Chinas Long March 5B-Rakete tritt wieder in die Erdatmosphäre ein

Chinas Raumfahrtagentur sagt, ein Kernsegment seiner Rakete Long March 5B sei über den Malediven im Indischen Ozean wieder in die Erdatmosphäre eingedrungen und das meiste davon sei am frühen Sonntag verbrannt.

Der Harvard-Astrophysiker Jonathan McDowell, der den Teil der taumelnden Rakete verfolgte, sagte auf Twitter: „Ein Wiedereintritt in den Ozean war statistisch immer am wahrscheinlichsten. Es scheint, dass China sein Glücksspiel gewonnen hat… Aber es war immer noch rücksichtslos. “

Chinas offizielle Nachrichtenagentur Xinhua sagte, der Wiedereintritt sei am Samstag um 19:24 Uhr Ortszeit erfolgt. “Die überwiegende Mehrheit der Gegenstände wurde während des Wiedereintrittsprozesses bis zur Unkenntlichkeit verbrannt”, heißt es in dem Bericht.

Trotzdem gab der NASA-Administrator Bill Nelson eine Erklärung ab, in der er sagte: “Es ist klar, dass China die verantwortungsvollen Standards in Bezug auf seine Weltraummüll nicht einhält.”

In den meisten Fällen versuchen Raumfahrtagenturen und Unternehmen sicherzustellen, dass ihre Raketenverstärker der ersten Stufe nach dem Loslassen ihrer Nutzlast oder der Trennung von der zweiten Stufe nicht in die Umlaufbahn gelangen. Stattdessen stellen diese Raketen ihre Triebwerke ab und fallen kontrolliert auf die Erde zurück.

Dies war bei der Long March 5B-Rakete nicht der Fall, die am 29. April startete und einen Teil der Raumstation beförderte, die China baut. Der Abwärtspfad der Rakete war nicht nur unkontrolliert, sondern die Rakete war auch viel größer als die meisten Objekte, die in die Erdatmosphäre zurückkehren, sagte Jonathan McDowell, Astronom am Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics.

Es ist unklar, warum die chinesische Raumfahrtbehörde der Rakete keinen kontrollierten Sturz versetzt hat.

Obwohl dem Wiedereintritt der Rakete Tage öffentlicher Neugier und Bestürzung vorausgingen, war die Tatsache, dass sie überhaupt auf die Erde zurückkehrte, nicht so ungewöhnlich. Ungefähr ein halbes Dutzend Objekte betreten jeden Tag die Atmosphäre aus dem Weltraum, sagte Moriba Jah, Associate Professor in der Abteilung für Luft- und Raumfahrttechnik und technische Mechanik an der University of Texas in Austin.

Aber der Abstieg von Trümmern “sind die Kosten für Geschäfte im Weltraum”, sagte er am Freitag. „Sie werden immer mehr dieser Raketenkörper sehen, die wieder eintreten und den Wiedereintritt mit einer Wahrscheinlichkeit ungleich Null überleben, dass sie Land und ein besiedeltes Gebiet treffen. Das wird mit der Zeit nur noch schlimmer. “

Ein Stück einer SpaceX Falcon 9-Rakete ist kürzlich auf einer Farm im Bundesstaat Washington gelandet. Der zusammengesetzte umhüllte Druckbehälter aus der zweiten Stufe der Rakete traf niemanden oder irgendetwas außer einem Stück Gras.

Die meisten Dinge, die auf die Erde zurückkehren – Teile toter Satelliten, Raketen und anderer Weltraummüll – verbrennen in der Atmosphäre. Alles, was intakt bleibt, fällt normalerweise in ein Gewässer, da Wasser mehr als zwei Drittel der Planetenoberfläche bedeckt. Skylab, die erste Raumstation der Vereinigten Staaten, löste sich 1979 nach ihrer Stilllegung in der Erdatmosphäre auf und die meisten seiner überlebenden Teile landeten im Indischen Ozean. Einige Stücke fielen jedoch über ein ländliches Gebiet in Australien.

Nach dem Start fallen die meisten Raketen-Booster der ersten Stufe in den Ozean oder kehren im Fall von SpaceX zur Erde und zum Land zurück. Booster der zweiten Stufe geben ihre Nutzlasten frei und deorbieren dann entweder in niedrigere Höhen und verbrennen schließlich in der Atmosphäre oder schwimmen im Weltraum.

Jah sagte, er möchte, dass alle Raketen mit Antriebssystemen ausgestattet sind, die den Raketenkörper in einen steilen Winkel zwingen, nachdem er seine Nutzlast abgegeben hat. Ein steiler Winkel würde die Wahrscheinlichkeit eines Abbrennens in der Atmosphäre maximieren.

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