Chinas Sinopharm-Impfstoff von der WHO für den Notfall zugelassen

Entwicklungsländer, die nach Coronavirus-Impfstoffen suchen, haben jetzt eine weitere verlässliche Option – und Chinas Ruf als aufstrebende wissenschaftliche Supermacht hat gerade einen großen Schub bekommen.

Die Weltgesundheitsorganisation erklärte am Freitag einen Impfstoff des chinesischen Unternehmens Sinopharm als sicheren und zuverlässigen Weg zur Bekämpfung des Virus. Die Erklärung stellt einen bedeutenden Schritt dar, um Zweifel an dem Impfstoff auszuräumen, nachdem die chinesische Regierung und das Unternehmen nur wenige Daten zu klinischen Studien in der späten Phase veröffentlicht hatten.

Die WHO-Zulassung für den Notfall ermöglicht die Aufnahme des Sinopharm-Impfstoffs in Covax, eine globale Initiative zur Bereitstellung kostenloser Impfstoffe für arme Länder. Die mögliche Aufnahme in Covax weckt die Hoffnung, dass mehr Menschen – insbesondere in Entwicklungsländern – in einem entscheidenden Moment Zugang zu Aufnahmen erhalten.

Reiche Länder horten Impfstoffdosen. Indien, ein bedeutender Impfstoffhersteller, hat den Export eingestellt, um die sich verschärfende Coronavirus-Krise zu bewältigen. Sicherheitsbedenken veranlassten die Gesundheitsbehörden in einigen Ländern, die Verwendung von Impfstoffen von AstraZeneca und Johnson & Johnson vorübergehend einzustellen.

“Die Zugabe dieses Impfstoffs hat das Potenzial, den Zugang zu Covid-19-Impfstoffen für Länder, die Gesundheitspersonal und gefährdete Bevölkerungsgruppen schützen möchten, schnell zu beschleunigen”, sagte Dr. Mariângela Simão, stellvertretende Generaldirektorin der WHO für den Zugang zu Gesundheitsprodukten, in einer Erklärung.

Der zuverlässige Zugang zu Impfstoffen könnte sich nächste Woche noch weiter verbessern, wenn die WHO einen weiteren chinesischen Schuss einer Firma namens Sinovac in Betracht zieht. Aber die Fanfare kann von kurzer Dauer sein. Während China behauptet hat, bis Ende dieses Jahres bis zu fünf Milliarden Dosen herstellen zu können, bemühen sich chinesische Beamte laut eigenen Angaben darum, genügend Dosen für die eigene Bevölkerung herzustellen, und warnen eine pandemie-müde Welt, um die Erwartungen in Schach zu halten.

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„Dies sollte die goldene Zeit für China sein, seine Impfstoffdiplomatie zu praktizieren. Das Problem ist gleichzeitig, dass China selbst mit einem Mangel konfrontiert ist “, sagte Yanzhong Huang, Senior Fellow für globale Gesundheit beim Council on Foreign Relations. “In Bezug auf den weltweiten Zugang zu Impfstoffen erwarte ich daher keine signifikante Verbesserung der Situation in den kommenden zwei bis drei Monaten.”

Chinas Impfkampagne hatte einen schleppenden Start, auch weil die Regierung den Exporten Priorität einräumte und die Einwohner sich nicht gehetzt fühlten, sich impfen zu lassen. Das Land beschleunigt jetzt seine nationale Impfkampagne und will bis Ende Juni 40 Prozent seiner 1,4 Milliarden Menschen impfen.

Sinopharm und Sinovac produzieren täglich etwa 12 Millionen Dosen, etwas mehr als die 10 Millionen Dosen, die China täglich verabreichen möchte, um das inländische Ziel zu erreichen. Laut einer Berechnung der Daten von Bridge Consulting, einem in Peking ansässigen Beratungsunternehmen, das sich auf die Auswirkungen Chinas auf die globale Gesundheit konzentriert, müssten die Unternehmen rund 500 Millionen zusätzliche Dosen produzieren, um die Anforderungen anderer Länder zu erfüllen.

Der Impfstoffmangel in China unterstreicht die Komplexität der Einführung einer Massenimpfkampagne für die bevölkerungsreichste Nation der Welt und den Versuch, ein ehrgeiziges Exportprogramm durchzuführen. Unternehmen, die an der Impfstoffversorgungskette beteiligt sind, wie beispielsweise Spritzenhersteller, machen Überstunden.

“Auf der ganzen Welt fehlt dieser Impfstoff”, sagte Pearson Liu, ein Sprecher von Sinovac. “Die Nachfrage ist einfach zu groß.”

Um das Defizit auszugleichen, sagten chinesische Beamte, dass diejenigen, die sich in China impfen lassen, den zweiten Schuss um bis zu acht Wochen verzögern oder dieselbe Art von Impfstoff von verschiedenen Unternehmen kombinieren könnten. Sie haben gesagt, der Mangel sollte bis Juni nachlassen.

Andrea Taylor, die am Duke Global Health Institute globale Daten zu Impfstoffen analysiert, bezeichnete die mögliche Aufnahme von zwei chinesischen Impfstoffen in das Covax-Programm als „Game Changer“.

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“Die derzeitige Situation ist für Länder mit niedrigem und niedrigem mittlerem Einkommen so verzweifelt, dass es sich lohnt, alle Dosen, die wir herausholen können, zu mobilisieren”, sagte Frau Taylor. “Möglicherweise zwei Optionen aus China zu haben, könnte die Landschaft des Möglichen in den nächsten Monaten wirklich verändern.”

Chinas Impfstoffe wurden in mehr als 80 Ländern eingeführt, stießen jedoch auf erhebliche Skepsis, auch weil die Unternehmen keine Daten aus klinischen Phase-3-Studien für Wissenschaftler veröffentlicht haben, um die Wirksamkeitsraten der Impfstoffe unabhängig zu bewerten. Eine Beratergruppe der WHO hat diese Woche die Daten veröffentlicht.

Der mit dem Beijing Institute of Biological Products entwickelte Sinopharm-Impfstoff hat laut der WHO-Beratergruppe eine Wirksamkeitsrate von 78,1 Prozent. Der Sinovac-Impfstoff weist je nach Land, in dem Phase-3-Studien durchgeführt wurden, unterschiedliche Wirksamkeitsraten zwischen 50 und 84 Prozent auf. Beide Impfstoffe wurden mit einer bewährten Technologie hergestellt, bei der ein Virus mit Chemikalien geschwächt oder abgetötet wird.

Die Daten der Beratergruppe zeigten, dass der Sinopharm-Impfstoff ein „hohes Maß an Vertrauen“ in die Prävention von Covid-19 bei Erwachsenen hatte, aber ein „niedriges Vertrauen“ für Menschen über 60. Die Ergebnisse der Gruppe waren für den Sinovac-Impfstoff ähnlich .

Die WHO sagte, dass Sinopharm die Wirksamkeit des Impfstoffs für diese Gruppe nicht abschätzen könne, da Sinopharm nur wenige Erwachsene über 60 Jahre in seine Studien aufgenommen habe. Die WHO sagte jedoch, dass sie die Verwendung des Impfstoffs in dieser Altersgruppe nicht einschränken würde, da vorläufige Daten darauf hindeuten, dass „der Impfstoff bei älteren Menschen wahrscheinlich eine schützende Wirkung hat“.

Es gibt nur begrenzte Daten darüber, wie gut der Impfstoff gegen die vielen weltweit auftretenden Coronavirus-Varianten wirkt. Chinesische Impfstoffe sind insgesamt weniger wirksam als die von Pfizer-BioNTech und Moderna hergestellten Impfungen.

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Aber für Chinas Führer kann die Zustimmung der WHO immer noch als Ehrenzeichen angesehen werden. Xi Jinping, Chinas führender Anbieter, hat sich verpflichtet, einen Covid-19-Impfstoff zu einem „globalen öffentlichen Gut“ zu machen.

Nachdem Indien letzten Monat Exportbeschränkungen für Impfstoffe angekündigt hatte, sagten Indonesien und die Philippinen, sie würden sich an China wenden, um Hilfe zu erhalten. Letzte Woche hat Chinas Außenminister angeboten, südasiatischen Ländern den Zugang zu Impfstoffen zu ermöglichen.

Indonesien sagte, es werde zusätzliche Dosen von Sinovac erhalten, nachdem Präsident Joko Widodo Gespräche mit Herrn Xi geführt habe. In einer Rede in der gleichen Woche sagte Präsident Rodrigo Duterte von den Philippinen, er schulde China “Dankbarkeit” für seine Impfstoffe.

Es bleibt abzuwarten, ob die Genehmigung der WHO Pekings Ansatz zur Verteilung von Impfstoffen ändern wird. China hat Covax nur 10 Millionen Dosen verabreicht, obwohl es laut Bridge Consulting unabhängig 16,5 Millionen Dosen gespendet und 691 Millionen Dosen an 84 Länder verkauft hat. Viele der Spenden gingen an Entwicklungsländer in Afrika und Asien.

“Sie mögen es nicht, ihre Großzügigkeit in ihren Produkten unter einer UN-Marke zusammenzufassen”, sagte J. Stephen Morrison, Direktor des globalen Zentrums für Gesundheitspolitik am Center for Strategic and International Studies. “Sie befinden sich in einer historischen Phase”, sagte er. “Sie möchten, dass die Empfänger wissen, dass dies China liefert.”

Jason Gutierrez Beitrag zur Berichterstattung. Elsie Chen Beitrag zur Berichterstattung und Forschung.

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