Chinas Bevölkerung wächst immer noch – aber kaum

PEKING – Chinas Bevölkerungswachstum sinkt gegen Null, wie Regierungsdaten am Dienstag zeigten, was die Belastung einer alternden Gesellschaft mit schrumpfenden Arbeitskräften erhöht, da weniger Paare Kinder haben.

Die Bevölkerung stieg in den letzten 10 Jahren um 72 Millionen auf 1,411 Milliarden im Jahr 2020, teilte das National Bureau of Statistics nach einer einmal im Jahrzehnt durchgeführten Volkszählung mit. Das jährliche Wachstum betrug durchschnittlich 0,53 Prozent, ein Rückgang von 0,04 Prozent gegenüber dem letzten Jahrzehnt.

Chinesische Staats- und Regierungschefs haben seit 1980 Geburtengrenzen durchgesetzt, um das Bevölkerungswachstum einzudämmen. Sie befürchten jedoch, dass die Zahl der Menschen im erwerbsfähigen Alter zu schnell sinkt, was die Bemühungen um eine prosperierende Wirtschaft stört. Sie haben die Geburtengrenzen gesenkt, aber Paare werden durch hohe Kosten, beengte Wohnverhältnisse und berufliche Diskriminierung von Müttern abgeschreckt.

Angesichts der Sensibilität des Themas unternahm die Statistikbehörde im vergangenen Monat den ungewöhnlichen Schritt, das Bevölkerungswachstum im Jahr 2020 anzukündigen, gab jedoch keine Gesamtsumme an. Das schien ein Versuch zu sein, Unternehmen und Investoren zu beruhigen, nachdem die Financial Times berichtet hatte, dass die Volkszählung einen überraschenden Rückgang festgestellt haben könnte.

China steht zusammen mit Thailand und einigen anderen asiatischen Entwicklungsländern, die schnell altern, vor der Herausforderung, ob es reich werden kann, bevor es alt wird.

Chinas Bevölkerung im erwerbsfähigen Alter von 15 bis 59 Jahren ist rückläufig, nachdem sie 2011 einen Höchststand von 925 Millionen erreicht hatte. Das steigert die Löhne, da Unternehmen um Arbeitnehmer konkurrieren. Dies könnte jedoch die Bemühungen um die Entwicklung neuer Industrien und ein sich selbst tragendes Wirtschaftswachstum auf der Grundlage von Konsumausgaben anstelle von Handel und Investitionen behindern.

Die Ankündigung enthielt keine Einzelheiten zu den Geburten im letzten Jahr, aber frühere Daten zeigten, dass die jährliche Zahl seit 2016 gesunken ist.

“Wir sind mehr besorgt über den schnellen Rückgang der Bevölkerung im erwerbsfähigen Alter”, sagte Lu Jiehua, Professor für Bevölkerungsstudien an der Peking-Universität.

Die Bevölkerung im erwerbsfähigen Alter betrug 2011 drei Viertel der Gesamtbevölkerung, wird aber laut Lu bis 2050 auf knapp über die Hälfte sinken. Das Ministerium für Arbeit und soziale Sicherheit sagte im Jahr 2016, dass die Gruppe bis dahin auf 700 Millionen schrumpfen könnte.

“Wenn die Bevölkerung zu alt wird, wird es unmöglich sein, das Problem durch Einwanderung zu lösen”, sagte Lu. “Es muss frühzeitig behandelt werden.”

Junge Paare, die ein Kind haben möchten, stehen vor gewaltigen Herausforderungen. Viele teilen sich mit ihren Eltern überfüllte Wohnungen. Kinderbetreuung ist teuer und Mutterschaftsurlaub kurz. Die meisten alleinerziehenden Mütter sind von der Krankenversicherung und den Sozialleistungen ausgeschlossen. Einige Frauen befürchten, dass die Geburt ihre Karriere beeinträchtigen könnte.

“Erstens, wenn Sie beim Interview verheiratet und kinderlos sind, fragen sie vielleicht, haben Sie Pläne, ein Kind zu bekommen?” sagte He Yiwei, der sich darauf vorbereitet, aus den Vereinigten Staaten zurückzukehren, nachdem er einen Master-Abschluss erhalten hat.

“Und wenn Sie ein Kind haben, nehmen Sie Schwangerschaftsurlaub, aber werden Sie diese Position auch nach dem Urlaub noch haben?” sagte er. “Im Vergleich zu Männern müssen Frauen bei der Arbeit mehr opfern.”

Japan, Deutschland und einige andere reiche Länder stehen vor der gleichen Herausforderung, die alternde Bevölkerung mit weniger Arbeitnehmern zu unterstützen. Sie können jedoch auf jahrzehntelange Investitionen in Fabriken, Technologie und ausländische Vermögenswerte zurückgreifen.

China ist ein Land mit mittlerem Einkommen und arbeitsintensiver Landwirtschaft und Produktion. Der Internationale Währungsfonds prognostiziert für dieses Jahr ein chinesisches Wirtschaftswachstum von 8,4 Prozent nach einer Erholung von der Coronavirus-Pandemie.

Die regierende Kommunistische Partei will die Produktion pro Person ab 2020 bis 2035 verdoppeln, was ein jährliches Wachstum von etwa 4,7 Prozent erfordern würde.

Die Regierungspartei nimmt Änderungen vor, aber es ist nicht klar, ob sie groß genug sind, um ein unterfinanziertes Rentensystem zu entlasten.

Die Partei unternahm ihren dramatischsten Schritt, als die seit 1980 geltenden Beschränkungen, die viele chinesische Paare darauf beschränkten, nur ein Kind zu haben, 2015 gelockert wurden, um zwei zuzulassen.

Chinas Geburtenrate, die parallel zu den Trends in Südkorea, Thailand und anderen asiatischen Volkswirtschaften verlief, fiel jedoch bereits vor der Ein-Kind-Regel. Die durchschnittliche Zahl der Kinder pro Mutter sank nach Angaben der Weltbank von über sechs in den 1960er Jahren auf unter drei bis 1980.

Demografen zufolge haben die offiziellen Geburtengrenzen verborgen, was einen weiteren Rückgang der Anzahl der Kinder pro Familie bedeutet hätte.

Die Ein-Kind-Beschränkungen, die mit Androhung von Geldstrafen, Verlust von Arbeitsplätzen und anderem Druck durchgesetzt wurden, führten zu Missbräuchen, einschließlich Zwangsabtreibungen. Die Bevorzugung von Söhnen führte dazu, dass Eltern Mädchen töteten oder im Stich ließen, was zu Warnungen führte, dass Millionen von Männern möglicherweise keine Frau finden konnten, was zu sozialen Spannungen führte.

Die Regierungspartei sagt, sie habe 400 Millionen potenzielle Geburten verhindert und so den Mangel an Nahrungsmitteln und Wasser verhindert. Demografen sagen jedoch, wenn China den asiatischen Trends gefolgt wäre, hätte die Zahl der zusätzlichen Babys ohne Kontrolle möglicherweise nur wenige Millionen betragen.

Nachdem die Grenzwerte im Jahr 2015 gelockert wurden, hatten viele Paare mit einem Kind eine Sekunde, aber die Gesamtgeburten gingen in den Jahren 2017 bis 18 zurück, weil weniger überhaupt welche hatten.

Einige Forscher argumentieren, dass Chinas Bevölkerung bereits schrumpft, was ihrer Meinung nach zu drastischen politischen Änderungen führen sollte.

Yi Fuxian, ein leitender Wissenschaftler für Geburtshilfe und Gynäkologie an der Universität von Wisconsin-Madison, sagt, die Bevölkerung sei 2018 zurückgegangen. Sein Buch „Großes Land mit einem leeren Nest“ sprach sich gegen die Ein-Kind-Grenzen aus.

“Chinas Wirtschafts-, Sozial-, Bildungs-, Technologie-, Verteidigungs- und Außenpolitik basiert auf falschen Zahlen”, sagte Yi.

Chinesische Aufsichtsbehörden sprechen von einer Anhebung des offiziellen Rentenalters von 55 Jahren, um den Pool der Arbeitnehmer zu vergrößern.

Weibliche Fachkräfte begrüßen die Chance, in einer zufriedenstellenden Karriere zu bleiben. Aber andere lehnen es ab, gezwungen zu sein, mehr Jahre zu arbeiten. Und wenn Arbeiter am Arbeitsplatz bleiben und nicht in der Lage sind, sich um Kinder zu kümmern, könnte dies ihre Töchter davon abhalten, mehr zu haben.

Einer früheren Schätzung der Regierung zufolge stieg die Bevölkerung Chinas 2019 erstmals auf über 1,4 Milliarden Menschen und stieg gegenüber dem Vorjahr um 4,7 Millionen.

Die neuesten Daten bringen China näher daran, von Indien als bevölkerungsreichstem Land überholt zu werden, was voraussichtlich bis 2025 geschehen wird.

Indiens Bevölkerung wurde im vergangenen Jahr vom UN-Ministerium für Wirtschaft und Soziales auf 1,38 Milliarden geschätzt, was 1,5 Prozent hinter China liegt. Die Agentur sagt, Indien sollte bis 2025 jährlich um 0,9 Prozent wachsen.

Bereits jetzt schrumpfen die Bevölkerungszahlen wahrscheinlich in “ein paar Taschen um China”, sagte Sabu Padmadas, ein Demograf an der britischen Universität von Southampton, der China für den UN-Bevölkerungsfonds konsultierte.

Die Ankündigung vom Dienstag besagte, dass 25 von 31 Provinzen und Regionen in China in den letzten zehn Jahren ein Bevölkerungswachstum verzeichneten. Es gab keinen Hinweis darauf, ob die Zahlen in den anderen Bereichen zurückgingen oder stabil blieben.

In Wenzhou, einem Geschäftszentrum an der Küste südlich von Shanghai, ging die Zahl der im letzten Jahr gemeldeten Neugeborenen gegenüber 2019 um 19 Prozent zurück.

“Irgendwann wird es sich ausbreiten”, sagte Padmadas.

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