückgegeben worden wäre? Die Entschlüsselung wurde ermöglicht, indem das Artefakt an einen Ort gebracht wurde, an dem es von Experten inspiziert und detaillierte Kopien angefertigt und in ganz Europa verteilt werden konnten. Die Arbeit dieser Forscher, von denen viele stereotype Gentlemen-Enthusiasten sind, hat die alte Geschichte Ägyptens für die Ägypter ebenso erschlossen wie für alle anderen.

Als Dreh- und Angelpunkt des Mittelmeerraums ist die Geschichte Ägyptens auch Teil des europäischen Kulturerbes. Das auf dem Rosetta-Stein aufgezeichnete Dekret wurde zusätzlich zu ägyptischen Schriften in griechischer Sprache verfasst, da es in der Regierungszeit von Ptolemaios V. aus der Familie griechischer Nachkommen eines Generals von Alexander dem Großen erlassen wurde, der Ägypten bis Kleopatra regierte.

Durch das Verlassen des Rosetta-Steins in London bleibt das zeitlose Artefakt für die Millionen von Besuchern zugänglich, die jedes Jahr das British Museum besuchen werden, wenn die Reisen nach der Pandemie wieder aufgenommen werden. Der Gedanke sollte Kuratoren und Historiker auf der ganzen Welt begeistern, die andernfalls in vergebliche Kulturkämpfe über Kolonialismus oder vorübergehende Modeerscheinungen verfallen könnten.

Rückblick & Ausblick: Am 18. November 2022 stellte Jeremy Hunt den Haushalt des Vereinigten Königreichs vor. Die Konservative Partei von Rishi Sunak hat die angebotsseitigen Steuer- und Regulierungsreformen von Liz Truss zugunsten eines Plans aufgegeben, Großbritannien zu besteuern und zu Wohlstand zu bringen.

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Erschienen in der Printausgabe vom 1. Dezember 2022 als „The Rosetta Stone’s Best Home“.

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