Chinesische Raketen, die an diesem Wochenende auf die Erde fallen, stellen für die Menschen ein „extrem geringes“ Risiko dar

Eine weitere „außer Kontrolle geratene“ chinesische Raketenstufe im Orbit hat einen Nachrichtenzyklus ausgelöst. Aber für die Menschen auf der Erde gibt es nicht viel zu befürchten.

Die 100 Fuß hohe, 22 Tonnen schwere Leiche einer chinesischen Long March 5B-Rakete, die letzte Woche den ersten Teil von Pekings neuer Raumstation abgefeuert hat, wird irgendwann an diesem Wochenende wieder in die Erdatmosphäre eintreten, und es besteht eine extrem hohe Wahrscheinlichkeit, dass Teile der Rakete wird in den Ozean spritzen, sagen Analysten.

“Ein Großteil der Erde ist mit Wasser bedeckt, daher besteht fast kein Risiko”, sagte Dan Oltrogge, Gründer der Space Safety Coalition und Top-Politikexperte im Commercial Space Operations Operations Center von AGI. Das Risiko für die Öffentlichkeit ist nicht Null, sagte er, “aber es ist viel weniger”, wenn es in Richtung der Ozeane geht.

Das US-Weltraumkommando, das dabei hilft, die rund 27.000 von Menschen hergestellten Müllstücke im Orbit zu verfolgen, verfolgt den Ort der Raketenstufe Long March. „Der genaue Eintrittspunkt in die Erdatmosphäre kann jedoch erst innerhalb von Stunden nach seinem Wiedereintritt bestimmt werden “, Heißt es in einer Erklärung, in der geschätzt wird, dass die Rakete an diesem Samstag, dem 8. Mai, wieder eintreffen wird.

Die meisten Kernraketenstufen treten nicht in die Umlaufbahn ein. Sie spritzen normalerweise direkt nach dem Start in den Ozean, nachdem sie eine weitere kleinere Raketenstufe in die Umlaufbahn gebracht haben. Chinas Long March 5B-Rakete verfügt jedoch über ein einzigartiges Design, das die gesamte erste Stufe in eine erdnahe Umlaufbahn versetzt, um ihre Nutzlast zu liefern – ein 22,5 Tonnen schweres Tianhe-Modul, das in den nächsten Jahren als Wohnraum für Chinas neue Raumstation dienen wird .

Der Raketenkörper ist jetzt tot und kann nicht mehr manövriert oder kontrolliert werden. Es umkreist die Erde diagonal mit einer Neigung (oder Neigung) von 41,5 Grad vom Äquator. Das heißt, es geht über einen großen Teil der Erde, bis nach Chile und in die obere Hälfte Neuseelands und bis nach New York und Madrid. Ein Großteil dieses Orbitalschwadens deckt jedoch internationale Gewässer ab, was darauf hinweist, dass die Wahrscheinlichkeit eines Wiedereintritts in ein besiedeltes Gebiet gering ist.

„Die Wahrscheinlichkeit, dass ein Mensch getroffen wird, ist sehr gering. Es ist extrem niedrig, nennen wir es. “ Sagte Oltrogge.

Es gibt immer noch berechtigte Bedenken hinsichtlich der Weltraumsicherheit. Der Start einer massiven Raketenstufe in die erdnahe Umlaufbahn, in der der Verkehr zwischen Satelliten und Weltraummüll stark zunimmt, ist riskant. Und es ist möglich, dass Teile der Rakete den feurigen Rückfall durch die Erdatmosphäre überleben. Teile einer Long March 5B-Rakete fielen letztes Jahr über Côte d’Ivoire in Afrika vom Himmel, nachdem ein experimenteller Satellit in den Weltraum geschickt worden war.

“Objekte treten fast jeden Tag wieder ein, und alle paar Monate erreichen einige Dinge den Boden”, sagte der in Harvard lebende Astrophysiker Jonathan McDowell in einer E-Mail. “Aber dies ist erst das zweite Mal (nach dem Wiedereintritt des gleichen Raketentyps im letzten Jahr) in 30 Jahren, dass etwas so Massives unkontrolliert wieder eingetreten ist.”

Tiangong-1, Chinas erste Prototyp-Raumstation, die 2011 gestartet wurde, war ein weiteres massives Objekt, das 2018 unkontrolliert wieder eintrat, sich jedoch größtenteils in der Atmosphäre über dem Südpazifik auflöste. “Zum Zeitpunkt des Wiedereintritts waren es 7 Tonnen, also deutlich kleiner als” die Größe von Long March 5B bei seinem erwarteten Wiedereintritt, sagte McDowell. „Ich erwarte, dass bedeutende Teile die Erdoberfläche erreichen – vielleicht bis zu mehreren 100 kg [220 lbs] Fragmente “, fügte er hinzu.

Obwohl Wiedereintritte sehr häufig sind und die meisten Objekte ihre Reise durch die Atmosphäre nie überleben, sind sie etwas schwer vorherzusagen, sagte der Befehlshaber der Raumstreitkräfte, General John Raymond, am Donnerstag gegenüber Reportern während eines unabhängigen Anrufs über die digitalen Fähigkeiten seiner Militärabteilung, Objekte zu verfolgen Platz. „Wenn wir näher kommen, werden diese Daten verfeinert. Aber das Weltraumkommando verfolgt dies, sie sind überall dabei “, sagte er.

Im unwahrscheinlichen Fall ein Fragment der Long March-Etappe tut Hit Land – und das heißt nicht, dass Land unweigerlich besiedelt sein wird – es kann internationale rechtliche Konsequenzen haben. Nach dem Vertrag über das Weltraumhaftungsübereinkommen von 1972 haften die Länder für die Objekte, die sie in den Weltraum bringen. “Die Einhaltung des Haftungsübereinkommens ist jedoch sowohl eine außenpolitische als auch eine rechtliche Entscheidung”, sagt Chris Newman, Professor für Weltraumrecht an der Northumbria University in Großbritannien. “Der” Opfer “-Staat ist möglicherweise stark vom” haftenden “Staat für Infrastruktur oder Investitionen abhängig und möchte das Boot möglicherweise nicht rocken.”

Die USA würden erwarten, dass China für den durch seine Raketenstufe verursachten Schaden aufkommt, sagte ein Sprecher des US-Außenministeriums in einer E-Mail.

“China ist wie die Vereinigten Staaten Vertragspartei des Haftungsübereinkommens und als solches verpflichtet, eine Entschädigung für Schäden zu zahlen, die durch sein Weltraumobjekt auf der Erdoberfläche oder durch Flugzeuge im Flug verursacht werden”, sagte der Sprecher. “Wir ermutigen alle Staaten, ihre Raumfahrtaktivitäten transparent und verantwortungsbewusst durchzuführen.”

In der Zwischenzeit gibt es neben Chinas Raketenstadium noch eine Milliarde andere Dinge, über die Sie sich Sorgen machen können, wie die aktuelle Klimakrise, den durch Pandemien verursachten Mangel an Boba-Tee (wenn Sie sich dafür interessieren) oder Elon Musks potenziell erschreckendes Aussehen auf Samstag Nacht Live dieses Wochenende.

Update, 6. Mai, 18:10 Uhr ET: Diese Geschichte wurde aktualisiert, um einen Kommentar eines Sprechers des Außenministeriums hinzuzufügen.

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