Climeworks baut eine größere Kohlenstoffentfernungsanlage – und bekommt neue Konkurrenz

Im vergangenen Herbst erreichte eine aufkommende Klimalösung einen Meilenstein, als das Schweizer Unternehmen Climeworks seine „Orca“-Anlage einschaltete, eine Reihe von Ventilatoren und Filtern, die Kohlendioxid direkt aus der Luft gewinnen. Die in Island gebaute Anlage ist die weltweit größte ihrer Art und soll jedes Jahr 4.000 Tonnen Kohlendioxid aus der Luft filtern, damit es dauerhaft unterirdisch gespeichert werden kann.

Orca war nur der Anfang für Climeworks. Damit diese Art von „Direct Air Capture“-Anlagen zu einem sinnvollen Instrument zur Begrenzung des Klimawandels werden, müssen sie ein Vielfaches dieser Menge an Kohlenstoff aufnehmen. Diese Woche hat das Unternehmen den Grundstein für „Mammut“ gelegt, eine weitere Anlage in Island, die jährlich 36.000 Tonnen Kohlendioxid abscheiden soll. Wie bei Orca arbeitet Climeworks mit einer Firma namens Carbfix zusammen, die das CO2 in den Untergrund pumpen wird, wo es innerhalb weniger Jahre mit dem unterirdischen Gestein reagieren und sich daran binden wird.

Direct Air Capture-Anlagen und andere Methoden zur Entfernung von Kohlenstoff aus der Atmosphäre sind laut dem Klimagremium der Vereinten Nationen im Kampf um die Stabilisierung des Klimas „unvermeidlich“ geworden. Die Welt muss fossile Brennstoffe aus dem Stromnetz, Autos und Haushalten entfernen. Die CO2-Entfernung kann jedoch die Emissionen ausgleichen, die schwieriger zu reduzieren sind, wie die aus der Landwirtschaft und dem Fliegen. Es kann auch eingesetzt werden, um vergangene Emissionen zu beseitigen, die den Planeten bereits erwärmen.

Während Climeworks lernt, wie man größer wird, sprießt eine Welle neuer Direct-Air-Capture-Unternehmen aus dem Boden. Am Mittwoch gab das Finanztechnologieunternehmen Stripe, das ein früher Unterstützer von Climeworks war, bekannt, dass es 2,4 Millionen US-Dollar ausgibt, um CO2-Entfernung von sechs Startups zu kaufen. Drei verfolgen unterschiedliche Formen der direkten Lufterfassung. Es ist der erste Kauf, der von Frontier ermöglicht wird, einer Initiative, die von Stripe, den Technologiegiganten Meta und Alphabet, der E-Commerce-Plattform Shopify und dem Beratungsunternehmen McKinsey unterstützt wird, das 925 Millionen US-Dollar für den Kauf von CO2-Entfernung in den nächsten acht Jahren bereitgestellt hat.

Lesen Sie auch  Blue Origin wird im Juli die erste Crew ins All fliegen
Climeworks hat diese Woche auf dem Gelände, auf dem Mammoth gebaut werden soll, den Grundstein gelegt.
Klimawerke

Es gibt eine steigende Nachfrage nach CO2-Entfernung aus der Unternehmenswelt. Zu den Kunden von Climeworks, die das Unternehmen dafür bezahlen, Kohlenstoff zu entfernen, um ihre eigenen Emissionen auszugleichen, gehören unter anderem Stripe und andere Technologieunternehmen wie Microsoft, der Versicherungsriese Swiss Re und das Schmuckunternehmen Swarovski. Die Kompensationen von Climeworks sind teuer und liegen zwischen 600 und 1.200 US-Dollar pro Tonne entferntem CO2. Aber sie haben sich als attraktiv erwiesen, weil der CO2-Entfernungsprozess des Unternehmens dauerhaft und einfach zu messen ist. Billigere Kompensationen, wie sie durch das Pflanzen von Bäumen entstehen, speichern Kohlenstoff nur vorübergehend, da Bäume anfällig für Dürre, Krankheiten und Feuer sind. Und viele naturbasierte CO2-Kompensationen basierten auf fehlerhafter Buchführung.

Aber es gibt nur wenige andere Unternehmen, die so weit sind wie Climeworks, die eine messbare und dauerhafte CO2-Entfernung liefern können. Frontier wurde gegründet, um andere Lösungen bei der Skalierung zu unterstützen, um dem wachsenden Interesse von Käufern gerecht zu werden. „Es gibt eine beträchtliche Kundennachfrage, die es in das Feld geschafft hat, wir sehen allmählich, wie vielversprechende neue Unternehmen an den Start gehen“, sagte Nan Ransohoff, Head of Climate bei Stripe. “Wir werden viel mehr von beiden sehen müssen.”

Ransohoff sagte, dass einige der Mittel von Frontier, einschließlich der diese Woche angekündigten 2,4 Millionen US-Dollar, möglicherweise niemals dazu führen werden, dass Tonnen von Kohlenstoff aus der Atmosphäre gesaugt werden. Stattdessen gehen sie an Unternehmen mit vielversprechenden Ideen, die sich vielleicht oder auch nicht durchsetzen. Weil das Feld so im Entstehen begriffen ist, wollen sie helfen, „eine Reihe von Unternehmen an den Start zu bringen“, sagte sie. (Aber wenn einer der Einkäufe dieser Woche sind erfüllt und die Unternehmen bestimmte technische Meilensteine ​​erreicht haben, hat sich Stripe verpflichtet, bis zu 5,4 Millionen US-Dollar zusätzlich auszugeben, um mehr zu kaufen.)

Die Menge an CO2-Entfernung, die die Welt letztendlich wollen oder brauchen wird, wird diskutiert, aber Schätzungen reichen von 1,5 Milliarden Tonnen pro Jahr bis zu 20 Milliarden. Das bedeutet, dass die 36.000 Tonnen von Mammut pro Jahr nicht viel für das Klima tun werden. Pflanzen wie Orca und Mammut werden am besten als Demonstrationsprojekte angesehen, die Climeworks dabei helfen, schrittweise zu wachsen.

Lesen Sie auch  apple: Apple präsentiert iPadOS 16 mit neuen Funktionen für Zusammenarbeit und Multitasking

Aber nachdem Mammoth gebaut und hochgefahren ist, was voraussichtlich 18 bis 24 Monate dauern wird, plant Climeworks, mit einer Anlage, die etwa 500.000 Tonnen aufnehmen kann, noch größer zu werden, sagte Mitbegründer Christoph Gebald gegenüber Reuters. Das Ziel des Unternehmens ist es, bis 2050 in seinen Anlagen 1 Milliarde Tonnen abzuscheiden.

Eine wichtige Herausforderung für die Skalierung der direkten Luftabscheidung ist die enorme Menge an Energie und Wärme, die erforderlich ist, um CO2-Partikel aus der Luft abzuscheiden. Mammoth und Orca liegen strategisch günstig in der Nähe einer geothermischen Anlage, die sowohl erneuerbaren Strom als auch Wärme liefert. Aber während geothermische Energie in Island reichlich vorhanden ist, ist sie nicht überall verfügbar, und Elektrizität allein kann möglicherweise nicht die hohe Wärme erzeugen, die für bestimmte direkte Lufteinfangprozesse benötigt wird. Wenn die Wärme aus der Verbrennung von Erdgas oder anderen fossilen Brennstoffen stammt, könnten die Klimavorteile der Kohlenstoffentfernung zunichte gemacht werden.

Als Stripe Vorschläge für diese Finanzierungsrunde einholte, stellte es fest, dass immer mehr Direct-Air-Capture-Unternehmen versuchen, dieses Problem zu vermeiden. Eines der in dieser Woche finanzierten Unternehmen, AspiraDAC aus Australien, baut ein modulares System, das Sonnenkollektoren mit einem Verfahren kombiniert, das nur Niedertemperaturwärme benötigt. Ein anderer, RepAir aus Israel, arbeitet an einem Verfahren, das mit erneuerbarer Energie betrieben werden kann und überhaupt keine Wärme benötigt. Allerdings können Direct Air Capture-Anlagen nur dann mit erneuerbarer Energie betrieben werden, wenn genügend erneuerbare Energie vorhanden ist.

Neben der Verbesserung der Energieeffizienz von Direct Air Capture-Projekten sagte Ransohoff: „Wir müssen sicherstellen, dass es genügend erneuerbare Projekte im Netz gibt, um diese Technologien zu unterstützen.“

Lesen Sie auch  Hier ist, was die wirklich großartigen VPNs von den einfach guten unterscheidet

Anmerkung der Redaktion: Climeworks ist Werbetreibender bei Grist. Werbetreibende spielen bei den redaktionellen Entscheidungen von Grist keine Rolle.


Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.