CRACKS OF DON: Könnten die Oilers mit McDavid handeln? Sag niemals nie, richtig Gretz?

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Zwei Tage nach dem 33. Jahrestag von Wayne Gretzkys letztem Spiel bei den Edmonton Oilers musste man sich fragen, ob Connor McDavid das Logo zum letzten Mal getragen hat.

Wahrscheinlich nicht, aber so gewaltig war der Schock, dass die Oilers am Montag von den Winnipeg Jets gefegt wurden, dass er Ihnen zumindest in den Sinn kommen musste.

Fühlt es sich nicht so an, als müsste in Edmonton etwas sehr Wichtiges getan werden?

Die Umstände sind jetzt völlig anders als damals, als Gretzky in einem Multiplayer-Geschäft an die Los Angeles Kings „verkauft“ wurde, weil Peter Pocklington ihn sich nicht mehr leisten konnte – und nicht nur, weil McDavid etwa 12 Millionen Dollar pro Jahr mehr verdient als The Great Einer hat seine letzte Saison in Edmonton gemacht.

Zweieinhalb Monate bevor er behandelt wurde, hatte Gretzky am 26. Mai 1988 ein Tor und zwei Vorlagen in Spiel 5 des Finales, einen 6: 3-Sieg über die Boston Bruins.

Der Sieg gab Edmonton seinen vierten Stanley Cup in fünf Spielzeiten.

Die drei Punkte gaben Gretzky 43 in 19 Spielen im Frühjahr und machten ihn zum ersten Spieler in der NHL-Geschichte, der im Laufe seiner Karriere in den Playoffs 250 Punkte gesammelt hat.

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Es war sein 120. Auftritt nach der Saison.

In der letzten Woche hatte McDavid ein Tor und drei Vorlagen gegen Winnipeg.

Er hat jetzt 22 Punkte in 21 Playoffs.

In seinen sechs NHL-Spielzeiten haben die Oilers die Playoffs vier Mal verpasst (letztes Jahr wurden sie in einer Best-of-Five-Play-In-Runde gegen Chicago mit 3: 1 geschlagen) und nur sieben von 17 Nachsaison-Spielen gewonnen.

McDavid war im Jahr 2021 sicherlich ohne Kollegen, gewann die Art Ross Trophy mit 21 Punkten und erzielte 36 Punkte mehr als jeder andere Nicht-ÖlerAußerdem führte er Edmonton zu einem 35-19-2-Rekord, der einem Gewinn von 0,643 Prozent entspricht, besser als jedes andere Oiler-Team seit 1986-87, als sie 50-24-6 (0,663) waren und anschließend den Pokal gewannen.

Aber jetzt nennen ihn einige ihn als einen der besten Spieler der regulären Saison in der NHL-Geschichte – ein Kompliment der Rückhandvielfalt.

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“Die reguläre Saison bedeutet nicht viel”, sagte McDavid am Dienstag. “Die reguläre Saison hat nichts zu bedeuten.”

Würde er jemals darum bitten, für einen Neuanfang bewegt zu werden?

Bei der Obduktion klang das sicher nicht so.

Eher glaubt er an GM Ken Holland und dass die Oilers kurz davor stehen, ein Konkurrent zu sein.

Was brauchen sie dafür?

In erster Linie Torwart.

Der 39-jährige Mike Smith hatte eine großartige reguläre Saison und war in den Playoffs schrecklich. Er konnte Überstundensieger gewinnen, die er in den letzten beiden Spielen hätte stoppen sollen. Jetzt ein UFA, könnte seine Karriere vorbei sein.

Mikko Koskinen hat noch ein Jahr mit 4,5 Millionen Dollar. Angesichts der Tatsache, dass er dem 39-Jährigen einen Rücksitz eingeräumt hat, bläst das Geld vom Armaturenbrett und aus dem Fenster.

Die Oilers haben im Entwurf des letzten Jahres keinen Puck-Stopper ausgewählt, aber sie haben jeweils einen von den vorherigen sechs genommen.

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Einer von ihnen könnte in den nächsten Jahren sogar für die NHL bereit sein.

Steht die Antwort auf der UFA-Liste?

Nicht, wenn sich die Bruins nicht von der 34-jährigen Tuukka Rask abwenden, was sehr unwahrscheinlich erscheint.

Selbst wenn er verfügbar wäre, müssten die Oilers etwas Geld freisetzen, vielleicht indem sie Ryan Nugent-Hopkins laufen lassen.

Wenn sie jemals darüber nachdenken würden, McDavid zum Verkauf anzubieten, wäre das größte Problem, ein Team zu finden, das es sich leisten könnte.

Man könnte meinen, die Kosten müssten ein junger Franchise-Torwart, ein paar sehr gute Spieler, die dringend benötigte Tiefe, Perspektiven und eine Menge High-Draft-Picks sein.

Aber es würde niemals passieren, oder?

Sie würden niemals ein Generationen-Talent tauschen, das erst 24 Jahre alt ist und viele großartige Jahre vor sich hat.

Sie würden auch niemals mit Gretzky handeln.

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BEGINNT UND STOPPT: Zuerst sah es so aus, als würde Gretzky von einem versunkenen Schiff springen, als er am Dienstag bekannt gab, dass er die Rolle als Partner und stellvertretender Vorsitzender der Oilers, die er fünf Jahre lang innehatte, verlassen würde. “Die Oilers, ihre Fans und die Stadt Edmonton bedeuten mir und meiner Familie seit über vier Jahrzehnten die Welt, und das wird niemals enden”, schrieb Gretzky auf Twitter. “Angesichts der Pandemie und anderer Veränderungen im Leben wird mir klar, dass ich weder Zeit noch Mühe aufwenden kann, um diese Weltklasse-Organisation zu unterstützen.” Nicht lange danach bestätigten ESPN-Quellen einen früheren Bericht der New York Post dass Gretzky als Hockey-Analyst zu TNT kommt, nachdem er “vom Netzwerk und seinem guten Freund Charles Barkley stark umworben wurde”. Hat Gretzky die Persönlichkeit, im Studio zu spielen, so gut er auf dem Eis war? … Der Verteidiger von Lightning, Ryan McDonagh, erhält als letzter eine Geldstrafe von 5.000 US-Dollar von der Abteilung für Spielersicherheit für eine geringfügige (grobe) Strafe im Spiel. McDonaghs Verbrechen bestand darin, Mason Marchment zu überprüfen. Kannst du nicht den Tag sehen, an dem jeder Spieler, der bestraft wird, einen Scheck über fünf Riesen ausstellen muss?

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ZWISCHEN DEN ZEITEN: Alex Ovechkin, der als sein eigener Agent arbeitete, sagte, er habe mit Teambesitzer Ted Leonsis und GM Brian MacLellan über einen neuen Vertrag mit den Capitals gesprochen. “Ich bin zuversichtlich, wir haben noch Zeit”, sagte Ovechkin am Dienstag beim Presser zum Jahresende. „Natürlich möchte ich meine Karriere hier beenden. Ich bin mir ziemlich sicher, dass wir bald etwas unternehmen werden. “ Zweifellos wird es geschafft, aber nachdem er ihn in den Playoffs gesehen hat, ist es jetzt ziemlich offensichtlich, dass Ovie keinen Schuss auf Gretzkys Rekord von 894 Toren hat. Der 35-jährige Russe hat 164 Tore Rückstand… Zdeno Chara sagt, er werde einige Zeit brauchen, um zu entscheiden, ob er seine 24. Saison in der NHL spielen will. “Manchmal gibt es Dinge im Leben, die erkannt werden müssen, und ich muss natürlich diese Gespräche mit meiner Frau und meinen Kindern führen und sehen, wo wir in den nächsten Tagen oder Wochen sein werden”, sagte der 44- einjähriger Verteidiger. “Nach diesen Gesprächen werde ich wahrscheinlich diese Emotionen einwirken lassen und sehen, wo ich mich befinde.” Klingt so, als wäre er fertig.

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AN DIESEM DATUM: Vor genau 33 Jahren, als die Oilers im Finale über die Bruins verfügten, gewannen sie als erstes Team elf Heimspiele in einer Playoff-Saison. Sie wurden auch die erste Mannschaft to posieren Sie für ein On-Ice-Bild mit dem Stanley Cup, den sie gerade gewonnen haben, und beginnen Sie damit, was inzwischen zur Tradition geworden ist… Die Liste der Spieler und Ex-Spieler, die heute Geburtstage feiern, umfasst Pat Riggin (62), Steven Rice (50), PJ Stock (46), Josh Leivo (28), Jimmy Vesey (28), Mathew Barzal (24) und Logan Stanley (23).

DINGE, DIE SIE ZUM HMMM MACHEN: Ob der 20-jährige Spencer Knight mit seinen Playoff-Heldentaten der nächste Ken Dryden wird oder nicht, es ist leicht zu sehen, dass er in der nächsten Saison der Torhüter Nr. 1 in Florida ist. Möchte jemand einen 33-jährigen Sergei Bobrovsky und die 50 Millionen Dollar, die er für seinen Vertrag übrig hat? … Gerard Gallant wird einer der am meisten interviewten Kandidaten für einen vakanten Job als Cheftrainer in der NHL sein, sobald er aus Lettland zurückkommt, wo er derzeit das Team Canada auf einen 0: 3-Rekord und ein Unentschieden zum letzten Mal in der NHL trainiert Gruppe B bei den Eishockey-Weltmeisterschaften.

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