Home » COVID-19 verwüstet Indien. Seine Regierung versucht, Social Media zu zensieren.

COVID-19 verwüstet Indien. Seine Regierung versucht, Social Media zu zensieren.

by drbyos
0 comment

Anadolu Agency / Anadolu Agency über Getty Images

Ein Arbeiter richtet einen Scheiterhaufen derjenigen aus, die am 29. April 2021 während einer Masseneinäscherung in einem Krematorium in Neu-Delhi an COVID-19 gestorben sind.

Indien, ein Land mit 1,4 Milliarden Einwohnern, wird von einer tödlichen zweiten Welle der Coronavirus-Pandemie erfasst. Aber während sein Gesundheitssystem nach Luft schnappt und seine Krematorien mit Tausenden von Scheiterhaufen brennen, bemühen sich seine Führer darum, das Internet zu zensieren.

Letzte Woche hat das indische IT-Ministerium Twitter angewiesen, mehr als 50 Tweets daran zu hindern, im Land gesehen zu werden. Tage später berichteten die New York Times, das Wall Street Journal und die Times of India, dass auch Facebook, Instagram und YouTube regierungskritische Beiträge gestrichen hätten. In der letzten Woche haben sich normale Leute, die WhatsApp- und Telegram-Gruppen betreiben, um Menschen bei der Suche nach medizinischem Sauerstoff und Krankenhausbetten zu helfen, über Drohungen beschwert, die ihre Schließung fordern, und die Polizei im Bundesstaat Uttar Pradesh reichte eine Beschwerde gegen einen Mann ein, der um medizinische Versorgung bat Sauerstoff für seinen sterbenden Großvater auf Twitter und behauptete, er habe „irreführende Informationen verbreitet“. Am Mittwoch verschwanden Posts mit dem Hashtag #ResignModi für einige Stunden von Facebook. Und obwohl das Unternehmen es restaurierte und behauptete, die indische Regierung habe keine Zensur beantragt, gab es keine Details dazu, warum der Hashtag blockiert wurde.

Diese Vorfälle – die sich innerhalb weniger Tage ereigneten, als die Kritik an der indischen Regierung einen Höhepunkt erreichte – unterstreichen den schrumpfenden Raum für abweichende Meinungen in der größten Demokratie der Welt. Während die sozialen Unruhen gegen eine zunehmend autoritäre Regierung zunehmen, hat sie in den sozialen Medien hart durchgegriffen, einem der letzten freien Räume, in denen Bürger ihre Meinung äußern können. Neue Vorschriften haben der Regierung weitreichende Befugnisse zur Beschränkung von Inhalten eingeräumt, was die US-Technologieplattformen, die Indien als einen der Schlüsselmärkte zählen, dazu zwingt, ein Gleichgewicht zwischen Wachstum und freier Meinungsäußerung zu finden.

Dies ist nicht das erste Mal, dass eine indische Regierung versucht, Online-Sprache zu zensieren. Im Jahr 2012, bevor Modi an die Macht kam, befahl Indiens Regierung der United Progressive Alliance (UPA) den Internetdienstanbietern, mehr als ein Dutzend Twitter-Konten zu sperren, darunter auch diejenigen, die Rechtsextremen gehören.

„Aber jetzt werden Häufigkeit und Umfang der geforderten Zensur zunehmen“, sagte Apar Gupta, Direktor der Internet Freedom Foundation, der Organisation für digitale Rechte, gegenüber BuzzFeed News. „Indiens aktuelle Internetzensur knüpft direkt an die gesellschaftliche Kritik an der Regierungspolitik an.“

Im Februar ordnete die indische Regierung Twitter an, mehr als 250 Tweets zu entfernen, in denen der Umgang der Regierung mit Protesten gegen neue Agrargesetze kritisiert wurde. Obwohl Twitter die meisten Konten sperrte, entsperrte es die von Journalisten, Aktivisten und Politikern, trotz Gefängnisdrohungen der indischen Regierung.

„Indiens aktuelle Internetzensur knüpft direkt an die gesellschaftliche Kritik an der Regierungspolitik an.“

Am Wochenende versuchte das indische IT-Ministerium, seine Argumentation in einem nicht unterzeichneten Word-Dokument zu erläutern, das es der Presse zur Verfügung stellte und auf das BuzzFeed News zugreifen konnte.

Das “[g]Die Regierung begrüßt Kritik, echte Hilfeersuchen sowie Vorschläge im kollektiven Kampf gegen COVID19“, heißt es in der Mitteilung. “Aber es ist notwendig, Maßnahmen gegen diejenigen Benutzer zu ergreifen, die während dieser schweren humanitären Krise soziale Medien für unethische Zwecke missbrauchen.”

Das Ministerium nannte eine Handvoll der 53 Tweets, deren Sperrung es angeordnet hatte, als Beispiele für problematische Inhalte. Es gibt vier Tweets, die die Coronavirus-Pandemie als Verschwörungstheorie bezeichnen, und vier weitere enthalten „alte und nicht verwandte Bilder von Patienten und Leichen“. Mindestens zwei dieser vier Fälle sind echte Beispiele für Fehlinformationen, sagten Faktenprüfer der indischen Nachrichtenagenturen Alt News und Newschecker, die die Bilder untersuchten, gegenüber BuzzFeed News.

In einem Beispiel dafür, wie schmal der Grat zwischen der Entfernung gefährlicher Gerüchte und der Zensur politischer Meinungsäußerung sein kann, gab das Ministerium keine Erklärungen für andere nach unten geordnete Inhalte. Eine Untersuchung der restlichen eingeschränkten Tweets durch BuzzFeed News ergab, dass zumindest einige von ihnen legitime Kritik am indischen Premierminister zu äußern schienen. Einer der eingeschränkten Tweets beispielsweise gehört Moloy Ghatak, einem Minister aus Westbengalen. Er wirft Modi vor, die Pandemie schlecht zu managen und Impfstoffe zu exportieren, wenn in Indien ein Mangel herrscht.

Weder Ghatak noch das IT-Ministerium haben auf Anfragen nach Kommentaren geantwortet

Einer der in Indien eingeschränkten Tweets gehörte Pawan Khera, einem nationalen Sprecher des Indian National Congress, Indiens größter Oppositionspartei. Der Tweet, der am 12. April veröffentlicht wurde, zeigt Bilder von der Kumbh Mela, einer religiösen Hindu-Versammlung, die Anfang dieses Monats stattfand, bei der Millionen von Menschen in einem Fluss badeten, obwohl die Coronavirus-Fälle schnell anstiegen. Sowohl gewöhnliche Inder als auch die globale Presse haben die indische Regierung dafür kritisiert, dass sie die Versammlung erlaubt hat. In seinem Tweet stellt Khera Indiens mangelnde Reaktion auf die Kumbh Mela einem Vorfall im letzten Jahr gegenüber, als Mitgliedern einer muslimischen Versammlung vorgeworfen wurde, das Coronavirus verbreitet zu haben, als das Land weniger als 1.000 bestätigte Fälle hatte.

“Warum wurde mein Tweet zurückgehalten?” Khera sagte BuzzFeed News. “Das ist die Antwort, die ich von der indischen Regierung brauche.”

„Welche Gesetze verletze ich? Welche Gerüchte verbreite ich? Wo habe ich Panik ausgelöst? Dies sind die Fragen, die ich beantworten muss“, sagte Khera, die eine Nachricht schickte rechtliche Anfrage an das IT-Ministerium und Twitter diese Woche.

“Wenn ich nichts von ihnen höre, werde ich sie vor Gericht bringen.”

„Wenn ich nichts von ihnen höre, werde ich sie vor Gericht bringen“, sagte er. “Ich brauche Rechtshilfe, um meine Meinungsfreiheit zu schützen.”

Twitter reagierte nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.

Experten sagten, die Notiz des Ministeriums biete keine ausreichende Rechtfertigung dafür, Social-Media-Plattformen anzuweisen, Beiträge zu zensieren. „Seit wann verschickt die Regierung Deaktivierungsanfragen wegen Fehlinformationen?“ fragte Pratik Sinha, Redakteur von Alt News. „Und warum wurden gerade diese Tweets zitiert?“ [out of 53]?”

Social-Media-Plattformen waren nicht die einzigen Orte, an denen hart durchgegriffen wurde. In den letzten Wochen sind im ganzen Land von Freiwilligen betriebene Netzwerke von WhatsApp- und Telegram-Gruppen entstanden, die Hilferufe verstärken und den Menschen Zugang zu medizinischem Sauerstoff, lebensrettenden Medikamenten und Krankenhausbetten verschaffen. Aber in den letzten Tagen haben sich einige von ihnen aufgelöst. Laut einem Bericht auf der indischen Nachrichtenwebsite Quint erhielten Freiwillige, die diese Gruppen leiteten, Anrufe von Leuten, die behaupteten, von der Polizei von Delhi zu sein, und sie baten, sie zu schließen.

Die Polizei von Delhi verweigert das, aber bis dahin waren die Leute erschreckt. Ein Netzwerk von WhatsApp-Gruppen, das von mehr als 300 Freiwilligen betrieben wird, hat sich vor Tagen aufgelöst, obwohl sie keinen Anruf erhalten haben. „Wir haben uns entschieden, kein Risiko einzugehen“, sagte der Gründer dieser Gruppe, der anonym bleiben wollte, gegenüber BuzzFeed News. “[I felt] Frust und Wut.”

Experten sagten, eines der größten Probleme in dieser Situation sei mangelnde Transparenz – sowohl von der Regierung als auch von den Plattformen. Letzte Woche enthüllte Twitter die Details der Anordnung des IT-Ministeriums zu Lumen, einer Datenbank der Harvard University, die es Unternehmen ermöglicht, Deaktivierungsanträge von Regierungen auf der ganzen Welt offenzulegen. Aber Facebook, Instagram und Google haben sich weder gegenüber der Öffentlichkeit noch gegenüber BuzzFeed News zu angeblicher Zensur in einem ihrer größten Märkte geäußert.

“Sie haben nicht einmal eine öffentliche Erklärung dazu abgegeben”, sagte Gupta von der Internet Freedom Foundation. “Die primäre Pflicht zur Transparenz liegt bei der Regierung, aber es gab absolut keine Transparenz seitens der Plattformen.”

Lesen Sie auch  New Stranger Things Teaser zeigt einen erschreckenden Blick auf Staffel 4

You may also like

Leave a Comment

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.