Coronavirus-Variantennamen: Abschied, B.1.1.7. Hallo Alpha!

Verwechseln Sie die Coronavirus-Variante B.1.1.7 mit B.1.351? Was ist mit P.1, P.2 und P.3?

Die COVID-19-Pandemie ist verwirrend genug, ohne dass eine obskure wissenschaftliche Nomenklatur im Weg steht. Und so hat die Weltgesundheitsorganisation fast sechs Monate nach dem Auftauchen der ersten Varianten von „Besorgnis“ ein neues Namenssystem vorgestellt.

B.1.1.7, das erstmals im Vereinigten Königreich identifiziert wurde und oft als “die britische Variante” bezeichnet wird, erhält den leichter zu merkenden Spitznamen Alpha.

B.1.351, das Sie vielleicht als „die südafrikanische Variante“ kennen, wird fortan als Beta bezeichnet.

P.1, auch bekannt als „die Brasilien-Variante“, ist Gamma.

Und die mit Indien verbundene Variante, von der Sie wahrscheinlich nicht einmal wussten, dass sie B.1.671.2 heißt, wird Delta sein.

Damit sind die vier von der WHO anerkannten „besorgniserregenden Varianten“ abgedeckt. Sie haben diese Bezeichnung von der globalen Gesundheitsbehörde erhalten, weil sie übertragbarer sind als der ursprüngliche Coronavirus-Stamm, sie machen Menschen, die sie infizieren, kränker oder sie haben Resistenzen gegen Medikamente oder Impfstoffe gezeigt. (Die US-amerikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten haben eine etwas längere Liste.)

Die WHO erkennt auch sechs „interessante Varianten“ an, die an Ausbrüchen beteiligt waren oder eine Tendenz zur Ausbreitung gezeigt haben, aber als weniger bedrohlich gelten als die besorgniserregenden Varianten. Dazu gehören die aus Kalifornien stammenden Varianten B.1.427/B.1.429 und die Variante B.1.526 aus New York. Sie werden als Epsilon bzw. Iota bekannt sein.

Das Namenssystem wurde von Wissenschaftlern entwickelt, die die Entwicklung des Coronavirus seit den Anfängen der Pandemie verfolgen. Diese Wissenschaftler werden weiterhin ihren Buchstaben-Zahlen-Rahmen verwenden, aber die letzten Monate haben gezeigt, dass eine solche Nomenklatur für die breite Öffentlichkeit verwirrend sein kann. Aus diesem Grund sind diese Varianten an den Orten bekannt, an denen sie erstmals identifiziert wurden.

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Aber Wissenschaftler missbilligen es, Krankheiten nach Orten zu benennen, die stigmatisierend sein können. Die WHO hat mit der Weltorganisation für Tiergesundheit und der Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation der Vereinten Nationen zusammengearbeitet, um Leitlinien für die Benennung von Krankheiten zu entwickeln. (In ihrem Buch sollte die Spanische Grippe als H1N1-Virus von 1918 bekannt sein.)

Wenn sich die griechischen Buchstaben durchsetzen, wird dieses Problem verschwinden. Und wenn wir zu dem unglücklichen Punkt kommen, an dem die Zahl der Varianten griechischer Buchstaben übertrifft, wird die WHO ein neues Namensschema entwickeln, hieß es.

Es wird müssen. Kurze Kombinationen griechischer Buchstaben würden vermutlich nicht gut zu Schwesternschaften und Burschenschaften passen.