Chinas Volkszählung zeigt, dass die Bevölkerung in 10 Jahren kaum gewachsen ist, als die Geburten sanken

Chinas Bevölkerung wächst am langsamsten seit den 1960er Jahren, mit sinkenden Geburten und einer grau werdenden Belegschaft, die die Kommunistische Partei vor eine ihrer größten sozialen und wirtschaftlichen Herausforderungen stellt.

Zahlen für eine Volkszählung, die letztes Jahr durchgeführt und am Dienstag veröffentlicht wurde, zeigten, dass die Bevölkerung des Landes 1,41 Milliarden Menschen betrug, etwa 72 Millionen mehr als die 1,34 Milliarden, die bei der letzten Volkszählung im Jahr 2010 gezählt wurden.

Die Geburten sind in den letzten Jahren gesunken, und mit zunehmender Lebenserwartung ist China an den Rand einer demografischen Krise geraten, die das Wachstum der zweitgrößten Volkswirtschaft der Welt bremsen könnte. China steht vor altersbedingten Herausforderungen, die denen der Industrieländer ähneln, und verfügt über ein viel geringeres Haushaltseinkommen – das heißt, das Land wird alt, ohne zuvor reich geworden zu sein.

Peking steht jetzt unter größerem Druck, seine Familienplanungspolitik aufzugeben, die zu den aufdringlichsten der Welt gehört. Überarbeitung eines Wirtschaftsmodells, das seit langem auf einer riesigen Bevölkerung und einem wachsenden Pool von Arbeitnehmern beruht; und gähnende Lücken in der Gesundheitsversorgung und in den Renten schließen.

“China steht vor einer einzigartigen demografischen Herausforderung, die die dringendste und schwerwiegendste der Welt ist”, sagte Liang Jianzhang, Forschungsprofessor für angewandte Wirtschaft an der Universität Peking und Demografieexperte. “Dies ist eine langfristige Zeitbombe.”

Die neue Bevölkerungszahl beziffert die durchschnittliche jährliche Wachstumsrate in den letzten zehn Jahren auf 0,53 Prozent nach 0,57 Prozent von 2000 bis 2010. Damit ist Indien als bevölkerungsreichste Nation der Welt in den kommenden Jahren auf dem besten Weg, übertroffen zu werden.

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Die Ergebnisse der Volkszählung einmal im Jahrzehnt zeigte auch, dass die Bevölkerung schnell altert. Menschen über 65 machen mittlerweile 13,5 Prozent der Bevölkerung aus, gegenüber 8,9 Prozent im Jahr 2010.

China war jahrzehntelang auf einen endlosen Strom junger Arbeitnehmer angewiesen, die bereit waren, für niedrige Löhne zu arbeiten, um das Wirtschaftswachstum anzukurbeln. Heute steigen die Arbeitskosten, teilweise aufgrund des Arbeitskräftemangels. Fabrikbesitzer in der südlichen Stadt Guangzhou stehen auf den Straßen und bitten die Mitarbeiter, sie abzuholen. Einige Unternehmen haben sich an Roboter gewandt, weil sie nicht genügend Arbeitskräfte finden können.

Während die meisten Industrieländer im Westen und in Asien ebenfalls älter werden, sind Chinas demografische Probleme weitgehend selbstverschuldet. Die 1980 eingeführte Ein-Kind-Politik hat möglicherweise 400 Millionen Geburten verhindert, aber auch die Zahl der Frauen im gebärfähigen Alter verringert. Wenn die Bevölkerung älter wird, wird dies einen enormen Druck auf die überforderten Krankenhäuser und das unterfinanzierte Rentensystem des Landes ausüben.

Diese Trends lassen sich nur schwer umkehren. Drei Jahrzehnte nach Einführung der Ein-Kind-Politik zur Eindämmung des Bevölkerungswachstums hat sich die Einstellung zur Familiengröße geändert, und viele Chinesen bevorzugen jetzt nur noch ein Kind.

Wang Feng, Professor für Soziologie an der University of California in Irvine, verglich Chinas Geburtenkontrolle mit einer Hypothek, die die Regierung für ihre Zukunft aufgenommen hat.

“Die Ergebnisse der Volkszählung werden bestätigen, dass die Amortisationszeit jetzt ist”, sagte Professor Wang, Experte für Chinas demografische Trends, vor der Veröffentlichung der Ergebnisse. “Die Demografie wird viele der ehrgeizigen Unternehmungen Chinas einschränken.”

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Die Volkszählung könnte die politischen Entscheidungsträger dazu veranlassen, die Beschränkungen für die Familienplanung weiter zu lockern, die seit 2016 gelockert wurden, um Paare auf zwei Kinder zu beschränken. Viele Kommunalverwaltungen erlauben Familien bereits, drei oder mehr Kinder zu haben, ohne dass sie Geldstrafen zahlen müssen.

Demografen sagen jedoch, dass es keine einfachen Lösungen gibt. Eine wachsende Kohorte gebildeter chinesischer Frauen verschiebt die Ehe, die seit 2014 zurückgegangen ist. Die Scheidungsrate ist seit 2003 stetig gestiegen. Viele Millennials werden durch die Kosten für die Kindererziehung abgeschreckt.

In der südwestlichen Stadt Chengdu sagte Tracy Wang, die 29-jährige Gründerin eines englischen Anreicherungszentrums für Kinder, sie habe Anfang 20 entschieden, dass sie keine Kinder haben wolle.

“Im Wesentlichen mag ich Kinder nicht sehr – ja, sie mögen süß sein -, aber ich möchte sie nicht gebären oder auf sie aufpassen”, sagte Frau Wang.

“Früher dachten viele Leute, es sei ein so ungläubiger Gedanke: ‘Wie kannst du überhaupt so denken?'”, Sagte sie. “Aber jetzt verstehen alle, dass du es dir nicht leisten kannst.”

Elsie Chen Beitrag zur Berichterstattung.

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