Damian Lillard hat gewonnen, auch wenn die Trail Blazers Spiel 5 gegen die Nuggets verloren

Die Portland Trail Blazers haben die Denver Nuggets Mitte des zweiten Quartals im entscheidenden Spiel 5 ihrer unentschiedenen Playoff-Serie in der ersten Runde am Dienstagabend um 22 Punkte hinter sich gelassen. Portland würde dieses Quartal mit einem Riss abschließen, um den Rückstand bis zur Halbzeit auf drei Punkte zu reduzieren und die Bühne für das bisher aufregendste Spiel der NBA-Playoffs 2021 zu bereiten.

Die Nuggets würden mit einem 147:140-Sieg in der doppelten Verlängerung davonkommen und die entscheidende 3:2-Führung in der Best-of-Seven-Serie übernehmen. Es war eine mutige Leistung von Denver, der seinen MVP-in-Waiting Nikola Jokic angetrieben hat, der eine historische Leistung verfasst hat, die mit mehreren Momenten der Größe übersät ist, um seinem Team zu helfen, den Sieg zu sichern.

Teams, die Spiel 5 einer unentschiedenen Serie in den NBA-Playoffs gewinnen, gewinnen die Serie in etwa 82 Prozent der Fälle. Dies war in jeder Hinsicht ein absolut entscheidender Sieg für Denver, aber irgendwie fühlte sich die Siegerseite wie ein nachträglicher Gedanke an, als das letzte Horn ertönte. So transzendent war Damian Lillard für die Trail Blazers in der Niederlage.

Lillard beendete mit 55 Punkten, 10 Assists und sechs Rebounds beim 17-von-24-Schießen aus dem Feld und 12-von-17-Schießen aus der Drei-Punkte-Distanz. Das sind Zahlen, die haben in der Geschichte des NBA-Basketballs noch nie erreicht worden, in der regulären Saison oder den Playoffs, und sie beginnen kaum zu erzählen, wie sensationell Lillard in der Nacht war.

Da das Spiel im NBA-Fernsehen feststeckt und nach Mitternacht Eastern endet, ist es wahrscheinlich, dass ein großer Teil der NBA-Fans Lillards Leistung verpasst hat. Wisse nur, dass diejenigen, die es miterleben, es nie vergessen werden.

Lillard bestätigte seine eigene Mythologie, indem er zwei Vintage Dame Time™-Momente in der Clutch zur Verfügung stellte, um den Blazers eine Chance auf den Sieg zu geben. Erstens band Lillard das Spiel am Ende der Regulierung, indem er Denver-Stürmer Michael Porter Jr. auf seine Fersen brachte und für einen Dreier hochzog, der weniger als drei Sekunden auf der Uhr verstrich.

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Als Denver in der Verlängerung die Kontrolle übernahm, lag es erneut an Lillard, die Blazers zu retten. Er traf einen Drei-Zeiger mit einer verbleibenden Minute, um das Portland-Defizit auf fünf Punkte zu reduzieren, und traf dann einen weiteren Drei-Zeiger mit 23 Sekunden verbleibenden, um es zu einem Zwei-Punkte-Spiel zu machen.

Monte Morris’ verfehlter Freiwurf gab den Blazers eine weitere Chance, einen zusätzlichen Frame zu erzwingen, und wieder war es Lillard, der sich der Gelegenheit würdigte. Die Nuggets sollte haben in dieser Situation erneut versucht, ein Foul zu üben, aber wir sind froh, dass sie es nicht getan haben, weil es Lillard eine Plattform bot, um einen weiteren heroischen Schuss zu treffen, um die Dinge zu fesseln:

In der zweiten Verlängerung ging den Blazers schließlich das Benzin aus. Mit dem Punktestand mit 90 Sekunden vor Schluss, Jokic verbunden auf einem unglaublichen assist für einen Porter Jr.-Dreizeiger, der Denver endgültig an die Spitze brachte. Anstatt möglicherweise einen dritten potenziellen Hollywood-Moment für Lillard zu erzielen, trat Teamkollege CJ McCollum beim anschließenden Ballbesitz außerhalb der Grenzen, und das Blazer-Comeback blieb zu kurz.

Damian Lillard bekam bei der Niederlage gegen die Nuggets wenig Hilfe von seinen Teamkollegen

Lillard hätte nicht besser spielen können – er beendete die Nacht sogar mit nur einem Umsatz. Leider konnten seine Teamkollegen nicht neben ihm bestehen.

Als Dame am Ende der regulären Spielzeit und während der beiden Verlängerungsperioden 7 von 9 vom Boden schoss, schossen der Rest der Blazers zusammen, um 1 von 14 zu schießen.

Abgesehen von Robert Covington, der ein solides Zwei-Wege-Spiel spielte, gaben die anderen Blazers-Starter Lillard einfach nicht genug Unterstützung. McCollum schoss 7 von 22 aus dem Feld, um mit 18 Punkten ins Ziel zu kommen, und hatte am Ende des Spiels den kostspieligen Turnover. Jusuf Nurkic scheiterte vier Minuten vor der regulären Spielzeit – Blazers-Fans waren nicht glücklich über den Aufruf zu seinem fünften Foul – und beendete die Nacht mit 13 Punkten und sechs Ballverlusten beim 5-von-12-Schießen. Norman Powell und Carmelo Anthony beendeten jeweils mehr Field Goal-Versuche als Punkte.

Die Schusstabelle für die Nicht-Lillard Blazers am Ende des Spiels war hässlich:

Damian Lillard Reaktion: Kevin Durant, Stephen Curry reagieren auf Lillards Playoff-Leistung

NBA-Stars drückten ihre Wertschätzung für Lillard auf Twitter aus, als er gegen die Nuggets antrat. Dies spricht für den Respekt, den Lillard von seinen Kollegen in der Liga hat, obwohl er noch auf höchstem Niveau gewinnen muss. Lillards Authentizität in Kombination mit seiner Loyalität zu Portland und seiner Fähigkeit, Dinge zu tun, die selbst die größten Spieler der Welt bestaunen, ist ein wichtiger Grund dafür, dass Dame oft der Lieblingsstar Ihres Lieblingsstars ist.

Die Mythologie von ‘Dame Time’ wächst weiter

Lillard hat sich vor langer Zeit seinen Ruf als wohl größter Clutch-Spieler seiner Generation erworben. Er traf in Spiel 7 seiner allerersten Playoff-Serie einen Walk-Off-Dreizeiger auf den Summer, um die Houston Rockets im Jahr 2014 zu betäuben. Er tat es in den Playoffs 2019 erneut und traf einen unglaublich tiefen Klimmzug-Dreizeiger über den ausgestreckten Arm von Paul George, um einen Seriensieg über den Oklahoma City Thunder zu holen.

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Lillard hat in den letzten fünf Jahren auf seinem Weg zu einem der 10 besten Spieler der Liga so viele andere große Schüsse rund um diese beiden Momente gemacht. Es wäre für einen Zyniker leicht, Dame Time als eine raffinierte Marketingkreation zu betrachten, anstatt als eine in Lillard angeborene Fähigkeit, in den größten Momenten ständig atemberaubende Aufnahmen zu machen, aber dann scheint er sich der Herausforderung irgendwie wieder zu stellen.

Jetzt, am Abgrund seines 31. Geburtstages, könnte dieses Spiel Lillards bisher bestes gewesen sein. Er ließ seine Gegner einer höheren Macht danken, als er schließlich verfehlte.

Von den Blazers wurde nie erwartet, dass sie die Meisterschaft gewinnen, seit sie Lillard eingezogen haben. Sie sind in der ersten Runde dieses Jahr ein leichter Underdog. Auch wenn wir Lillard noch nicht auf der größten Bühne des Spiels sehen müssen, erinnern Auftritte wie diese daran, dass er der Typ von Spieler ist, der könnten wäre es denkbar, ein Team zu Meisterschaftshöhen zu führen, wenn er die richtigen Figuren um sich hatte. Er könnte am Ende seiner Karriere den seltenen Spieler untergehen, dessen Ruf die Ringkultur übersteigt.

Für Lillard ist es etwas ganz Besonderes, seinem Ruf im größten Moment der Blazers-Saison einmal mehr gerecht zu werden. Die Blazers müssen die nächsten beiden Spiele gewinnen, um ihre Saison am Leben zu erhalten, aber das Erbe des größten Spielers in der Geschichte der Franchise ist bereits gesichert.

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