China startet Kernmodul für permanente Raumstation

PEKING (AP) – China hat am Donnerstag das Kernmodul für seine erste permanente Raumstation gestartet, die langfristig Astronauten aufnehmen wird. Dies ist der jüngste Erfolg eines Programms, das in den letzten Jahren eine Reihe seiner wachsenden Ambitionen verwirklicht hat.

Das Tianhe-Modul („Heavenly Harmony“) wurde auf einer Long March 5B-Rakete vom Wenchang Launch Center in der südlichen Inselprovinz Hainan in den Weltraum gesprengt und markiert einen weiteren großen Fortschritt für das Weltraumforschungsprogramm des Landes, das eine Reihe von Erfolgen erzielt hat in den letzten Monaten.

Mit dem Start beginnt die erste von elf Missionen, die für den Bau und die Bereitstellung der Station erforderlich sind, und die Entsendung einer dreiköpfigen Besatzung bis Ende nächsten Jahres.


Chinas Weltraumprogramm hat kürzlich auch die ersten neuen Mondproben seit mehr als 40 Jahren zurückgebracht und erwartet, im nächsten Monat eine Sonde und einen Rover auf der Marsoberfläche zu landen.

Minuten nach dem Start öffnete sich die Struktur, um die Tianhe auf der Kernstufe der Rakete freizulegen. Auf der Außenseite prangten die Zeichen für „China Manned Space“. Bald darauf trennte es sich von der Rakete, die etwa eine Woche lang in der Umlaufbahn bleiben wird, bevor sie auf die Erde zurückfällt.

Das Weltraumprogramm ist eine Quelle großen Nationalstolzes, und Ministerpräsident Li Keqiang und andere führende zivile und militärische Führer verfolgten den Start live vom Kontrollzentrum in Peking aus.

Die Astronauten werden jeweils sechs Monate auf der Station leben. Das Kernmodul ist der Abschnitt der Station, in dem Astronauten jeweils bis zu sechs Monate leben werden. Weitere 10 Starts werden zwei weitere Module senden, in denen die Besatzungen Experimente durchführen, vier Frachtversorgungslieferungen und vier Missionen mit Besatzungen.

Mindestens 12 Astronauten trainieren, um zur Station zu fliegen und dort zu leben, darunter Veteranen früherer Flüge, Neuankömmlinge und Frauen. Die erste Mission mit Besatzung, Shenzhou-12, wird voraussichtlich im Juni gestartet.

Bis zur Fertigstellung Ende 2022 wird die t-förmige chinesische Raumstation voraussichtlich etwa 66 Tonnen wiegen, was erheblich weniger ist als die Internationale Raumstation, die 1998 ihr erstes Modul auf den Markt brachte und nach Fertigstellung etwa 450 Tonnen wiegen wird.

Tianhe wird einen Docking-Port haben und auch eine Verbindung mit einem leistungsstarken chinesischen Weltraumsatelliten herstellen können. Theoretisch könnte es auf bis zu sechs Module erweitert werden.

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