Clara Lamore Walker, 94, vereitelte Olympierin, die in ihren 50ern erlöst wurde, stirbt

Clara Lamore fand, dass es gut genug war, die US-Olympia-Schwimmmannschaft mit 22 zu erreichen, um die sportliche Karriere eines jeden zu beenden. Nachdem sie bei den Spielen 1948 in London frühzeitig ausgeschieden war, warf sie das Handtuch und gab das Wettkampfschwimmen vollständig auf.

Zweiunddreißig Jahre später, 1980, als sie 54 Jahre alt war und kaum wieder in einem Pool gewesen war, verschrieb ihr ein Arzt das Schwimmen wegen ihrer chronischen Rückenschmerzen. Sie erklärte sich bereit, es einige Monate lang regelmäßig an drei Tagen in der Woche aufzunehmen. Bald genoss sie es, wieder im Wasser zu sein und beschloss auf einer Lerche, an einem Amateur-Treffen teilzunehmen.

In ihrem ersten Wettkampf stellte sie einen nationalen Rekord beim 50-Yard-Brustschwimmen für ihre Altersgruppe von 50 bis 54 Jahren auf.

Bis dahin war sie mit einem Marineoffizier verheiratet und als Clara Lamore Walker bekannt. Sie stellte mehr Amateurrekorde auf als jeder andere Schwimmer, egal ob männlich oder weiblich, auf der Welt.

Frau Walker, die während ihrer drei Jahrzehnte dauernden Trockenperiode sieben Jahre lang Telefonistin und Nonne im Kloster wurde, starb am 2. April in einer Hospizeinrichtung in North Smithfield, RI. Sie war 94 Jahre alt.

Ihr Tod wurde von ihrer Großnichte Alyssa Kent bestätigt. Frau Kent sagte, dass Frau Walker ohne eigene Kinder ihrer Großfamilie Schwimmunterricht gegeben habe und dass einige Mitglieder der folgenden Generationen sogar die Juniorenolympiade erreicht hätten.

“Sie war ein großartiges Vorbild”, sagte Frau Kent.

Für eine Athletin, die davon ausging, dass sie ihre persönliche Bestleistung erreicht hatte, auch wenn es keine Medaille gab, weckte sich Mrs. Walker zu einem bemerkenswerten Comeback.

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In ihren jeweiligen Altersgruppen stellte sie 484 Masters National Records und 184 Masters World Records auf. Sie war die erste Masters-Schwimmerin (Masters ist eine Amateurkategorie, die generell allen über 18 offen steht), die in die International Swimming Hall of Fame aufgenommen wurde. Sie blieb ein Jahrzehnt lang ungeschlagen und wurde acht Jahre lang zur Outstanding Masters Swimmer in ihrer Altersgruppe ernannt.

“Clara war eine außergewöhnliche Frau und Sportlerin, die sich bei allem, was sie tat, hervorgetan hat”, sagte John O’Neill, der Schwimmtrainer des Providence College, in einer Erklärung. “Sie war eine der konzentriertesten und motiviertesten Sportlerinnen, mit denen ich je gearbeitet habe.”

Clara Ann Lamore wurde am 2. Juli 1926 in Providence als Tochter des Postboten Raymond P. Lamore und der Hausfrau Irene A. (Martellucci) Lamore geboren. Ihr Bruder Raymond starb 2016.

Clara wollte schwimmen lernen, als sie 10 Jahre alt war, aber es gab keine Mädchengruppe mit einem Pool in ihrer Nachbarschaft, deshalb trat sie mutig dem Olneyville Boys ‘Club Swim Club bei.

Als sie in den frühen 1940er Jahren die Central High School beendete, war sie auf dem Weg, zweimal zur Rhode Island-Athletin des Jahres, zweimal zur New England-Athletin des Jahres, zur Amateur Athletic Union National Champion und zur fünfmaligen All- zu werden. Amerikanisch.

Mitte 1948, als sie in der Schmuckfabrik ihres Onkels arbeitete, erfüllte sie sich den Traum eines jeden Athleten: Sie war eine von 17 Frauen, die auf der SS America segelten, um die Vereinigten Staaten bei den Olympischen Sommerspielen zu vertreten, die im von Bomben zerstörten London wiederbelebt wurden. Beendigung einer 12-jährigen Pause, die vor der zweiten Welt nach den politisch aufgeladenen Spielen von 1936 in Berlin begonnen hatte.

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Die Olympischen Spiele 1948 wurden wegen anhaltender Nahrungsmittelknappheit als „Austerity Games“ bezeichnet. Bis kurz vor den Spielen waren die Fenster im Empire Pool neben dem Wembley-Stadion noch immer von Stromausfällen während des Krieges übermalt.

Clara Lamore schwamm die 200-Meter-Brust in 3: 23,6 (die niederländische Goldmedaillengewinnerin Nel van Vliet gewann in 2: 57,2) und schied in der ersten Runde der Vorläufe aus.

Nach 12 Jahren Übung und wachsendem Versprechen gab sie den Sport auf und wurde Betreiberin für New England Telephone. Später betrat sie ein Kloster, das vom Orden des Cenakels geleitet wurde, als Nonne im Kloster, verließ es jedoch nach sieben Jahren, weil sie, wie sie es ausdrückte, „wegen mangelnden Anstands“ ihrerseits Schokoriegel in ihr versteckte Gewohnheit, die sie heimlich von ihrem Bruder erhalten hatte.

Als eine der ersten beiden Frauen, die die Providence College School of Adult Education (heute College of Continuing Education) abschloss, erwarb sie 1964 einen Bachelor-Abschluss in Philosophie und lernte Capt. Donald P. Walker kennen und heiratete ihn. Sein Seedienst ließ sie zusammen um die Welt reisen.

Nach seinem Tod im Jahr 1970 kehrte Frau Walker nach Rhode Island zurück und arbeitete für die Cranston-Schulen als Englischlehrerin und Beraterin. Sie erwarb einen Master-Abschluss in Beratung (1973) und Schulverwaltung (1978) am Providence College.

Nach ihrer Pensionierung arbeitete sie weiterhin als Direktorin des Wohnheims am Providence College und meldete sich freiwillig bei Catholics for Life sowie als Ministerin für Eucharistie am Rhode Island Hospital in Providence.

“Um es einfach auszudrücken, Clara war mein Idol, als ich aufwuchs”, sagte Elizabeth Beisel, eine Schwimmerin aus Rhode Island, die 2012 bei den Olympischen Spielen in London Silber- und Bronzemedaillen gewann, in einem Fernsehinterview. „Sie hat als junges Mädchen mit einem olympischen Traum aus Rhode Island alles für mich getan. Sie ist eine bahnbrechende Ikone, an die man sich für immer erinnern wird. “

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Alex Traub trug zur Berichterstattung bei.

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