Chinesische Raketenabfälle werden dieses Wochenende die Erde treffen – aber niemand weiß wo

Es ist 10 Stockwerke groß und doppelt so schwer wie ein Schulbus und wird dieses Wochenende auf die Erde zurückfallen – aber niemand ist sich ganz sicher, wo oder wann.

Experten und Beamten zufolge wird ein von China Ende April abgefeuertes Raketenstück voraussichtlich am späten Samstag oder am frühen Sonntag wieder in die Erdatmosphäre gelangen.

Der 98 Fuß lange, 20 Tonnen schwere Abschnitt der chinesischen Long March 5B-Rakete stürzt in einer unkontrollierten Umlaufbahn mit einer Geschwindigkeit von 18.000 Meilen pro Stunde durch den Weltraum, nachdem er letzten Monat mit einem Teil der neuen Raumstation des Landes abgefeuert wurde.

Und während es üblich ist, dass Raketenstücke auf die Erde zurückfallen, hat dieser spezielle Abschnitt Anlass zur Sorge gegeben, da Experten aufgrund seiner mangelnden Kontrolle nicht sicher sind, wo er landen wird.

Wissenschaftler sagen, dass das Risiko, dass jemand getötet wird, nachdem er wieder in die Atmosphäre des Planeten gelangt ist, gering, aber nicht unmöglich ist: Es besteht eine geringe Wahrscheinlichkeit, dass die Trümmer New York, Los Angeles, Madrid, Rio de Janeiro, die nigerianische Hauptstadt Abuja oder Peking treffen . Es wird eher in einem Ozean oder in der Wildnis landen.

Auf die Frage nach der Rakete am Freitag sagte der Sprecher des chinesischen Außenministeriums, Wang Wenbin, sie werde bei der Wiedereinreise verbrennen und ihre Abstammung als “gemeinsame internationale Praxis” bezeichnen.

“Die Wahrscheinlichkeit, Luftfahrtaktivitäten oder Aktivitäten vor Ort Schaden zuzufügen, ist äußerst gering.” er sagte.

In der Zwischenzeit sagte die staatliche chinesische Zeitung Global Times, dass sie wahrscheinlich ins Meer spritzen würde.

Die in Kalifornien ansässige Aerospace Corporation schätzt die Wahrscheinlichkeit dafür auf 75 Prozent. Es heißt, dass zwischen 60 und 80 Prozent des Raketenrests wahrscheinlich verbrennen werden – aber der Rest wird wahrscheinlich auf Boden oder Wasser treffen.

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Das Risiko ist gering, aber Experten sagen, dass der Wiedereintritt Teil eines größeren Problems ist, das sich nur verschlimmern wird, da die Länder mehr Raketen abschießen, die entweder durch einen Absturz auf die Erde Schaden anrichten könnten – oder kollidieren und eine Wolke aus Weltraummüll erzeugen könnte andere Satelliten oder Astronauten gefährden.

“Das ist wie Lotto spielen”, sagte Don Pollacco, ein Physikprofessor an der englischen Universität von Warwick, der Weltraummüll verfolgt. “Sie haben einen großen Metallklumpen im Weltraum, der sich in einer abnehmenden Umlaufbahn befindet, weil er sich gegen die Atmosphäre reibt.”

“Es wird die Atmosphäre treffen, ein bisschen herumspringen und es ist richtig zu sagen, dass der größte Teil des Planeten von Wasser bedeckt ist, also wird es dort wahrscheinlich landen”, fügte er hinzu.

“Aber es gibt eine Chance, dass es nicht wird.”

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Das US Space Command verfolgt die chinesischen Trümmer – zusammen mit 27.000 anderen Weltraummüllstücken. Verteidigungsminister Lloyd Austin versicherte Reportern am Donnerstag, dass die Vereinigten Staaten keine Pläne haben, sie abzuschießen.

“Wir haben die Fähigkeit, viele Dinge zu tun, aber wir haben nicht vor, sie abzuschießen”, sagte er in einem Briefing. “Wir hoffen, dass es an einem Ort landet, an dem es niemandem schadet, hoffentlich im Meer oder an einem ähnlichen Ort.”

Die neueste Vorhersage der Aerospace Corporation besagt, dass die Rakete am Samstag gegen 23.45 Uhr ET im Sudan abstürzen wird.

Das Konfidenzintervall beträgt jedoch plus oder minus 16 Stunden. Dabei bleibt ein riesiges Fenster des Planeten offen, in dem das Objekt landen könnte. Es gibt auch andere Variablen.

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“In dieser Höhe wissen wir nicht viel über die Atmosphäre, vor allem, weil sie sich ständig ändert”, sagte Pollacco. “Wenn die Sonne stark aufflackert, dehnt sich die Atmosphäre etwas aus – und die Rakete ist eine lustige Form.”

Einige Experten sagen, dies sei das jüngste Beispiel dafür, dass China mit seinem Raumschiff unverantwortlich sei.

Große Raketen wie diese sollen normalerweise nicht die Umlaufbahn erreichen, sondern ins Wasser stürzen, bevor sie so hoch werden. Alternativ kann eine Rakete ihre Triebwerke verwenden, um ihren Abstieg ins Meer oder in ein unbewohntes Gebiet zu steuern.

Das ist diesmal nicht passiert.

Vor einem Jahr stürzte ein weiteres chinesisches Raketenstück, das einen anderen Teil für die Raumstation getragen hatte, unkontrolliert über New York und Los Angeles, bevor es in die Elfenbeinküste in Westafrika einbrach, wo es Gebäude beschädigte, aber keine gemeldeten Verletzungen verursachte.

Der Start im letzten Monat war die erste von elf solchen Missionen, die China für den Bau der neuen Raumstation geplant hatte.

Obwohl die USA und andere westliche Länder nicht die gleiche Bilanz haben, ihre Raketen unkontrolliert abstürzen zu lassen, gibt es laut Pollacco von der University of Warwick andere Bedenken hinsichtlich ihrer Ansätze für die Umlaufbahn.

Er sagte, dass viele Länder ihre Trümmer oft auf niedrigeren Umlaufbahnen “parken” und Teile von Raketen im Weltraum zurücklassen, wo sie jahrelang sitzen können.

“Wir versuchen, sie zu verfolgen, aber wir können sie nicht kontrollieren”, sagte er. “Also sitzen wir hier und warten auf eine Kollision – auch wir spielen eine Lotterie.”

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