CO2-Werte sind auf einem Allzeithoch – wieder

Nicht einmal eine globale Pandemie könnte verhindern, dass die Kohlendioxidkonzentration ansteigt. Im Mai 2021, dem Monat, in dem Wissenschaftler die CO2-Konzentrationen von Jahr zu Jahr vergleichen, erreichten sie erneut historische Werte.

Nach Angaben der National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) betrug im Mai dieses Jahres das den Planeten erwärmende Kohlendioxid in der Atmosphäre durchschnittlich 419 Teile pro Million. Diese Anhäufung von CO2 ist vergleichbar mit derjenigen vor etwas mehr als 4 Millionen Jahren, als die durchschnittliche globale Temperatur etwa 7 Grad Fahrenheit wärmer war und der Meeresspiegel satte 78 Fuß höher war als heute.

Ohne viel drastischere Maßnahmen, warnen Wissenschaftler, werden die CO2-Werte weiter nach oben tendieren – was die Welt auch unwirtlicheren Temperaturen und Küstenüberschwemmungen näher bringt.

„Der ultimative Kontrollknopf für atmosphärisches CO2 sind die Emissionen fossiler Brennstoffe“, sagte Ralph Keeling, Geochemiker von Scripps Oceanography, in einer Erklärung der NOAA. „Letztendlich brauchen wir Kürzungen, die viel größer und länger anhalten als die COVID-bedingten Schließungen von 2020.“

Die CO2-Belastung ging im Jahr 2020 um etwa 6 Prozent zurück, da die Menschen zu Hause blieben und Unternehmen zu Beginn der Pandemie den Betrieb einstellten. Aber Ende letzten Jahres war die Umweltverschmutzung bereits zurückgekehrt. Die weltweiten Emissionen aus dem Energieverbrauch waren im Dezember 2020 bereits etwas höher als ein Jahr zuvor.

2020 markierte auch fünf Jahre seit der Verabschiedung des historischen Pariser Klimaabkommens. Über Im vergangenen Jahr standen die Regierungen unter Druck, ihre Verpflichtungen zur Reduzierung der Treibhausgasemissionen zu erhöhen. Der derzeit größte CO2-Verschmutzer der Welt, China, kündigte an, bis 2060 nicht mehr mehr Emissionen freizusetzen, als er aufnehmen oder kompensieren kann. US-Präsident Joe Biden will dieses Ziel bis 2050 erreichen genug Maßnahmen, um die steigenden CO2-Konzentrationen in der Atmosphäre deutlich zu verlangsamen.

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Die Auswirkungen der Pandemie hatten laut NOAA keine erkennbaren Auswirkungen auf den historischen CO2-Rekord. In den späten 1950er Jahren stellte Charles David Keeling (Ralph Keelings Vater) als erster Wissenschaftler fest, dass der CO2-Gehalt trotz natürlicher saisonaler Schwankungen jedes Jahr anstieg. Es gibt ein Auf und Ab des CO2-Gehalts, basierend darauf, wann Pflanzen auf der nördlichen Hemisphäre am grünsten sind, wann sie das meiste CO2 aufnehmen und wann sie ihre Blätter abwerfen und CO2 freisetzen. Forscher betrachten den CO2-Gehalt im Mai, denn dann ist der CO2-Gehalt in der Regel während des Jahres am höchsten.

Seit 1958 haben die Keelings und andere Forscher haben jeden Mai höhere CO2-Konzentrationen dokumentiert als im Jahr zuvor.

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