Da in Japan die Landarbeiter knapp werden, werden Bürokraten auf die Felder geschickt

HIROSAKI, Japan – In vielen Gegenden Japans gibt es so wenig Menschen im erwerbsfähigen Alter, dass lokale Regierungsbeamte auf den Farmen aushelfen.

An einem Wochenende hat sich Yoshiaki Kato einigen älteren Frauen bei der Apfelernte auf einem Obstgarten in Hirosaki, einer Stadt im Norden des Landes, angeschlossen. Herr Kato trug auch gelegentlich Körbe mit Früchten und lud sie auf einen Karren, bevor er sie wegfuhr, um sie nach Größe und Qualität zu sortieren.

„Normalerweise mache ich Schreibtischarbeit, also ist das eine Art Erfrischung für mich“, sagte Herr Kato, ein 33-jähriger Beamter der Tourismusabteilung im Rathaus von Hirosaki.

Er gehört zu einem Dutzend Stadtbeamten, die in einer Region Japans, die für ihre saftigen Äpfel bekannt ist, für 6 bis 7 Dollar pro Stunde in die Wochenendarbeit in den Obstgärten gezwungen wurden, weniger als die Hälfte ihres üblichen Gehalts.

„Dies ist der nächste Schritt für uns, um unsere Hauptindustrie zu schützen“, sagte Shinichi Sakaki, ein Manager in der Rathausabteilung, die lokale Apfelproduzenten unterstützt. Eine Umfrage unter vielen älteren Landwirten in der Region Hirosaki ergab, dass 80 % über den Mangel an Arbeitskräften besorgt sind.

Ähnliche Szenarien spielen sich in ganz Japan ab, das seit über einem Jahrzehnt aufgrund niedriger Geburtenraten schrumpft. Fast ein Drittel der Bevölkerung ist heute 65 Jahre oder älter.

Das Land hat mehr Frauen und ältere Menschen in den Arbeitsmarkt aufgenommen, um seinen chronischen Arbeitskräftemangel anzugehen. Da das Angebot einer anderen Gruppe, die dazu beigetragen hat, die Lücke zu schließen – ausländische Arbeitnehmer – seit Beginn der Pandemie stottert, wendet sich Japan nun den öffentlichen Bediensteten zu.

Das Land hat seine Grenzen für über zwei Jahre größtenteils geschlossen und den Zustrom ausländischer Arbeitskräfte weitgehend abgeschnitten. Jetzt, da es wiedereröffnet wurde, macht ein starker Wertverlust des Yen – in diesem Jahr bis zu 25 % gegenüber dem Dollar – bereits bescheidene Löhne noch weniger attraktiv für die Arbeiter in den Entwicklungsländern, die Japan anzuziehen versucht. Nur wenige Farm- oder Fabrikjobs zahlen mehr als 7 US-Dollar pro Stunde.

Die meisten Helfer bei der Apfelernte auf dem Obstgarten sind Frauen, sagt die Besitzerin – das Durchschnittsalter liegt bei über 70 Jahren.

Unternehmen, die ausländische Arbeiter zu japanischen Farmen, Fabriken oder Altenpflegeeinrichtungen entsenden, sagen, dass einige früher als geplant zurückkehren oder lieber in andere Länder wie Australien ziehen möchten, das seit kurzem vietnamesische Arbeiter mit landwirtschaftlichen Visa mit viel höheren Löhnen erhält als Japan. Vietnamesen sind die größte Gruppe ausländischer Arbeitnehmer in Japan.

Im vergangenen Sommer und Herbst half Shiro Sakashita morgens um 5 Uhr morgens für ein paar Stunden beim Trocknen von Seetang, bevor er sich auf den Weg zur Arbeit im Rathaus im Weiler Samani auf der nördlichen Insel Hokkaido machte.

„Es war ziemlich hart für meinen Körper, sich an die Arbeit zu gewöhnen“, sagte der 47-Jährige, einer von etwa drei Dutzend Samani-Beamten, die eingezogen wurden, um Seetang zu trocknen – früher wurde Brühe zubereitet – oder Erdbeeren zu pflücken. Nachdem er einige Tage lang Algen gemischt hatte, sagte er, wurde er schläfrig, wenn er mit Papierkram zu tun hatte.

Seit Jahrzehnten kämpft Japan mit dem Tod durch Überarbeitung, bzw karoshiund nach einigen hochkarätigen Fällen vor einigen Jahren ermutigte die Regierung Arbeitnehmer und Unternehmen, Überstunden abzubauen.

In jüngerer Zeit förderte sie jedoch Zweitjobs – auch für Staatsbedienstete, denen die Schwarzarbeit grundsätzlich untersagt war.

„Wahrscheinlich will ich das nicht jeden Tag machen“, sagte Mr. Kato. “Aber es ist schön, draußen zu sein.” Unten der Sortiervorgang.

Offiziell ermutigt die Regierung die Menschen, ihre unternehmerischen Träume zu verfolgen und gleichzeitig die Sicherheit eines Tagesjobs zu wahren. In der Praxis bedeutet die Politik in ländlichen Gebieten manchmal, dass die Kommunalverwaltungen ihre Büroangestellten unter Druck setzen, um Handarbeit für regionale Unternehmen bereitzustellen.

In der westlichen Stadt Nara forderte Bürgermeister General Nakagawa kürzlich die Beamten auf, „eine andere Seite von sich zu zeigen“, indem sie am Wochenende einen anderen Job annehmen.

Viele Ökonomen sagen, die einzige langfristige Antwort auf Japans demografische Probleme sei Einwanderung. Japan, das sich lange geweigert hatte, eine große Anzahl ausländischer Arbeitnehmer aufzunehmen, hat seine Türen im letzten Jahrzehnt schrittweise weiter geöffnet. Im vergangenen Jahr arbeiteten 1,73 Millionen Ausländer im Land, verglichen mit weniger als 700.000 vor zehn Jahren.

Salatbauern in Kawakami, einem Dorf nördlich von Tokio, haben in den letzten Jahren jeden Sommer etwa 1.000 ausländische Arbeiter aus Vietnam und Indonesien eingestellt. Nach dem Arbeitskräftemangel während der Pandemie haben sich die Bauern für dieses Jahr genügend Arbeitskräfte gesichert. Sie sind jetzt besorgt über die Auswirkungen des schwachen Yen für das nächste Jahr, sagt Masato Yui, ein für Landwirtschaftspolitik zuständiger Kawakami-Beamter.

Mr. Kato transportiert eine Ladung Äpfel, die nach Größe und Qualität sortiert werden sollen.

Kawakami hat lokale Beamte nicht dazu gedrängt, auf den Feldern zu arbeiten, sagt Herr Yui, „weil dies nicht zu einer grundlegenden Lösung führt.“ Er hoffe, dass stattdessen Arbeiter aus anderen Ländern wie Kambodscha kommen würden.

In der Apfelstadt Hirosaki haben einige Bauern Roboter für Arbeiten wie das Jäten oder Sortieren von Obst eingeführt, aber sie sind noch nicht in der Lage, Äpfel zu pflücken.

Auf der Apfelfarm, auf der Herr Kato aushilft, packen andere Einheimische bei der Ernte im Oktober und November sowie im Frühjahr an, um überschüssiges Obst auszudünnen. Das Durchschnittsalter der meist weiblichen Helfer liegt bei über 70, sagte Keiichi Sato, der 52-jährige Besitzer der Obstplantage in fünfter Generation, die jährlich 80 Tonnen Äpfel versendet.

Herr Sato sagte, er schätze die Hilfe von Herrn Kato und einem anderen örtlichen Beamten. „Ich brauche wirklich Männerhände, weil es eine Menge Arbeit gibt, die körperliche Kraft erfordert“, sagte er und trug eine Kiste mit Dutzenden von Äpfeln, die er, seine Frau und seine betagten Eltern sortiert hatten.

Nachdem seine Obstgartenarbeit an einem letzten Sonntag durch strömenden Regen unterbrochen worden war, sagte Herr Kato, er würde bei einer heißen Quelle vorbeischauen, um sich zu entspannen, bevor er sich für seinen Bürojob am nächsten Tag fertig mache.

„Wahrscheinlich möchte ich das nicht jeden Tag machen“, sagte er. „Aber es ist schön, draußen zu sein.“

„Ich brauche wirklich männliche Hände, weil es eine Menge Arbeit gibt, die körperliche Kraft erfordert“, sagte Keiichi Sato, Obstgartenbesitzer in fünfter Generation.

Schreiben Sie an Miho Inada unter [email protected]

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