Chinas Lockdown-Proteste und der steigende COVID lassen Xi Jinping „zwei schlechte Optionen“: –

Demonstranten rufen Slogans während eines Protestes gegen Chinas strenge Coronavirus-Maßnahmen am Montag in Peking, China. Demonstranten gingen in mehreren chinesischen Städten auf die Straße, nachdem ein tödlicher Wohnungsbrand in der Provinz Xinjiang einen nationalen Aufschrei ausgelöst hatte, da viele COVID-19-Beschränkungen für die Todesfälle verantwortlich machten.

Kevin Frayer/Getty Images


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Demonstranten rufen Slogans während eines Protestes gegen Chinas strenge Coronavirus-Maßnahmen am Montag in Peking, China. Demonstranten gingen in mehreren chinesischen Städten auf die Straße, nachdem ein tödlicher Wohnungsbrand in der Provinz Xinjiang einen nationalen Aufschrei ausgelöst hatte, da viele COVID-19-Beschränkungen für die Todesfälle verantwortlich machten.

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Als am Wochenende Proteste in China ausbrachen, zitierte ein Social-Media-Beitrag unzählige Male einen ehemaligen chinesischen Führer mit den Worten: „Die Menschen sollten sprechen dürfen und ermutigt werden, sich um Staatsangelegenheiten zu kümmern.“

Dieser Anführer war Xi Zhongxun, der verstorbene Vater des chinesischen Präsidenten Xi Jinping. Ob der jüngere Xi den Rat beherzigen wird, der vor Jahren in einer Rede gegeben wurde, ist unklar.

Mehrere Tage außergewöhnlicher Straßenproteste in Städten und Universitäten im ganzen Land haben mit brutaler Deutlichkeit deutlich gemacht, wie unpopulär Chinas „dynamische Null-COVID“-Politik geworden ist.

Experten sagen jedoch, dass das Land schlecht darauf vorbereitet ist, die Folgen einer vollständigen Einstellung dieser Richtlinien zu bewältigen und einen wahrscheinlichen Tsunami von COVID-19-Fällen auszulösen. China kämpft bereits mit einem Rekordausbruch. Am Dienstag wurden rund 40.000 neue Fälle gemeldet.

“Zwei schlechte Optionen”

Nach der ersten Entdeckung des neuen Coronavirus im Jahr 2019 verhängte China strenge Reisebeschränkungen, obligatorische Massentests, umfassende Überwachung, lange erzwungene Quarantänen und plötzliche Abriegelungen in verschiedenen Städten. Einzelheiten der Durchsetzung haben sich im Laufe der Zeit geändert, aber die Richtlinie ist während der Pandemie weitgehend beibehalten worden, auch wenn ein Großteil der übrigen Welt weitergezogen ist.

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„Chinas Führung steht jetzt vor der Wahl zwischen zwei schlechten Optionen“, sagt Gabriel Wildau, Geschäftsführer des Beratungsunternehmens Teneo, der China folgt.

„Die erste besteht darin, Null-COVID zu verdoppeln, was eine Eskalation sowohl der Sperren als auch der politischen Unterdrückung erfordern würde. Selbst dann könnte diese Option angesichts der Übertragbarkeit der neuesten Varianten die derzeitige Infektionswelle möglicherweise immer noch nicht unterdrücken“, er schrieb in einer Notiz.

“Die Alternative ist, das Seil loszulassen.”

„Zero COVID“ war während des größten Teils der Pandemie die Eckpfeilerpolitik der Regierung. Und es war ein Punkt des Stolzes für die Kommunistische Partei, die über Chinas relativ geringe Zahl von Fällen und Todesfällen gekrönt hat.

Aber das Aufkommen der Omicron-Variante vor einem Jahr hat die Partei auf dem falschen Fuß erwischt, und sie hatte es schwer, sich zu drehen. Eine endlose Reihe von Sperren und Reisebeschränkungen hat der Wirtschaft geschadet und das öffentliche Wohlwollen untergraben.

Aber die Politik fallen zu lassen und die Ausbreitung der Pandemie zuzulassen, hätte seine eigenen hohen Kosten.

Die Zahl der Krankenhausbetten in China bereitet große Kopfschmerzen

China verfügt über unzureichende Krankenhäuser mit weniger als vier Intensivbetten pro 100.000 Einwohner – etwa ein Viertel der Rate in den Vereinigten Staaten. Chinesische Experten schätzen, wenn Peking die Sperren sofort aufheben würde, würde die überwältigende Zahl von Krankenhauseinweisungen sein medizinisches System zusammenbrechen lassen.

Und während die Gesamt-Coronavirus-Impfraten offiziell hoch sind, ist die Rate bei älteren Menschen niedrig; Fast 40 % der Menschen über 80 haben noch keine Auffrischimpfung erhalten. Forscher sagen, dass in China hergestellte Impfstoffe gegen COVID-19 weniger wirksam sind als mRNA-Impfstoffe, die in anderen Ländern angeboten werden.

Xi Chen, ein Experte für öffentliche Gesundheit an der Yale University, sagt, das sei ein großes Problem, und weist darauf hin, was im Frühjahr in Hongkong passiert ist, als warnende Geschichte.

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„Hongkong hatte eine sehr ähnliche Booster-Rate, als die Omicron-Welle einschlug“, sagt Chen. “Mehr als 6.000 Menschen starben.”

Mit einer Bevölkerung von 7,4 Millionen hatte Hongkong zeitweise die höchste COVID-19-Todesrate der Welt. Dasselbe könnte auf dem Festland passieren China, nur in viel größerem Maßstab, sagt er.

Das könnte für eine Partei, die sich wegen der niedrigen Zahl der Todesopfer im Land selbst auf die Schulter geklopft hat, schwer zu schlucken sein.

William Hurst, ein China-Spezialist an der University of Cambridge in Großbritannien, sagt, die Führung hoffe wahrscheinlich, dass die Proteste nachlassen und der Druck nachlasse.

„Ich glaube nicht, dass sie in der Lage sind, Zugeständnisse zu machen, denn Zugeständnisse könnten von der Rücknahme vieler ‚Null-COVID‘-Maßnahmen bis hin zu einer systematischeren politischen Öffnung reichen. Ich wäre sehr, sehr, sehr schockiert, wenn sie sich dafür entschieden haben”, sagt er.

“Repression ist außerdem extrem kostspielig und extrem riskant”, fügt er hinzu. „Ich vermute also, was sie tun, ist, dass sie nur versuchen, abzuwarten, ob es sprudelt, weil es innerhalb von ein paar Tagen durchaus sprudeln könnte. Und wenn dies der Fall ist, wird die Regierung meiner Meinung nach erleichtert und gerecht aufatmen mach weiter.”

Ein tieferes Problem für Xi Jinping

Peking hat Anfang dieses Monats 20 Maßnahmen eingeführt, um die COVID-Kontrollen in begrenztem Umfang zu lockern, aber Experten sagen, dass der aktuelle Anstieg die Beamten zurückhaltend gemacht hat, den Kurs vollständig zu ändern.

Ungeachtet dessen, wie die Partei vorgehen wird, nachdem die Proteste eine Büchse der Pandora geöffnet haben, haben die letzten Tage ein tieferes Problem für Xi Jinping offengelegt.

Von Peking bis Shanghai und darüber hinaus haben Demonstranten nicht nur ein Ende der repressiven COVID-19-Politik gefordert, sondern auch mehr Freiheit und in mindestens einem Fall den Rücktritt von Xi.

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Mary Gallagher, Professorin an der University of Michigan, sagt, dass dies die weit verbreitete Unzufriedenheit und erhöhte Besorgnis über die Richtung widerspiegelt, in die Xi das Land führt. Dies wurde durch strenge Coronavirus-Beschränkungen verschärft – und ein Kongress der Kommunistischen Partei im Oktober, der Xi das Mandat erteilte, auf absehbare Zeit unangefochten zu regieren.

Unter Xi ändert sich der „Gesellschaftsvertrag“ zwischen der Kommunistischen Partei und der Bevölkerung, der nach dem letzten großen Ausbruch landesweiter politischer Demonstrationen – der Bewegung auf dem Platz des Himmlischen Friedens vor 33 Jahren – geschmiedet wurde.

„Ich glaube nicht, dass die Leute wirklich verstehen, was der neue Gesellschaftsvertrag ist. Ist der neue Gesellschaftsvertrag nur mehr politische Kontrolle und eine beschissene Wirtschaft? Ich meine, ich glaube nicht, dass sich die Leute dafür angemeldet haben“, sagt Gallagher.

„Ich glaube nicht, dass er in der Lage war, wirklich zu artikulieren, was die Alternative ist.“

Aber kann sich Peking irgendwann selbst korrigieren?

Und einige sehen potenziell besorgniserregende Anzeichen für die Entscheidungsfindung innerhalb der Führung.

Beamte geben zu, dass „Dynamic Zero COVID“ einige Unannehmlichkeiten und Schmerzen mit sich bringt, argumentieren jedoch, dass das Ablegen noch schlimmere Probleme verursachen würde. Das erklärt nicht, warum die Behörden es versäumt haben, früher davon abzurücken oder die Zeit zu nutzen, die sie ihnen erkauft haben, um die Impfraten zu erhöhen und sich auf die eventuelle Wiedereröffnung des Landes vorzubereiten.

Gallagher vermutet, dass die Gleichgültigkeit der Partei damit zu tun hat, wie Xi seine Macht gefestigt und ein Umfeld geschaffen hat, in dem es immer riskanter wird, gegen seine politischen Entscheidungen Einwände zu erheben.

„Das Bemerkenswerte an China war die Fähigkeit der Regierung, sich selbst zu korrigieren“, sagt sie. “Und das ist total verloren.”

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