COVID-19 BA.4- und BA.5-Varianten machen mehr als die HÄLFTE der US-Fälle aus

Die neuen COVID-Varianten BA.4 und BA.5 machen jetzt über die HÄLFTE der US-Fälle aus, da Experten befürchten, dass die Belastungen einen weiteren Sommerschub auslösen werden, obwohl die Fälle in der letzten Woche nur um 10 % gestiegen sind

  • Die COVID-19-Varianten BA.4 und BA.5 machen laut CDC jetzt zusammen etwas mehr als die Hälfte der aktiven Fälle in den USA aus
  • Viele Experten haben Angst vor ihrer Ausbreitung, da angenommen wird, dass sie die Fähigkeit haben, sich der natürlichen Immunität zu entziehen, die durch eine frühere Covid-Infektion bereitgestellt wurde
  • Ein Experte befürchtet bereits, dass es in New York City Fuß gefasst und die langen Trends der Fallrückgänge in den letzten Wochen umgekehrt hat
  • Die USA verzeichnen jeden Tag durchschnittlich 109.384 Covid-Infektionen, ein Anstieg von 10 % gegenüber der vergangenen Woche, und verzeichnen täglich fast 400 Todesfälle durch das Virus

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Neue COVID-19-Varianten beginnen in den Vereinigten Staaten zu steigen, wobei die äußerst gefürchteten BA.4- und BA.5-Stämme nun etwa die Hälfte der aktiven Fälle im Land ausmachen – laut den neuesten verfügbaren Sequenzierungsdaten.

Die Centers for Disease Control and Prevention (CDC) gaben am Dienstag bekannt, dass die Stämme in der Woche, die am 25. Juni endete, für 52 Prozent der sequenzierten Fälle kombiniert wurden – eine Kombination, um den zuvor dominanten BA 2.12.1-Stamm zu überholen.

Es wird angenommen, dass beide Stämme aus Südafrika stammen, wo der ursprüngliche Omicron-Stamm ebenfalls zuerst gesichtet wurde. Im Gegensatz zu früheren Untervarianten der hochinfektiösen Stämme wird angenommen, dass sie in der Lage sind, sich der natürlichen Immunität zu entziehen, die durch eine frühere Omicron-Infektion bereitgestellt wurde.

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Dies stellt eine große Herausforderung für die Gesundheitsbehörden dar, da viele, die monatelang vor Infektionen geschützt sein sollten, plötzlich unerwartet erneut infiziert werden und einen weiteren Anstieg auslösen können.

Der Aufstieg dieser Varianten hat sich jedoch noch nicht stark auf die Fallzahlen ausgewirkt. Die täglichen Infektionen sind um 10 Prozent auf 109.384 pro Tag gestiegen, ein Bereich, in dem sie im letzten Monat geblieben ist. In den USA werden ebenfalls 398 Todesfälle pro Tag registriert, ein Anstieg von 14 Prozent im Vergleich zur Woche.

BA.5 (dunkelgrün) und BA.4 (hellgrün) machen nun zusammen mehr als die Hälfte der aktiven Covid-Fälle in den USA aus

Im Gegensatz zu früheren Virusstämmen, die sich in den USA hauptsächlich von Ost nach West ausgebreitet haben, sind BA.4 und BA.5 an der Westküste häufiger als an der Ostküste

Im Gegensatz zu früheren Virusstämmen, die sich in den USA hauptsächlich von Ost nach West ausgebreitet haben, sind BA.4 und BA.5 an der Westküste häufiger als an der Ostküste

Die BA.5-Variante macht laut CDC jetzt 36,6 Prozent der sequenzierten Fälle aus und liegt damit nur noch hinter BA 2.12.1 (42 Prozent der sequenzierten Fälle) als landesweit am weitesten verbreiteter Stamm. BA.4, das viele der gleichen Merkmale wie BA.5 aufweist, macht 15,7 Prozent der Fälle aus.

Jeder einzelne sequenzierte Fall in den USA ist eine Form der Omicron-Variante, da der hochinfektiöse Stamm, der Ende 2021 auftauchte, andere Versionen des Virus ausgelöscht hat.

Die einst vorherrschende BA.2-„Stealth“-Variante macht heute weniger als sechs Prozent der Covid-Fälle in den USA aus. Der ursprüngliche BA.1-Omicron-Stamm wird nicht mehr nachgewiesen.

Die Stämme haben die Gesundheitsbehörden alarmiert, nachdem erste Daten aus Südafrika zeigten, dass die natürliche Immunität einer Person durch eine frühere Infektion nicht so wirksam gegen sie ist wie gegen andere Stämme.

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Während sich ihr Anstieg noch nicht auf die nationalen Fallzahlen ausgewirkt hat, warnen einige Experten, dass weitere lokalisierte Ausbrüche bevorstehen.

In New York City warnt Dr. Jay Varma, ehemaliger Gesundheitsberater von Bürgermeister Bill de Blasio, dass BA.5 der Grund dafür sein könnte, dass die Fallzahlen in der größten Stadt des Landes nicht mehr zurückgehen.

‘Der Rückgang der gemeldeten [COVID-19] Fälle in NYC hat aufgehört. Gemeldete Fälle befinden sich auf einem hohen Plateau, was bedeutet, dass die tatsächliche Übertragung sehr hoch ist, wenn man die >20-fache Unterzählung berücksichtigt. Dies ist wahrscheinlich der Beginn einer BA.5-Welle“, sagte er in a twittern.

Laut CDC-Daten macht BA.5 fast einen von drei Fällen in der Region New York und New Jersey aus. BA.4 macht fast 12 Prozent der Fälle aus, während BA 2.12.1 dominant bleibt.

Im Gegensatz zu üblichen Covid-Stämmen, die entlang der Ostküste Wurzeln schlagen, bevor sie sich im Laufe der Zeit nach Westen ausbreiten, haben diese beiden Stämme zuerst auf der anderen Seite des Landes Wurzeln geschlagen.

BA.5 macht 36 Prozent der sequenzierten Fälle entlang der Westküste und 38 Prozent im pazifischen Nordwesten aus. Es ist am weitesten verbreitet in der Dust Bowl, wo es 41 Prozent der sequenzierten Fälle ausmacht, und im Südwesten, wo es bei 40 Prozent liegt.

Neue Stämme, die gegen die allgemeinen Regeln der Pandemie verstoßen – dass eine Person, sobald sie infiziert ist, sich das Virus für einige Zeit nicht erneut einfangen kann – ändern das Kalkül der Virusreaktion.

Aus Angst vor den neuen Stämmen plant die Food and Drug Administration (FDA) die Einführung neu formulierter COVID-19-Impfstoffe, die speziell auf die Omicron-Variante abzielen.

Mit 19 zu 2 Stimmen genehmigte das Vaccines and Related Biological Products Advisory Committee (VRBPAC) Pläne zur Einführung neu formulierter Impfstoffe in diesem Herbst – unter Berufung auf die impfstoffresistenten Merkmale der Omicron-Variante.

Alle derzeit verfügbaren Versionen der COVID-19-Impfstoffe sind nach dem ursprünglichen Wuhan-Stamm formuliert, der vor zwei Jahren auftauchte.

Während sie in den meisten Fällen immer noch wirksam sind, um schwere Infektionen oder den Tod zu verhindern, wurde die Omicron-Variante so mutiert, dass der Front-End-Schutz vor Infektionen vermieden wird.

Diese Änderung ermöglicht es sowohl Pfizer-BioNTech als auch Moderna, mit der Verteilung neu formulierter Injektionen zu beginnen, die in der Lage sein sollten, eine Infektion durch die Omicron-Variante zu verhindern – zusammen mit früheren Versionen des Virus.

Es wird erwartet, dass die FDA dem Beispiel ihrer Berater folgt und irgendwann in dieser Woche eine Notfallgenehmigung für die neuen Injektionen erteilt.

Nach der FDA und den Centers for Disease Control and Prevention (CDC) werden die Aufnahmen wahrscheinlich ebenfalls genehmigt.

Dr. Peter Marks, Direktor des Center for Biologics Evaluation and Research, der obersten Aufsichtsbehörde der FDA für Impfstoffe, sagte am Dienstagmorgen, er hoffe, die neuen Impfungen bereits im Oktober dieses Jahres verfügbar zu machen.

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