Clarke steht vor Anrufen des schottischen Schlüsseltrios für ein knallhartes Aufeinandertreffen der Republik Irland | Schottland

Steve Clarke hat zugegeben, dass er vor einem Balanceakt zwischen der Verwaltung der Spielzeit für Schlüsselspieler wie Kieran Tierney und der Führung Schottlands durch ein entscheidendes Spiel gegen die Republik Irland steht.

Sollte Schottland am Samstag im Hampden Park mindestens einen Punkt holen, wäre es wahrscheinlich, dass ein Unentschieden gegen die Ukraine in Polen am Dienstag den ersten Platz in der Gruppe B1 der Nations League sichern würde. Drei Spiele innerhalb einer Woche zu spielen – Schottland besiegte die Ukraine am Mittwoch in Glasgow – wirft für Clarke Auswahlprobleme auf.

Tierney verpasste die letzte Phase der letzten Saison für Verein und Land verletzungsbedingt. Jack Hendry, der Mitte der Woche als Innenverteidiger anfing, hat in dieser Saison nur sieben Minuten für seinen Verein gespielt. Stuart Armstrong war im Allgemeinen ein Ersatzspieler in Southampton.

„Wir müssen einige Entscheidungen treffen“, sagte Clarke. „Kieran auf dem Platz, Jack auf dem Platz, Stuart auf dem Platz. So ziemlich diese drei. Es sind also Entscheidungen zu treffen. Dies ist erst der zweite Tag der Erholung, also erholen wir uns immer noch, obwohl es auch der Tag vor dem Spiel ist.

„In Bezug auf die körperliche Vorbereitung wird Irland die bessere Woche gehabt haben, da sie eine klare Woche zur Vorbereitung hatten, während wir und die Ukraine aufholen. Wir beschweren uns nicht darüber, weil wir verstehen, dass der Grund, warum wir das zusätzliche Spiel gegen die Ukraine spielen mussten, viel wichtiger und viel berichtenswerter ist als ein Fußballspiel.

„Aber Irland wird eine bessere Vorbereitung gehabt haben. Wir hatten Mitte der Woche einen großartigen Sieg und fühlen uns gut, vielleicht gleicht sich das aus.“

Clarke hat jedoch jeden Vorschlag beiseite geschoben, dass er von Clubmanagern unter Druck gesetzt wird, wen er auswählen soll. „Meine Aufgabe ist es, Spiele für Schottland zu gewinnen“, sagte er. Das Selbstvertrauen Schottlands ist groß, nachdem die Ukraine mit 3:0 souverän aus dem Weg geräumt wurde. Gegen Irland auf ein Unentschieden zu spielen, gehört nicht zu Clarkes Gedanken. Auch eine Änderung des Ansatzes in Abhängigkeit vom Ergebnis der Ukraine gegen Armenien in einem Spiel, das vor Schottland stattfindet, ist nicht möglich.

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„Wir müssen das Spiel gewinnen“, sagte er. „Emotional ist es für alle besser, wenn wir gewinnen und mit einem Sieg in die Ukraine gehen. Offensichtlich reichen uns zwei Unentschieden. Aber Sie müssen aufstellen, um das Spiel zu gewinnen. Wir wollen gewinnen, wir wollen in Hampden gewinnen. Wenn wir zu Hause spielen, wollen wir, dass die Mannschaften wissen, dass sie für ein hartes Spiel kommen. Ich denke, nach dem, was wir am Mittwochabend geleistet haben, müssen wir das mit einer weiteren guten Leistung und hoffentlich weiteren drei Punkten untermauern. Ich denke, die Ukraine wird Armenien schlagen.“

Die Ereignisse im Juni in Dublin sind eine Warnung für Schottland. Dort besiegte Irland Clarkes Männer mit drei Toren, was wohl die schlechteste Leistung in der Amtszeit des Trainers war. Clarke machte im Aviva Stadium eine niedergeschlagene Figur.

„Ich habe den Spielern gesagt, dass wir nur sicher sind, dass wir nicht aus der B-Liga absteigen“, sagte er. „Wir können immer noch Erster, Zweiter oder Dritter in der Gruppe werden. Das nächste Spiel ist das wichtigste. Wir wollen zuerst fertig werden. Das habe ich konsequent gesagt. Wir haben noch viel Arbeit vor uns, dann können wir anfangen über Playoffs, Seedings, was auch immer nachzudenken. Lassen Sie uns dieses Spiel aus dem Weg räumen, und dann können wir sehen, was wir für das letzte Spiel brauchen.

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