Covid and Travel: Warum schätzungsweise 100.000 Amerikaner im Ausland mit Passproblemen konfrontiert sind

Yona Shemesh, 24, wurde in Los Angeles geboren, zog aber mit seiner Familie im Alter von 9 Jahren nach Israel. Im Juli 2020, als die Covid-19-Pandemie tobte, buchte er im Juni 2021 ein Ticket nach Los Angeles, um seine Großeltern zu besuchen in dem Wissen, dass er fast ein ganzes Jahr Zeit haben würde, um seinen längst abgelaufenen amerikanischen Pass zu erneuern.

Acht Monate später versuchte er immer noch, einen Termin bei der US-Botschaft in Jerusalem zu bekommen, um genau das zu tun.

Ungefähr 9 Millionen US-Bürger leben derzeit im Ausland, und als das Licht am Ende des Pandemietunnels endlich erscheint, können nach Schätzungen von Einwanderungsanwälten mehr als 100.000 keine Reisedokumente für die Rückkehr in die USA erhalten.

Obwohl das Außenministerium in den ersten Monaten der Pandemie einen massiven Rückstand bei Passanträgen verzeichnet hat, bleiben viele Konsulate und Botschaften im Ausland, die von Covid-19-Beschränkungen und Personalabbau geplagt sind, für alle außer den Rettungsdiensten geschlossen. Die Reise beginnt wieder, aber für amerikanische Expats, die im vergangenen Jahr ein Baby im Ausland hatten oder deren Pass während der Pandemie abgelaufen ist, halten schwer fassbare Termine für Dokumente sie auf dem Boden.

“Es ist ein echtes Durcheinander”, sagte Jennifer Minear, eine Anwältin für Einwanderungsfragen und Präsidentin der American Immigration Lawyers Association. “Es ist eine riesige, vielschichtige Zwiebel eines Problems, und der Personalabbau infolge von Covid auf den konsularischen Posten hat das Außenministerium wirklich in eine Schleife geworfen.”

Michael Wildes, geschäftsführender Gesellschafter der auf Einwanderungsrecht spezialisierten Anwaltskanzlei Wildes & Weinberg, PC, schätzt, dass die Zahl der gestrandeten Amerikaner im Ausland bei Hunderttausenden liegt.

“Unsere Büros wurden überschwemmt”, sagte er. „Wir haben mindestens 1.200 Anrufe pro Woche erhalten, das sind etwa 50 Prozent mehr als im Vorjahr. Das Problem ist robuster als die Menschen glauben, und so sollte eine Gesellschaft des 21. Jahrhunderts nicht funktionieren. “

Allein in Israel hat die US-Botschaft laut The Jerusalem Post einen Passstau von 15.000 Anträgen. American Citizens Abroad, eine Interessenvertretung für US-Expats, sandte im Oktober 2020 eine offizielle Anfrage an das Außenministerium, um den Zugang der Amerikaner zu konsularischen Diensten im Ausland zu priorisieren. “Aber die Menschen erleben immer noch Verzögerungen”, sagte die Exekutivdirektorin der Organisation, Marylouise Serrato.

In Mexiko, von dem angenommen wird, dass es mehr amerikanische Expats als in jedem anderen Land gibt, ergab eine kürzlich durchgeführte Suche in der Termindatenbank der US-Botschaft in Mexiko-Stadt, dass selbst unter Notfällen keine Termine für Passdienste verfügbar sind (Termine ab Juli noch nicht) wurde veröffentlicht).

In der US-Botschaft in London sank die Verfügbarkeit von Terminen sowohl für die Erneuerung des persönlichen Passes als auch für die Erlangung einer offiziellen Aufzeichnung des Anspruchs eines Kindes auf die US-Staatsbürgerschaft, die als konsularischer Geburtsbericht im Ausland bekannt ist, als Großbritannien im vergangenen Herbst wieder gesperrt wurde. Amanda Brill, eine in London ansässige US-Einwanderungsanwältin, sagte, dass seit November für beide keine Termine mehr bestanden. “Sie können sich vorstellen, dass wenn Sie US-Bürger sind und in den letzten sechs Monaten ein Baby bekommen haben, dies bestenfalls frustrierend und für Bürger, die nach Amerika zurückkehren, unglaublich stressig ist”, sagte sie.

Anfang April blieben 75 Prozent der US-Konsulate im Ausland zumindest teilweise geschlossen. Das Außenministerium wird keine Zahlen darüber veröffentlichen, wie viele Amerikaner weltweit auf Passtermine warten, sondern die Größe des Rückstands für Interviews mit genehmigten US-Einwanderungsvisa, die ebenfalls vom Außenministerium bearbeitet werden und von derselben Verlangsamung betroffen sind. gibt einen Eindruck von der Herausforderung. Im Januar 2020 gab es einen Rückstand von 75.000 Einwanderungsvisa für diejenigen, die in die USA kommen möchten. Bis Februar 2021 war der Rückstand auf 473.000 gestiegen.

Beamte des Außenministeriums würden keine genauen Angaben zu Wartezeiten für Termine und Passdienste in ihren Botschaften machen, aber sie sagten in einer Erklärung, dass die Amerikaner mit Verzögerungen bei der Beantragung von Nicht-Notfall-Pass- oder Staatsbürgerschaftsdiensten rechnen sollten und dass die Betriebszeiten zwischen den Botschaften jeweils erheblich variieren ist mit verschiedenen Covid-19-Einschränkungen konfrontiert.

In den USA können erwachsene US-Bürger einen abgelaufenen Pass per Post erneuern. Dies dauert nach Angaben von Beamten des US-Außenministeriums derzeit 10 bis 12 Wochen. In vielen Ländern im Ausland müssen sich die Bürger bei einer US-Botschaft oder einem US-Konsulat für denselben Dienst bewerben. Selbst in den Ländern, in denen US-Passverlängerungen per Post erhältlich sind, müssen Reisedokumente für Minderjährige oder für diejenigen, deren Pässe vor dem 18. Lebensjahr abgelaufen sind, noch persönlich angefordert werden.

Die Situation, sagte die Anwältin für Einwanderungsfragen, Jessica Smith Bobadilla, sei durch eine bösartige Mischung aus Politik und Pandemie entstanden. “Die Kombination von Reiseverboten aus der Trump-Ära und den noch bestehenden Covid-19-Beschränkungen hatte schwerwiegende Auswirkungen auf die Zeitrahmen und Verfahren für die Bearbeitung von Visa und Pässen durch das Außenministerium wie nie zuvor in der jüngeren Geschichte”, sagte Frau Bobadilla.

Herr Shemesh, der in Israel lebende Doppelbürger, loggte sich monatelang täglich um 10 Uhr auf der Website der US-Botschaft ein. Er hörte auf Facebook, dass jeden Tag Termine veröffentlicht wurden, um zu versuchen, einen zu ergattern. Er ging wiederholt die zwei Häuserblocks von seiner Wohnung in Jerusalem zur US-Botschaft, um die Wachen zu fragen, ob sie von Öffnungen wüssten, und schickte mehrere E-Mails an Konsularbeamte. Alle sagten ihm, er müsse einfach warten. Schließlich, als die Frist für seine Reise ablief, hörte er von einem Drittmakler in Israel, der versprach, ihm innerhalb von Wochen einen Termin für 450 Dollar zu buchen.

Das Außenministerium verbietet solche Praktiken, aber das Problem der Raubkopierer, die den Zugang zu US-Botschaften verkaufen, ist weit genug verbreitet, dass das Büro für konsularische Angelegenheiten am 14. Januar eine Mitteilung an registrierte Passkurierunternehmen herausgab, in der sie vor den Konsequenzen für Pay-to-Play-Angebote gewarnt wurden für Termine. David Alwadish, der Gründer von ItsEasy Passport & Visa, einem Dienst zur Beschleunigung von Reisepässen und Visa, sagte, dass viele von ihnen so klein sind, dass sie kaum zu verfolgen sind.

“Da es ein Online-Terminsystem gibt, kann sich jeder anmelden, diese Termine lagern und weiterverkaufen”, sagte er. “In den USA können sie für 200 oder 250 US-Dollar verkauft werden, aber außerhalb des Landes können sie viel mehr verlangen.”

Herr Shemesh erhielt die Telefonnummer des Maklers und überwies das Geld. An einem Tag hatte er einen bestätigten Termin.

„Ich habe acht Monate lang versucht, einen Termin zu bekommen, und es war wirklich ein Mist, denn für mein Geld muss ich hart arbeiten. Ich habe mehr für die Erneuerung meines Passes bezahlt als für das Ticket nach Los Angeles. Es fühlte sich wie Erpressung an. “

Verzweifelte Amerikaner in anderen Ländern haben erwogen, auch für andere Dienstleistungen zu bezahlen.

Conner Gorry, 51, eine amerikanische Journalistin, die in Kuba lebt, verbrachte mehrere hektische Wochen damit, ihren auslaufenden Pass Anfang dieses Jahres zu erneuern. Die US-Botschaft in Havanna ist für alle außer Notdiensten geschlossen. Sechs Wochen lang versuchte sie, einen Termin zu vereinbaren, erhielt jedoch keine Antwort. Frau Gorry wurde so gestresst, dass sie eine Gastritis bekam, und irgendwann überlegte sie, mehr als 13.000 Dollar für das Chartern eines Flugzeugs von Havanna nach Miami auszugeben, wo sie wusste, dass sie ihren Pass per Post erneuern könnte.

Sie fand schließlich einen Flug aus Havanna und flog mit einer verbleibenden Woche in ihrem Pass in die USA. Sie ist sich nicht sicher, wann sie nach Kuba zurückkehren wird. Die Situation, sagte sie, machte sie wütend.

„Die Covid-Sache ist eine Sache. Aber die USA haben Bürger auf der ganzen Welt und ein diplomatisches Korps auf der ganzen Welt. Was tun sie, um uns zu schützen und zu betreuen? “

Dokumente für amerikanische Staatsbürger in den Vereinigten Staaten bleiben ebenfalls im Rückstand stecken. Als Dayna und Brian Lee, die mit dem Tony Award ausgezeichnete Produzenten von „Angels in America“ sind, Anfang April Zwillingsbabys hatten, begannen die bürokratischen Kopfschmerzen, bevor sie ihre neugeborenen Töchter aus dem Krankenhaus in ihr Haus in New York City brachten. wo sie seit mehreren Jahren leben.

Das Ehepaar stammt ursprünglich aus Toronto und seine Töchter Emmy und Ella haben Anspruch auf die doppelte US-amerikanische und kanadische Staatsbürgerschaft, sind jedoch derzeit ohne Reisepass aus beiden Ländern. Die Säuglinge müssen zuerst amerikanische Pässe haben, damit ihre Eltern mit ihnen nach Kanada reisen können, wo die Mädchen auch ihre kanadischen Pässe erhalten können. Aber wochenlang nach der Geburt der Mädchen konnten Herr und Frau Lee keine Termine in einem US-Passbüro innerhalb einer dreistündigen Fahrt von New York City buchen. Am Ende wandten sie sich an einen Anwalt für Einwanderungsfragen, um Hilfe zu erhalten.

“Es ist so unerklärlich stressig, vermischt mit der überwältigenden Freude, diese beiden schönen Leben vor sich zu haben”, sagte Herr Lee. “Aber wir haben die Entscheidung getroffen, dass die Hölle oder das Hochwasser kommen. Wir werden diesen Sommer bei unseren Familien sein.”

Elizabeth Goss, eine in Boston ansässige Anwältin für Einwanderungsfragen, erwartet, dass Verzögerungen und die Planung von Kopfschmerzen sowohl für Visa als auch für US-Pässe ein weiteres Jahr dauern werden.

“Es ist wie ein Kreuzfahrtschiff, das neu eingestellt werden muss”, sagte sie. “Es ist kein Schnellboot.”


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