Chinas Antiviren-Bedämpfung schürt Ängste vor globalen wirtschaftlichen Auswirkungen

PEKING — In den letzten drei Wochen wurden in China mehr als 253.000 Coronavirus-Fälle festgestellt, und der tägliche Durchschnitt steigt, sagte die Regierung am Dienstag und verstärkte den Druck auf Beamte, die versuchen, den wirtschaftlichen Schaden zu verringern, indem sie die Kontrollen lockern, die Millionen von Menschen in ihren Häusern einsperren .

Die regierende Kommunistische Partei versprach Anfang dieses Monats, Störungen ihrer „Null-COVID“-Strategie zu verringern, indem sie die Kontrollen flexibler gestaltet. Aber die jüngste Welle von Ausbrüchen stellt dies in Frage und veranlasst Großstädte wie Peking, bevölkerungsreiche Bezirke zu schließen, Geschäfte und Büros zu schließen und Fabriken anzuweisen, ihre Belegschaften von Außenkontakten zu isolieren.

Dies hat Befürchtungen geschürt, dass ein Rückgang der chinesischen Geschäftstätigkeit den bereits schwachen Welthandel beeinträchtigen könnte.

Der Durchschnitt der vergangenen Woche von 22.200 täglichen Fällen ist doppelt so hoch wie in der Vorwoche, berichtete der offizielle chinesische Nachrichtendienst unter Berufung auf das National Bureau of Disease Prevention and Control.

„Einige Provinzen sind mit der schwersten und komplexesten Situation der letzten drei Jahre konfrontiert“, sagte ein Sprecher des Büros, Hu Xiang, laut CNS auf einer Pressekonferenz.

Chinas Infektionszahlen sind niedriger als die der Vereinigten Staaten und anderer wichtiger Länder. Aber die Regierungspartei hält an „Null-COVID“ fest, das die Isolierung aller Fälle fordert, während andere Regierungen Reisen und andere Kontrollen lockern und versuchen, mit dem Virus zu leben.

Am Dienstag meldete die Regierung 28.127 Fälle, die in den letzten 24 Stunden gefunden wurden, darunter 25.902 ohne Symptome. Fast ein Drittel oder 9.022 befanden sich in der Provinz Guangdong, dem an Hongkong angrenzenden Kernland der exportorientierten Fertigung.

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Die globalen Aktienmärkte fielen am Montag, als die Besorgnis über Chinas Kontrollen zur Besorgnis über die Bemerkung eines Beamten der US-Notenbank letzte Woche hinzukam, dass die bereits erhöhten US-Zinsen möglicherweise weiter als erwartet steigen müssten, um die steigende Inflation abzukühlen. Die Aktien waren am Dienstag gemischt.

Investoren sind „besorgt über sinkende Nachfrage infolge einer weniger mobilen chinesischen Wirtschaft, da befürchtet wird, dass es zu weiteren Sperrungen im Zusammenhang mit COVID kommen wird“, sagte Fawad Razaqzada von StoneX in einem Bericht.

China ist der größte Händler der Welt und der wichtigste Markt für seine asiatischen Nachbarn. Eine schwache Verbraucher- oder Fabriknachfrage kann den globalen Produzenten von Öl und anderen Rohstoffen, Computerchips und anderen Industriekomponenten, Nahrungsmitteln und Konsumgütern schaden. Beschränkungen, die die Aktivitäten in chinesischen Häfen behindern, können den Welthandel stören.

Hu, der Regierungssprecher, sagte, Beamte reisten durch China und hielten Videokonferenzen ab, um die Einhaltung einer Liste von 20 Änderungen der Antivirenkontrollen sicherzustellen, die am 11. November angekündigt wurden. Dazu gehört die Verkürzung der Quarantäne für Personen, die in China ankommen, von sieben auf fünf Tage und Eingrenzung der Definition, wer als enger Kontakt einer infizierten Person gilt.

Trotzdem hat die Provinzhauptstadt von Guangdong, Guangzhou, am Montag den Zugang zu ihrem Bezirk Baiyun mit 3,7 Millionen Einwohnern ausgesetzt. Einwohnern einiger Gebiete von Shijiazhuang, einer Stadt mit 11 Millionen Einwohnern südwestlich von Peking, wurde gesagt, sie sollten zu Hause bleiben, während Massentests durchgeführt werden.

Das Wirtschaftswachstum erholte sich in den drei Monaten bis September gegenüber dem Vorjahr auf 3,9 %, gegenüber 2,2 % im ersten Halbjahr. Aber die Aktivität fing bereits an, zurückzufallen.

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Die Einzelhandelsausgaben gingen im Oktober im Vergleich zum Vorjahr um 0,5 % zurück und gingen gegenüber dem Wachstum des Vormonats von 2,5 % zurück, da die Städte erneut Antivirenkontrollen einführten. Die Importe gingen um 0,3 % zurück, ein Zeichen für eine schwache Verbrauchernachfrage, eine Umkehrung des Anstiegs von 6,7 % im September.

Die chinesischen Exporte schrumpften im Oktober um 0,7 %, nachdem die amerikanische und europäische Verbrauchernachfrage durch ungewöhnlich große Zinserhöhungen der Fed und anderer Zentralbanken gedrückt wurde, um die Inflation zu kühlen, die auf einem Höchststand von mehreren Jahrzehnten liegt.

Geschäftsleute und Ökonomen sehen die Änderungen bei den Antivirenkontrollen als einen Schritt zur Aufhebung der Kontrollen, die China vom Rest der Welt isolieren. Aber sie sagen, dass „Null-COVID“ noch bis in die zweite Hälfte des nächsten Jahres bestehen bleiben könnte.

Guangzhou kündigte letzte Woche Pläne an, Quarantäneeinrichtungen für fast 250.000 Menschen zu bauen. Es hieß, 95.300 Menschen aus einem anderen Distrikt, Haizhu, würden in Krankenhäuser oder Quarantäne verlegt.

Die Fabriken in Shijiazhuang wurden angewiesen, unter „Closed-Loop-Management“ zu arbeiten, ein Begriff für Mitarbeiter, die an ihren Arbeitsplätzen leben. Dazu kommen Kosten für Lebensmittel und Wohnraum.

Laut einer Umfrage von Forschern der Peking-Universität und einem Finanzunternehmen, Ant Group Ltd., sind Unternehmer hinsichtlich des laufenden Quartals pessimistisch. Ein „Vertrauensindex“, der auf Antworten von 20.180 Geschäftsinhabern basiert, sei auf den niedrigsten Stand seit Anfang 2021 gefallen.

Die Regierungspartei muss Millionen älterer Menschen impfen, bevor sie Kontrollen aufheben kann, die die meisten ausländischen Besucher fernhalten, sagen Ökonomen und Gesundheitsexperten.

„Wir glauben nicht, dass das Land schon bereit ist, sich zu öffnen“, sagte Louis Loo von Oxford Economics in einem Bericht. „Wir gehen davon aus, dass die chinesischen Behörden die COVID-Kontrollen in den kommenden Monaten weiter verfeinern und später zu einer breiteren und umfassenderen Wiedereröffnung übergehen werden.“

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AP-Nachrichtenassistentin Caroline Chen trug dazu bei.

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