Chinas gescheiterter Covid-Impfstoff-Nationalismus

Menschen, die in der Schlange stehen, um eine Impfung mit dem Sinova CoronaVac-Impfstoff zu erhalten, der von Sinovac Biotech Ltd., Hongkong, 11. August, hergestellt wird.


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Vernon Yuen/Zuma Press

Die Katastrophe von Chinas Null-Covid-Politik hat viele Mitwirkende, angefangen mit dem Bedürfnis der Kommunistischen Partei nach politischer Kontrolle. Eines der Nebenprodukte dieser Kontrolle, das mehr Aufmerksamkeit verdient, ist Pekings Impfstoff-Nationalismus und die Entscheidung von Präsident Xi Jinping, Chinas 1,4 Milliarden Bürgern keinen Zugang zu im Westen hergestellten mRNA-Covid-Impfstoffen zu gewähren.

Monate nach Beginn der Pandemie, als Impfstoffhersteller auf der ganzen Welt ihren Wettlauf um die Entwicklung der Impfungen begannen, unterzeichneten Länder wie Kanada und die USA Verträge mit mehreren Impfstofflieferanten. Die schnellsten und besten würden eingesetzt. Aber China ließ den kommunistischen Nationalismus seine Beschaffungsentscheidungen bestimmen und lehnte ausländische Impfstoffe ab.

Diese Entscheidung verfolgt die chinesische Öffentlichkeit immer noch. Chinas selbst gezüchtete Impfstoffe – einschließlich Sinovac und Sinopharm – sind viel weniger wirksam gegen Covid als die von Pfizer-BioNTech und Moderna hergestellten mRNA-Spritzen.

Sinovac war anfangs viel weniger wirksam gegen symptomatisches Covid – nur etwa 50 % – verglichen mit mehr als 90 % bei den mRNA-Impfstoffen.

Der Vergleich ist noch schlimmer bei schweren Krankheiten, insbesondere bei den am stärksten gefährdeten Personen. Eine brasilianische BMJ-Studie mit Personen über 70 Jahren ergab, dass Sinovac nur zu 61 % vor dem Tod und zu 55 % vor Krankenhauseinweisungen schützte. Im Vergleich dazu bieten Moderna und Pfizer für Senioren einen Schutz vor Krankenhausaufenthalten von über 90 %.

Eine andere Studie in The Lancet fand heraus, dass Sinovac eine viel schlechtere Gedächtnis-T-Zell-Antwort und neutralisierende Antikörper gegen die Omicron-Variante hervorruft. Die Antwort der Gedächtnis-T-Zellen schützt Menschen vor schweren Krankheiten, wenn sich Varianten entwickeln.

Millionen ältere Menschen in China sind immer noch nicht geimpft, vielleicht weil sich herumgesprochen hat, dass ihre Impfstoffe weniger wirksam sind. Einige Länder weigerten sich auch, Sinovac als akzeptierten Impfstoff anzuerkennen, und haben vorgeschlagen, dass diejenigen, die die chinesische Impfung erhalten haben, eine mRNA-Auffrischung in Betracht ziehen sollten.

Peking reagierte mit Propaganda, die Zweifel an der Sicherheit der Pfizer-Impfungen aufkommen ließ, während es gleichzeitig selbst angebaute Impfstoffe förderte. Im Januar 2021, als chinesische Impfstoffe an andere Länder verteilt wurden, veröffentlichte das Sprachrohr der Kommunistischen Partei Global Times Nachrichten und Leitartikel, die darauf hindeuteten, dass westliche Impfstoffe Menschen töteten.

In Hongkong, wo sowohl Sinovac- als auch westliche Impfstoffe erhältlich waren, wurde die Wahl zwischen den Impfungen durch Flüsterkampagnen in der chinesischen Gemeinschaft beeinflusst, dass die westlichen Impfungen weniger sicher seien. Im März 2021 kündigte China an, dass die chinesische Grenze für Ausländer offen sein würde, die die Sinovac-Schüsse erhalten hatten, aber nicht für diejenigen, die den westlichen Stoß erhielten.

Im Mittelpunkt des aggressiven Nationalismus von Herrn Xi steht der Verkauf der chinesischen Öffentlichkeit von der Überlegenheit des politischen Systems Chinas. Chinas Führer haben möglicherweise das Gefühl gehabt, dass sie westliche Impfstoffe nicht akzeptieren könnten, damit sie nicht zugeben, dass das Land in einigen Bereichen immer noch hinter dem Westen zurückbleibt.

Sie könnten auch geglaubt haben, sie könnten die mRNA-Technologie stehlen. Als Moderna versuchte, seinen Impfstoff in China zu verkaufen, versuchte Peking laut einem Bericht der Financial Times im vergangenen Monat, den US-amerikanischen Biotech-Führer zu erpressen, indem es von ihm die Herausgabe seines geistigen Eigentums forderte. Moderna lehnte klugerweise ab.

Viele erwarteten, dass Null-Covid nach dem Kongress der Kommunistischen Partei im vergangenen Monat und der Veröffentlichung eines in China hergestellten mRNA-Impfstoffs enden würde. Im Juni schwärmte Hongkongs South China Morning Post, dass Chinas mRNA-Impfstoff AWcorna eine viermal stärkere Immunantwort als herkömmliche Impfstoffe hervorrufe. Aber der Impfstoff ist immer noch nicht eingetroffen, obwohl er in Indonesien zugelassen wurde. Könnte China dieses Land als Testgelände nutzen, falls es Sicherheitsprobleme gibt?

Dies ist einer der Gründe, warum Deutschlands oberster Regierungssprecher Steffen Hebestreit am Montag vorschlug, China solle seine Ablehnung ausländischer mRNA-Impfstoffe überdenken. „Vielleicht muss man nach drei Jahren Pandemie sagen, dass Europa und Deutschland sehr gute Erfahrungen mit der Verabreichung von mRNA-Impfungen gemacht haben“, sagte Hebestreit.

Gute Idee, aber das bedeutet, dass Pekings Kommissare ihren Fehler eingestehen müssten. Stattdessen gefährden sie erneut die Welt – und vor allem ihre eigenen Bürger.

Rückblick & Ausblick: Demonstranten in Shanghai fordern den Rücktritt von Präsident Xi Jinping, während Proteste im ganzen Land tiefe Wut und Frustration über drei Jahre Null-Covid und soziale Kontrolle offenbaren. Bilder: -/Getty Images/Reuters Composite: Mark Kelly

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Erschienen in der Printausgabe vom 30. November 2022 als „Chinas gescheiterter Impfstoff-Nationalismus“.

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