Curtis „Superman“ Dickson bringt seine NLL-Heldentaten zu den San Diego Seals

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Er ist seit mehr als einem Jahrzehnt ein Lacrosse-Held in dieser Stadt.

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Aber Curtis ‚Superheld‘ Dickson wird in der nächsten Saison der National Lacrosse League nicht den Umhang – oder die Uniform – für die Calgary Roughnecks tragen.

Nach ein paar Tagen, die er als „ekelhaft und stressig“ bezeichnete, hat der Superstar einem Einjahresvertrag mit den San Diego Seals zugestimmt und dabei die freie Hand und seinen Spitzenstatus in der NLL voll ausgenutzt.

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„Ich freute mich auf Free Agency – dachte, es würde Spaß machen“, sagte der 34-jährige Dickson, der in dieser Nebensaison zum ersten Mal in seiner langen NLL-Karriere ein uneingeschränkter Free Agent wurde. „Aber diese letzten Tage waren einige der härtesten meines Lebens. Es war super emotional und ziemlich bittersüß. Ich musste einige harte Telefonate führen. Und ich werde nicht lügen – ich habe ein paar Tränen vergossen.

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„Wenn man seine gesamte Karriere an einem Ort verbringt, wird es zu einem zweiten Zuhause. Ich liebe Calgary. Ich liebe die Fans. Offensichtlich waren die Spieler, die Trainer und alle in der Organisation in den letzten mehr als elf Jahren so gut zu mir. Und es war eine unglaublich schwere Entscheidung.

“Es hat mich eine Weile belastet.”

Zumal die Roughnecks laut Agent Elliot Saccucci, Partner und Leiter der Sports Group bei Loopstra Nixon LLP in Toronto, ein „substanzielles“ Angebot vorgelegt haben, um zu versuchen, Dickson zu halten.

Calgarys Deal beinhaltete, „Superman“ das Franchise-Etikett anzubieten, was bedeutet, dass sein Gehalt – das nicht die Gesamtvergütung ist – bis zu 28 % steigen kann.

Aber das Dickson-Lager entschied sich am Mittwoch dafür, das Franchise-Tag des Teams für das kommende Jahr abzulehnen, um woanders zu unterschreiben. Und seine Wahl fiel – nicht überraschend – auf San Diego, wo er wieder an der Seite seines guten Kumpels Dane Dobbie antreten wird.

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Das Paar erwies sich mehrere Jahre lang als produktiver Teil des Roughnecks-Angriffs – einschließlich der Führung des Clubs zur NLL-Meisterschaft 2019 – bevor der damals 34-jährige Dobbie letztes Jahr zu den Seals in der freien Agentur wechselte.

„An diesem Punkt meiner Karriere hatte ich das Gefühl, dass eine kleine Veränderung nötig wäre“, sagte Dickson. „Und da Dane in San Diego ist – ich kenne ihn, seit ich in Calgary in die Liga kam, und er ist einer meiner besten Freunde auf der Welt –, spielte die Gelegenheit, zurückzukommen und wieder mit ihm zu spielen, definitiv eine Rolle in meiner Entscheidung.“

Die finanziellen Bedingungen des Deals wurden nicht bekannt gegeben, obwohl Berichten zufolge die bestbezahlten Franchise-Spieler in der NLL etwa 35.000 US-Dollar verdienen.

„Curtis ist seit 2011 ein wichtiger Teil der Roughnecks, wie jeder weiß“, sagte Roughnecks-GM Mike Board. „Er hat einen Punkt in seiner Karriere erreicht, an dem er Angebote von anderen Teams annehmen konnte – etwas, wozu er sich das Recht verdient hat. Als Organisation haben wir ein unserer Meinung nach bedeutendes Angebot unterbreitet, Curtis in Calgary zu behalten. Wir glauben, dass unsere Präsentation seine Amtszeit im Team, seine Bedeutung in der Community und seinen Elite-Status in der Liga anerkennt. Er hatte Optionen und traf eine Wahl. Das ist sein Vorrecht.

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„Wir möchten Curtis für seine Beiträge in elf Spielzeiten bei den Roughnecks danken. Wir werden weitermachen und weiterhin ein Meisterschaftsteam für Roughnecks-Fans aufbauen.“

Curtis Dickson war ein Star für die Calgary Roughnecks.  Brendan Miller/Postmedien
Curtis Dickson war ein Star für die Calgary Roughnecks. Brendan Miller/Postmedien Foto von Brendan Miller /Postmedia-Datei

Dickson besteht darauf, dass es bei seinem Wechsel um das Gesamtpaket geht – den Vertrag, die Rückkehr zu Dobbie und die Chance, das Spiel, das er liebt, woanders zu spielen. Die sonnigen Gefilde Südkaliforniens bieten sicherlich eine ziemliche Anziehungskraft.

Aber vor allem will er eine weitere Chance, eine Meisterschaft zu gewinnen, und ist der Meinung, dass GM/Cheftrainer Pat Merrill einen großen Anwärter auf die Jagd nach dem NLL Cup zusammengestellt hat.

„Abgesehen vom Wetter haben sie dort drüben ein wirklich gutes Team“, sagte Dickson. „Sie haben einen Anwärter aufgebaut. An diesem Punkt meiner Karriere beginne ich, mich zu entspannen, und ich möchte mir selbst die meiner Meinung nach beste Chance geben, um eine Meisterschaft zu kämpfen. Sie tun alles, um zu gewinnen, und das war sehr verlockend für mich.

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„Ich möchte nicht, dass die Leute denken, ich fahre nur nach San Diego, weil sie den Brinks-Truck zurückgefahren und mir einen Haufen Geld zugeworfen haben. Mit dem Bargeld hat das nichts zu tun. Calgary hat mir ein fantastisches Angebot gemacht, das ich nur schwer ablehnen konnte.“

In 202 gespielten NLL-Spielen – alle mit den Roughnecks seit 2011, als er für sein Debüt mit 33 Toren und 52 Punkten zum NLL-Rookie des Jahres ernannt wurde – erzielte er 521 Tore und 960 Punkte.

„Er ist einer der dynamischsten Torschützen im Spiel und wird seine Wettbewerbsfähigkeit, Meisterschaftserfahrung und Athletik in unsere Offensive einbringen“, sagte Merrill am Freitag. „Ich bin begeistert, dass Curtis sich entschieden hat, seine Karriere als Hall-of-Fame-Kaliber in San Diego fortzusetzen.“

Der drittplatzierte Draft Pick 2010 der Riggers erzielte fünfmal mehr als 40 Tore – einschließlich einer 54-Tore-Kampagne im Jahr 2017, als er auch ein Karrierehoch von 108 Punkten erzielte. Im vergangenen Jahr schoss er in nur 15 Spielen 42 Tore und sammelte 82 Punkte.

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„Meine Entscheidung ist kein Schlag für Calgary – die Organisation oder die Stadt“, sagte Dickson. „Ich habe jede Sekunde genossen, die ich dort verbracht habe. Es bedeutet mir die absolute Welt und (der Gewinn der NLL-Meisterschaft 2019) wird wahrscheinlich immer der größte Moment in meiner Lacrosse-Karriere sein.

„Calgary ist alles, was ich in meiner gesamten Karriere kenne. Jedes Jahr, wenn ich einfach im Camp auftauche und in den Dome gehe und all diese bekannten Gesichter sehe und alle, die ich die ganze Zeit über dort gekannt habe, bringt mich das zum Lächeln.“

Jetzt entscheidet er sich jedoch dafür, das zu tun, was seiner Meinung nach „an diesem Punkt meiner Karriere das Beste für mich und meine Familie“ ist.

Für den gebürtigen Port Coquitlam, BC, mit seiner Verlobten Theresa ist eine Hochzeit im November geplant.

„Ich weiß, wie enttäuscht Coach Curt (Malawsky) und das Management sind“, sagte Dickson von den Roughnecks. „Ich weiß, dass sie nicht sauer auf mich sind. Sie verstehen, dass dies meine Entscheidung ist und dass ich tun musste, was ich tun musste. Ich kenne Curt, seit er mich vor über 20 Jahren im Peewee-Lacrosse trainiert hat. Er ist nicht nur mein Trainer, er ist ein guter Freund von mir, also war das einer der schwierigsten Anrufe, die ich führen musste.

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„Nur das Gefühl zu haben, dass ich die Jungs in der Umkleidekabine ein wenig im Stich gelassen habe, ist sicherlich einer der schwierigsten Teile dieses Prozesses.“

Und die Fans?

„Jeder, der in Calgary gespielt hat, weiß, wie unglaublich die Roughnecks-Fans sind. Ich hatte das Glück, vier oder fünf Jahre meiner Karriere dort zu leben. Selbst wenn du nur herumläufst und einkaufen gehst, wirst du bemerkt und erkannt. Es ist einfach eine unglaubliche Stadt mit einer unglaublichen Fangemeinde. Das wird eines der Dinge sein, die ich am meisten vermissen werde.

“Es war eine Höllenfahrt und etwas, das ich mit Sicherheit nie vergessen werde.”

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