Chinas Internet-Kartell-Push führt zu Unternehmenskonflikten

Chinas Internetunternehmen haben sich auch daran gewöhnt, sich an die Regierung zu wenden. Ihre Daten und Netzwerke helfen der Regierung, die Öffentlichkeit zu überwachen. Sie folgen gewissenhaft den offiziellen Zensurrichtlinien und helfen den staatlichen Medien, Propaganda zu verbreiten. Sie sind ein wesentlicher Bestandteil der sozialen Kontrollmaschine der Kommunistischen Partei geworden. Tencent und Baidu lehnten einen Kommentar ab, und Alibaba antwortete nicht auf eine Bitte um Kommentar.

Wenn die Regierung den Kartellstab schwenkt, könnten sie noch unterwürfiger werden.

Letzte Woche kündigte Tencent einen Fonds in Höhe von 7,7 Milliarden US-Dollar an, der sich den so genannten „nachhaltigen Innovationen für soziale Werte“ widmet. Es würde Projekte finanzieren, die Bildung, CO2-Neutralität und die Wiederbelebung ländlicher Dörfer betreffen, von denen viele Hauptthemen der Partei sind. Online lobten einige Kommentatoren Tencent für seine geschickte Politik. Ein Weibo-Kommentator witzelte, dass Tencent seine Kartellstrafe im Voraus bezahlt habe.

Alibaba war im Umgang mit den Aufsichtsbehörden am trotzigsten, was einst anders aussah, als der E-Commerce-Riese seine kleineren Konkurrenten und Anbieter schikanierte. Noch im November 2019 verteidigte eine Führungskraft von Alibaba in einem Treffen mit der Kartellbehörde ihre Ausschlusspraktiken. “Es gibt immer einige Wettbewerber, die böswillig über das Geschäftsmodell der exklusiven Zusammenarbeit spekulieren”, sagte sie.

Im Oktober beschuldigte Jack Ma, der Mitbegründer von Alibaba, die chinesischen Aufsichtsbehörden öffentlich, zu besessen davon zu sein, finanzielle Risiken einzudämmen. Tage später brachen die Behörden den Börsengang der Ant Group, der Finanzgesellschaft von Alibaba, ab.

Alibabas Haltung könnte jetzt unterschiedlicher nicht sein. Nachdem die Aufsichtsbehörde die kartellrechtliche Geldbuße in Höhe von 2,8 Milliarden US-Dollar verhängt hatte, erklärte das Unternehmen, dass es “die Strafe aufrichtig akzeptiert und sicherstellen wird, dass wir die Entschlossenheit einhalten”. Herr Ma hat sich seit Oktober zurückgehalten.

Trotzdem ist das Reden billig und die Plattformen haben wenig getan, um zu zeigen, dass sie sich öffnen. Tencent und Alibaba könnten beispielsweise damit beginnen, die Zahlungs-Apps des jeweils anderen für ihre Dienste zuzulassen. Dies würde den Verbrauchern zugute kommen und zeigen, dass sie es ernst meinen, das Gesetz zu befolgen. Das könnte auch die Regierung vom Rücken kriegen.

Bisher hat jedoch keines dieser Unternehmen wesentliche Schritte zur Korrektur wettbewerbswidriger Praktiken angekündigt. Stattdessen prallen sie zusammen und manövrieren durch die Hallen der Macht.

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