COVID-19 könnte in Zukunft wie eine Erkältung werden, so die Studie

Über ein Jahrzehnt kann der Schweregrad abnehmen, wenn die Populationen gemeinsam Immunität erhalten.

Das neuartige Coronavirus, das für COVID-19 verantwortlich ist, könnte laut einer Studie innerhalb des nächsten Jahrzehnts nur Erkältungs-ähnliche Husten und Schnupfen verursachen. Die Forschung, in der Zeitschrift veröffentlicht Viren, macht diese wahrscheinliche Vorhersage basierend auf mathematischen Modellen, die Lehren aus der aktuellen Pandemie darüber ziehen, wie sich die Immunität unseres Körpers im Laufe der Zeit verändert. “Dies zeigt eine mögliche Zukunft, die noch nicht vollständig angegangen wurde”, sagte Fred Adler, Professor für Mathematik und Biowissenschaften an der Universität von Utah in den USA. “Im Laufe des nächsten Jahrzehnts kann der Schweregrad von COVID-19 abnehmen, wenn die Populationen gemeinsam eine Immunität entwickeln”, sagte Adler.

Die Studie legt nahe, dass Veränderungen der Krankheit eher durch Anpassungen unserer Immunantwort als durch Veränderungen des Virus selbst verursacht werden könnten. Obwohl das SARS-CoV-2-Virus das bekannteste Mitglied der Familie ist, zirkulieren andere saisonale Coronaviren in der menschlichen Bevölkerung und sind weniger gefährlich.

Die “russische Grippe”

Die Forscher stellten fest, dass einige Hinweise darauf hinweisen, dass einer dieser kälteverursachenden Verwandten einst schwerwiegend gewesen sein könnte und im späten neunzehnten Jahrhundert die Pandemie der „russischen Grippe“ ausgelöst hatte. Die Parallelen führten die Wissenschaftler zu der Frage, ob der Schweregrad von SARS-CoV-2 im Laufe der Zeit ebenfalls abnehmen könnte.

Sie bauten mathematische Modelle auf, die Hinweise auf die Immunantwort des Körpers auf SARS-CoV-2 enthielten. Die Analyse mehrerer Szenarien und ihrer Versionen führt zu einer Situation, in der ein zunehmender Anteil der Bevölkerung langfristig für leichte Krankheiten prädisponiert sein wird.

„Zu Beginn der Pandemie hatte noch niemand das Virus gesehen. Unser Immunsystem war nicht vorbereitet “, erklärte Adler.

Die Modelle zeigen, dass, wenn mehr Erwachsene teilweise immun werden, sei es durch vorherige Infektion oder Impfung, schwere Infektionen im Laufe des nächsten Jahrzehnts so gut wie verschwinden, sagten die Forscher. Schließlich werden die einzigen Menschen, die zum ersten Mal dem Virus ausgesetzt sein werden, Kinder sein, die von Natur aus weniger anfällig für schwere Krankheiten sind, sagten sie.

“Der neuartige Ansatz besteht darin, den Wettbewerb zwischen leichten und schweren COVID-19-Infektionen zu erkennen und zu fragen, welcher Typ langfristig bestehen bleibt”, sagte Alexander Beams, Erstautor und Doktorand an der University of Utah. “Wir haben gezeigt, dass milde Infektionen gewinnen werden, solange sie unser Immunsystem im Kampf gegen schwere Infektionen trainieren”, sagte Beams.

Neue Varianten

Die Forscher stellten jedoch fest, dass die Modelle nicht jeden möglichen Einfluss auf den Krankheitsverlauf berücksichtigen. Wenn zum Beispiel neue Virusvarianten die teilweise Immunität überwinden, könnte sich COVID-19 verschlechtern, sagten sie.

Das Team stellte außerdem fest, dass diese Vorhersagen nur dann Bestand haben, wenn die wichtigsten Annahmen der Modelle zutreffen. “Unser nächster Schritt ist der Vergleich unserer Modellvorhersagen mit den aktuellsten Krankheitsdaten, um festzustellen, in welche Richtung die Pandemie verläuft”, fügte Adler hinzu.

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