Chlorierte US-Hühner befeuern die Ängste der britischen Verbraucher

LONDON – In diesem Moment nach dem Brexit, mitten in der Pandemie im Vereinigten Königreich, dessen Wirtschaft von der Rezession und der königlichen Familie in Trauer und Aufruhr heimgesucht wird, ist es schwierig, ein Thema zu finden, das diese brüchige Nation vereint. Aber US-Hühner – ja, das niedere, gluckernde Nutztier, das täglich von Millionen in allen 50 Bundesstaaten verzehrt wird – haben es geschafft.

Jeder hasst sie.

Das Seltsame ist, dass US-Hühnchen nirgendwo in Großbritannien verkauft wird, und wenn die Leute hier ihren Weg finden, wird es niemals so sein.

Was genau haben US-Hühner getan, um die Briten so gründlich zu entsetzen, obwohl nur wenige der letzteren jemals die ersteren probiert haben?

Die kurze Antwort lautet, dass einige US-Hühnerkadaver in Chlor gewaschen werden, um potenziell schädliche Krankheitserreger zu eliminieren. Die Amerikaner verschlingen diese Vögel seit Jahren ohne viel Aufhebens, aber in Großbritannien sind US-Hühner jetzt an das Wort „chloriert“ gebunden, so wie Warnschilder an Zigaretten angebracht sind – das heißt immer. US-Hühner wurden von Redakteuren, Akademikern, Politikern, Bauern und einer Vielzahl von Aktivisten denunziert. Im Oktober versammelte sich eine Gruppe von Demonstranten in Hühnerkostümen um das Parlament.

“Vorsicht Chlor” war in einer Hazmat-Schrift auf der Vorderseite ihrer gelben Onesies prangt.

US-Geflügel wurde im Vereinigten Königreich lange verspottet, wurde jedoch erst vor einigen Jahren zum Gegenstand öffentlicher Vitriol, als klar wurde, dass die beiden Länder nach dem Austritt Großbritanniens aus der Europäischen Union ein neues Freihandelsabkommen unterzeichnen würden. Der wohl größte erwartete Knackpunkt in einem solchen Geschäft sind US-amerikanische Lebensmittelstandards, die hier allgemein als unterdurchschnittlich und tolerant gegenüber Schmutz und schäbigen Bedingungen auf der Suche nach Gewinn angesehen werden.

Es ist alles ein großer Abstrich, sagt die US-Geflügelindustrie, und eine Ausrede, um eine britische Industrie davon abzuhalten, mit weitaus größeren amerikanischen Rivalen zu konkurrieren. Aber graben Sie ein wenig und es ist schnell klar, dass es bei Chlor-Hühner-Phobie um mehr als essbare Vögel geht. Irgendwie ist der amerikanische Umgang mit Gallus gallus domesticus, wie er Wissenschaftlern bekannt ist, zu einem Symbol für die Befürchtungen Großbritanniens geworden, dass ein Handelsabkommen mit den Vereinigten Staaten Großbritannien ohne die richtigen Leitplanken zum Schlechten wenden wird.

“Dies ist ein klassisches Beispiel dafür, wie der Glaube Beweise überholt und in einen komplexen gesellschaftspolitischen Diskurs eingebettet hat, der mit ziemlicher Sicherheit von etwas ganz anderem als diesem eigentlichen Thema motiviert ist”, sagte Ian Boyd, Professor für Biologie an der University of St. Andrews . “Mit Chlor gewaschenes Huhn ist mit ziemlicher Sicherheit ein Stellvertreter für viel tiefere Fragen des Vertrauens.”

Die Einzelheiten dieses Misstrauens sind schwer zu bestimmen. Die meisten beinhalten das frei schwebende Gefühl, dass die Vereinigten Staaten ein achtloser Moloch sind, und wenn der Handel zwischen den beiden Ländern – der jetzt einen Wert von rund 230 Milliarden US-Dollar pro Jahr hat – uneingeschränkt ist, ist nicht abzusehen, was die Amerikaner verkaufen und ruinieren werden.

Eine ähnliche Angst zeigte sich in dem von einigen Brexitern artikulierten Fall. Das Vereinigte Königreich ist einzigartig, und es in eine Union von 27 anderen Staaten zu wickeln, untergrub seine Einzigartigkeit, so das Argument. Das Wort „Souveränität“ tauchte häufig auf, zusammen mit dem Vorschlag, dass ein Großteil davon für den Rest Europas verloren gegangen war und zurückgefordert werden musste.

In gewisser Weise ist „chloriertes Huhn“ die neue Souveränität, und das spiegelt sich in einigen Sprachen wider, die von Vokalkritikern verwendet werden. Wie Tim Lang, emeritierter Professor für Lebensmittelpolitik, der in einem Interview sagte: “Die Frage ist, ob das Vereinigte Königreich der 51. Staat von Amerika wird.”

Für Professor Lang ist die Aussicht auf eine US-Geflügelinvasion nicht nur eine abstrakte Sorge um den Agrarimperialismus. Es geht um Gesundheit und Sicherheit. Er bemerkte, dass die Briten in den späten 80ern und frühen 90ern von einer Reihe hochkarätiger Nahrungsmittelängste und -ausbrüche mit Salmonellen, E. coli und Rinderwahnsinn heimgesucht wurden. Die Food Standards Agency wurde im Jahr 2000 mit dem Auftrag gegründet, die Verarbeitungssysteme des Landes zu überdenken. Etwa zur gleichen Zeit hat die Europäische Union das so genannte Vorsorgeprinzip für Lebensmittel- und Umweltsicherheit verabschiedet.

“Im Zweifelsfall”, schrieb er in einer E-Mail und fasste das Prinzip zusammen, “triumphieren die Verbraucher- oder Öko-Interessen über das Geschäft.” Es ist besser anzunehmen, dass es ein Problem geben könnte, als es zu tun, nur um später festzustellen, dass es Probleme gab. “

Er und andere sagen, dass der US-amerikanische Ansatz der Lebensmittelverarbeitung darin besteht, die Hygiene beim Füttern, Wachsen und Schlachten abrutschen zu lassen und am Ende Fehler mit einem guten Desinfektionsmittel auszugleichen. Es funktioniert nicht besonders gut, sagen Kritiker. Als Beweis ließ Prof. Lang einen Kollegen einen Artikel vorlegen, in dem die US-amerikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten zitiert wurden, in dem festgestellt wurde, dass jeder sechste Amerikaner jedes Jahr an einer durch Lebensmittel übertragenen Krankheit litt. Im Vereinigten Königreich ist diese Zahl, wie sie von der Food Standards Agency ermittelt wurde, einer von 60.

Mit anderen Worten, der Chlor Dunk ist nicht nur ein bisschen eklig. Es ist unwirksam.

Unsinn, sagt Tom Super, Sprecher des National Chicken Council, der die Unternehmen vertritt, die etwa 95 Prozent des US-amerikanischen Hühnchens verarbeiten. Er wies darauf hin, dass die eigene Website der britischen Food Standards Agency eine Warnung zum Vergleich der durch Lebensmittel übertragenen Krankheitszahlen zwischen Ländern bietet.

“Die Bandbreite der Studienmethoden variiert zwischen und innerhalb der Länder”, heißt es auf der Website. “Dies macht jeden Vergleich und jede Interpretation von Unterschieden schwierig.”

Herr Super merkt an, dass nur 5 Prozent der Hühner jetzt mit Chlor gewaschen werden, weil die Industrie zu einem besseren Reiniger übergegangen ist. (Peressigsäure, wenn Sie neugierig sind.) Aber wenn man sich darauf konzentriert, wie Hühner gewaschen werden, fehlt die Sicherheit und Sorgfalt, die in das US-System eingebaut ist, fügte er hinzu, angefangen damit, wie Eier geschlüpft und Hühner gefüttert werden. Niedrigere Hygienestandards? Ein totaler Canard, eine Entschuldigung für Protektionismus, sagt er, und einer, der die Ergebnisse der Europäischen Behörde für Lebensmittelsicherheit beschönigt, die 2008 keine Beweise dafür finden konnte, dass chlorierte Hühner unsicher sind.

„Die Wissenschaft ist auf unserer Seite; Die Daten sind auf unserer Seite “, sagte Herr Super. „Die Amerikaner essen täglich etwa 150 Millionen Portionen Hühnchen, und praktisch alle werden sicher gegessen. Wir würden dasselbe Huhn nach Großbritannien schicken, das wir jetzt unsere Kinder füttern und das wir in 100 Länder auf der ganzen Welt schicken. “

Der Zeitpunkt für ein Handelsabkommen zwischen den USA und Großbritannien ist nicht bekannt. Die Regierung von Biden hat zu diesem Thema wenig gesagt. Katherine Tai, die US-Handelsvertreterin, sagte bei ihrer Anhörung zur Bestätigung, sie wolle einen Pakt, der “das Interesse der amerikanischen Arbeiter priorisiert und eine starke Erholung unserer Wirtschaft unterstützt”.

Mehrere Handelsexperten sagten, dass Verhandlungen Jahre dauern könnten, vor allem, weil das Abkommen in den Vereinigten Staaten keine hohe Priorität zu haben scheint. Aber ein langes Warten könnte genau das sein, was die Briten brauchen, sagte Professor Boyd von St. Andrews. Die Landwirtschaft hier habe seit langem einen Anspruch auf die nationale Psyche, der ihre tatsächliche wirtschaftliche Bedeutung bei weitem überwiege, erklärte er. Die Verbraucher hier sind mehr daran interessiert, eine Institution – die Landwirtschaft – zu erhalten, als etwas billigere Schnitzel zu kaufen. Und die britische Öffentlichkeit über Studien und Testergebnisse zu unterrichten, wird daran nichts ändern.

“Wenn wir die Ängste vor US-Hühnern mit evidenzbasierten Argumenten und teuren Werbekampagnen angehen würden, würde sich etwas anderes ergeben”, sagte Professor Boyd. “Dies ist ein gesellschaftspolitisches Problem, das durch eine aufgeklärte Partnerschaft zum Aufbau einer Handelsbeziehung gelöst werden kann, nicht durch das Schlagen von Menschen mit wissenschaftlichen Fakten.”

David Henig, Direktor des UK Trade Policy Project, das Teil eines Think Tanks in Brüssel ist, sagte, der Handel zwischen den Ländern werde unter Verwendung von Bedingungen und Vereinbarungen fortgesetzt, die seit Jahren bestehen. Wenn die Vereinigten Staaten bereit sind, die heiklen Probleme anzugehen, werden die Briten bereit sein.

“Die britische Seite ist sehr an einem Deal interessiert”, sagte er. “Es ist einfach nicht scharf auf die Hühner.”

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