CRACKS OF DON: Rutherford sollte der Mann für Maple Leafs GM-Job sein

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Die Toronto Maple Leafs sind seit dem 30. April 2018 zum anhaltenden Scheitern verurteilt – dem Tag, an dem sie einen Jungen schickten, um den Job eines Mannes zu erledigen.

Damals entschied Teampräsident Brendan Shanahan törichterweise, dass der 32-jährige Kyle Dubas bereit sei, den General Manager des 75-jährigen Lou Lamoriello zu übernehmen.

Für ein Team, das verzweifelt versucht, eine lange und schmerzhafte Dürre in der Meisterschaft zu beenden, machte es keinen Sinn.

Der sehr grüne Dubas wurde der zweitjüngste GM in der NHL-Geschichte, während Lamoriello als Builder in der Hockey Hall of Fame war und drei Stanley Cups gewonnen hatte.

Shanahan wusste, dass Lamoriello nicht bereit war, in den Ruhestand zu gehen, aber er wollte nicht riskieren, einen seiner Meinung nach brillanten Hockey-Manager zu verlieren.

Lamoriello wurde der Chef der New York Islanders und engagierte prompt Trainer Barry Trotz, der gerade den ersten Pokal der Washington Capitals gewonnen hatte.

Zusammen haben sie ein No-Name-Team zu beeindruckenden Höhen geführt.

Seit sie die Playoffs verpasst und Kapitän John Tavares an die freie Agentur verloren haben, haben die von Lou angeführten Long Islanders fünf Playoff-Serien gewonnen und zwei verloren. Jetzt, 1:1 in einem Divisionsfinale mit den Bruins, gelten sie als legitime Pokal-Anwärter.

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Unter Dubas stehen die Leafs 0-3 in der Playoff-Serie.

Egal, dass sie seit 54 Jahren nicht mehr aus dem begehrten Becher geschlürft haben, sie haben seit 2004 in einem zweiwöchigen Frühlingsabschnitt immer noch keine vier Spiele gegen eine Mannschaft gewonnen.

Natürlich ist es nicht fair, alles auf Dubas zu setzen.

Er wurde zu Recht dafür gelobt, dass er die Veteranen und die Verteidigung und den Mut hinzufügte, die benötigt wurden.

Er kaufte einen Torwart Nr. 1 aus Los Angeles für ein Ersatzteil und ein paar Picks für die dritte Runde.

Doch die Umzüge liefen nicht wie geplant.

Und was wäre, wenn die Leafs Lamoriello behalten hätten?

Würden sie statt des rohen Sheldon Keefe Trotz – den besten Trainer im Hockey – hinter ihrer Bank haben?

Hätten sie für Jean-Gabriel Pageau gehandelt, von dem Lamoriello dachte, es sei es wert, Ottawa in der ersten, zweiten und dritten Runde abzugeben und dann einen 30-Millionen-Dollar-Vertrag zu unterzeichnen?

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Pageau baut seinen Ruf als einer der besten Zwei-Wege-Playoff-Spieler der NHL weiter auf.

Er hat auch neun Punkte in acht Spielen, während Auston Matthews nur fünf in sieben hatte.

Hätten die Leafs Kyle Palmieri übernommen, der mit vier Toren der zweithöchste Playoff-Scorer der Leafs hinter William Nylander wäre?

Es ist nicht fair, alles auf Dubas zu setzen, aber es muss etwas getan werden, um den Kurs zu ändern, der immer wieder in eine Sackgasse nach der Saison führt.

Entweder wurde er gefeuert oder eine andere Stelle in der Organisation angeboten, aber er muss ersetzt werden.

Shanahans Priorität sollte es nun sein, Jim Rutherford davon zu überzeugen, dass der Sieg in Toronto die Krönung seines Vermächtnisses sein würde.

Rutherford war in den Tagen von Darryl Sittler, Rick Vaive und Borje Salming eine halbe Saison lang Torhüter der Leafs. Er wurde eine Stunde nördlich von Toronto in Beeton, Ontario, geboren.

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Wie Lamoriello war er GM von drei Stanley-Cup-Teams – in Carolina (2006) und Pittsburgh (2016, 2017).

Rutherford nannte “persönliche Gründe”, die Pinguine im Januar verlassen zu haben, will aber jetzt wieder ins Spiel einsteigen. Laut NHL-Insider Pierre LeBrun haben die Penguins ihm die Erlaubnis erteilt, sich vor Ablauf seines Vertrages Ende des Monats für offene Stellen zu bewerben.

Die Leafs sollten schnell handeln.

Rutherford möchte vielleicht seinen eigenen Trainer mitbringen, wie es viele GMs tun. Zufällig ist Bruce Boudreau, sein alter Teamkollege bei den Leafs in der Saison 1980/81, qualifiziert, verfügbar und bestrebt, wieder an die Arbeit zu gehen.

Rutherfords Geburtsurkunde sollte eher ein Plus als eine Sorge sein, denn das Kleingedruckte darauf birgt wertvolle Erfahrungen. Zufällig ist er 72, genauso alt wie Lamoriello, als er bei Toronto unterschrieb.

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Für den Job als Leafs GM sollte Rutherford der Mann sein.

OFF THE TOP

Egal, wer in Zukunft das Sagen hat, Mitch Marners Name sollte in Umlauf gebracht werden, nur um zu sehen, welche Angebote eingehen. Wenn die Leafs die Initiative ergreifen und einen Anruf tätigen, sollte es Columbus sein. Was auch immer von beiden Seiten eingeworfen werden muss, ein Marner-für-Seth-Jones-Deal macht für beide Seiten Sinn … Eine schlechte Entscheidung von Dubas war es, Corey Perry abzugeben, als er im Januar von den Habs auf Verzicht gestellt wurde. Natürlich hat jeder GM, der glaubte, dass sein Team in die Playoffs kommt, auch dort einen Fehler begangen … Eine gute Sache am Ende der Leafs-Saison— Ontario muss sich nicht mehr schämen, wenn nur 550 Fans für ein NHL-Playoff-Spiel eine Sportstätte betreten dürfen, während sich andere Gebäude langsam füllen. Und warum nur 550? Ich bin kein Mathematiker, aber sollte in einer Arena mit 19.800 Sitzplätzen nicht viel Platz für mindestens 3.000 Menschen sein, die einen Meter voneinander entfernt sind?

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ZWISCHEN PERIODEN

Wie erwartet sind Marc-Andre Fleury, Philipp Grubauer und Andrei Vasilevskiy die Finalisten für die Vezina. Von den dreien hatte Fleury die beste Abwehrquote (.928), Grubauer die besten Gegentore (1,95) und Vasilevskiy die meisten Siege (31). Der Sparprozentsatz ist der größte für einen Torwart … Nur 30 Mal in der Playoff-Geschichte hat ein Team mit 1-3 zurückgekehrt, um die Serie zu gewinnen. Montreal hat es jetzt dreimal geschafft … Was müssen die Winnipeg Jets tun, um die Habs zu schlagen? Halten Sie sich von einem Spiel 7 fern. Carey Price hat drei von vier mit einem Sparprozentsatz von 0,950 und einem GAA von 1,47 gewonnen … Wie viele spektakuläre Paraden hat Price gegen die Leafs gemacht? Einer, früh in der Serie gegen Jason Spezza. Alles, was Price wirklich zu tun hatte, war, besser zu spielen als ein Torwart, der zu Beginn der Saison noch nicht einmal in der Startelf stand.

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ZURÜCK ZUM PUNKT

Tuukka Rask hat mit einigen “nagenden” Verletzungen zu kämpfen, aber Trainer Bruce Cassidy erwartet, dass er für die Bruins im Tor steht, wenn sie am Donnerstag in Spiel 3 gegen die Islanders antreten. Wenn er nicht gehen kann, muss sich Cassidy zwischen Playoff-Veteran Jaroslav Halak oder Rookie Jeremy Swayman entscheiden, der sich im Laufe der Zeit in die Backup-Rolle vorgearbeitet hat. Erwarten Sie, dass er sich für Letzteres entscheiden würde … Bruins-Flügelspieler Jake DeBrusk ist der letzte, der fünf für die Gegenkontrolle bekommt – eine Geldstrafe von 5.000 US-Dollar von der Liga, das heißt …

AN DIESEM DATUM

Vor genau 18 Jahren machte Jean-Sebastien Giguere 26 Paraden und wurde der erste Torwart in der Geschichte der NHL, der jedes seiner ersten sieben Playoff-Überstundenspiele gewann. Steve (Stumpy) Thomas erzielte nach 39 Sekunden in der Extra-Session einen 1:0-Sieg für Anaheim gegen die New Jersey Devils im vierten Spiel des Pokalfinales. Als er 2014 in den Ruhestand ging, war Giguere auch das letzte Etwas – der letzte aktive Spieler, der für die Hartford Whalers gespielt hat. Er hatte einen 1-4-0-Rekord in acht Einsätzen für das Team in den Jahren 1996-1997, seiner letzten Saison vor seinem Umzug nach Raleigh, NC … Heute feiern die ehemaligen Montreal Canadiens Larry Robinson (70), Chris Higgins (38) und ( auch ehemaliger Leaf) Russ Courtnall (56), sowie aktuelle Hab Jack Evans (25), (Sweet) Lou (From the Soo) Nanne (80), Charlie Huddy (62), Adam Creighton (56), Marty McInnis ( 51) und Patrik Berglund (33).

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SCHLUSSSCHÜSSE

Irgendwann muss das Minnesota Wild Zach Parise aufkaufen. Der 36-jährige Flügelspieler wurde am Ende der Saison zu einem gesunden Kratzer und hätte ohne Verletzungen nicht in den Playoffs gespielt. Aber der dritthöchste Scorer in der Franchise-Geschichte hat noch vier Jahre Zeit für einen Vertrag mit einem AAV von 7,54 Millionen US-Dollar, und er plant, sie zu ehren. “Ich möchte nirgendwo anders spielen”, sagte Parise, die noch immer an einem 13-Jahres-Vertrag im Wert von 98 Millionen Dollar arbeitet. “Ich habe die Laufzeit meines Deals noch und ich plane, hier im Trainingslager zu sein.” Ich muss Parise Anerkennung dafür geben, dass sie Charakter gezeigt hat.

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