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China sieht sich strengeren Regeln für seine Spree in Europa gegenüber

by drbyos
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FRANKFURT – Die Europäische Union hat am Mittwoch einen Regelungsentwurf vorgestellt, der darauf abzielt, gegen staatlich subventionierte ausländische Unternehmen in Europa vorzugehen. Dies könnte es den Regulierungsbehörden ermöglichen, große chinesische Unternehmen auf die gleiche Weise zu verfolgen, wie sie US-amerikanische multinationale Unternehmen wie Apple ins Visier genommen haben Inc.

und Amazon.com Inc.

Die Gesetzgebung ist das jüngste Zeichen für die Verlagerung Europas in Richtung China, dem größten Handelspartner des Blocks für Waren und einem entscheidenden Markt für seine Exporteure. Während die neuen Regeln China nicht herausgreifen, sagten Analysten, dass große chinesische Unternehmen ein primäres Ziel sein würden.

Bei einer Genehmigung durch die 27 Regierungen der EU und das Europäische Parlament würden die Vorschriften den muskulösen Kartellbehörden des Blocks neue Befugnisse einräumen, um ausländische Unternehmen daran zu hindern, Akquisitionen in Europa zu tätigen oder öffentliche Aufträge zu erhalten, wenn davon ausgegangen wird, dass sie von staatlichen Subventionen profitiert haben. Unternehmen würden mit hohen Geldstrafen rechnen, wenn sie den Forderungen der EU nicht nachkommen würden.

„Offenheit der [EU’s] Der Binnenmarkt ist unser größtes Kapital, aber Offenheit erfordert Fairness “, sagte Margrethe Vestager, die wichtigste Wettbewerbsbehörde des Blocks, auf einer Pressekonferenz am Mittwoch. „Es ist für europäische Arbeitnehmer oder Verbraucher nicht fair, wenn Subventionen die besten Unternehmen vom Markt verdrängen. Es muss aufhören. “

Europäische Unternehmen, die ausländische staatliche Beihilfen einsetzen, um lokale Rivalen zu unterbieten, könnten nach einem Entwurf eines EU-Gesetzes bald abschreckende Abhilfemaßnahmen treffen, sagte Margrethe Vestager, die oberste Kartellbehörde der Europäischen Union, auf dem CEO Council Summit des Wall Street Journal.

Die neue Verordnung würde dazu beitragen, die wachsenden europäischen Bedenken auszuräumen, dass chinesische Unternehmen, unterstützt durch staatliche Unterstützung, weltweit in unfairem Wettbewerb stehen, bei öffentlichen Ausschreibungen Tiefstgebote abgeben und unschlagbare Prämien für Akquisitionen anbieten.

„Das Problem ist, dass China sich nicht an die Regeln der Welthandelsorganisation hält. Sie nutzen alle Vorteile, wollen aber nicht die Nachteile “, sagte Ulrich Ackermann, Geschäftsführer für Außenhandel beim Deutschen Maschinenbauverband, einer Handelsorganisation für einen Sektor mit rund 1,4 Millionen Beschäftigten.

Beamte der chinesischen Finanz- und Handelsministerien reagierten nicht sofort auf Anfragen nach Kommentaren.

Nach den Vorschlägen der EU müssten Unternehmen die Behörden über ausländische Subventionen informieren, wenn sie für öffentliche Aufträge im Wert von mindestens 250 Millionen Euro, was 300 Millionen US-Dollar entspricht, bieten oder Fusionen über bestimmten Schwellenwerten planen. Solche Subventionen können zinslose Darlehen, unbegrenzte Garantien, steuerliche Vorzugsbehandlung oder direkte Zuschüsse umfassen.

Nach der Notifizierung würde die EU eine Überprüfung einleiten, die drei bis sechs Monate dauern könnte. Die Aufsichtsbehörden könnten Informationen von Unternehmen verlangen und ihre Räumlichkeiten inspizieren, sagte Frau Vestager. Wenn sie feststellen, dass unfaire Subventionen bestehen, könnten sie Unternehmen anweisen, Vermögenswerte zu veräußern, staatliche Mittel zurückzuzahlen oder andere Verpflichtungen einzugehen, um die Marktverzerrungen zu beseitigen. Sie könnten auch kleinere Geschäfte oder andere ausländische Investitionen in Europa untersuchen, wie sie es für richtig halten.

“Wir werden selbstbewusst handeln … Wir werden die Macht haben, einem Unternehmen die Rückzahlung der Subvention zu befehlen”, sagte Frau Vestager. „Wir werden die Macht haben, dies durchzusetzen [the new rules] mit Bußgeldern, die bis zu 10% des Unternehmensumsatzes ausmachen können. “

In China sind die Subventionen oft tiefgreifend, sagte Ackermann. Chinesische Unternehmen erhalten möglicherweise kostenlos Land von den lokalen Regierungen, sie erhalten möglicherweise billigen Strom und Wasser sowie subventionierte Fabrikgebäude und Maschinen. “Am Ende haben Sie einen Preis, mit dem die Europäer nicht mithalten können”, sagte er. Die Regierungen sollen der WTO Subventionen für Waren melden, China jedoch oft nicht, sagte er.

„Wir haben Beispiele für Akquisitionen gesehen [and have] Starke Verdächtigungen bei riesigen Ausschreibungsverfahren, bei denen Unternehmen, die auf eigenen Beinen stehen und das Geschäftsmodell aufstellen müssen, von Unternehmen unterboten werden, die Subventionen von ausländischen Regierungen erhalten “, sagte Frau Vestager auf dem CEO Council Summit des Wall Street Journal am Dienstag. ohne zu identifizieren, welche Regierungen.

Die politischen Beziehungen Europas zu China haben sich in den letzten Monaten trotz eines umfassenden Investitionsabkommens, auf das sie sich im Dezember lose geeinigt hatten, verschlechtert. Während viele europäische Hersteller stark auf den chinesischen Appetit auf Autos, Luxusprodukte und andere Waren angewiesen sind, sind sie zunehmend alarmiert darüber, dass China in Bereichen wie fortschrittlicher Fertigung und Maschinenbau Marktanteile gewinnt. Die EU hat zusammen mit den USA, Kanada und Großbritannien im März Sanktionen gegen chinesische Beamte wegen der Unterdrückung hauptsächlich muslimischer Uiguren verhängt.

In der Zwischenzeit hat die Covid-19-Pandemie die Bedeutung staatlicher Interventionen und der Kontrolle über sensible Industriesektoren unterstrichen.

Im Gegensatz zu den USA versucht die EU nicht, Teile ihrer Wirtschaft von Chinas zu entkoppeln. Stattdessen wird darauf gewettet, dass China unter Druck gesetzt werden kann, sich an internationale Regeln zu halten und gleichzeitig engere wirtschaftliche Beziehungen zu pflegen.

“Die EU hält an der Überzeugung fest, dass China sich ändern kann und wird, weil die Alternative zu beängstigend ist”, sagte Noah Barkin, Analyst bei der Rhodium Group in Berlin. “Es würde im Wesentlichen bedeuten, dass diese enge wirtschaftliche Beziehung, die Europa zu China aufgebaut hat, sehr anfällig ist.”

Die europäische Wirtschaft entwickelt sich nur schleppend aus dem Einbruch von Covid-19 heraus, nachdem sie Anfang dieses Jahres wieder in die Rezession eingetreten ist, obwohl die chinesische und die US-amerikanische Wirtschaft an der Macht sind. In Ländern wie Deutschland sind Unternehmen noch stärker auf Wachstum in China angewiesen und verdoppeln ihr Engagement.

EU-Beamte sind besorgt darüber, dass ausländische Subventionen internationalen Rivalen einen unfairen Vorteil beim Erwerb europäischer Innovationen verschaffen und die Wirtschaft des Blocks weiter schwächen.

Europas harte Herangehensweise an China wäre bis vor kurzem undenkbar gewesen. Dies spiegelt auch eine politische Verschiebung in der EU weg vom Wirtschaftsliberalismus hin zum Protektionismus wider, die teilweise durch den Austritt Großbritanniens aus dem Block bedingt ist, sagte François Chimits, Analyst bei Merics.

Die neue Gesetzgebung steht vor erheblichen Hürden. Ein Kompromisstext muss zwischen der Europäischen Kommission – dem Exekutivarm des Blocks – den nationalen EU-Regierungen und dem Europäischen Parlament ausgearbeitet werden. Dieser Prozess kann mehrere Jahre dauern.

Während die Vorschläge von den größten Volkswirtschaften des Blocks, Frankreich und Deutschland, unterstützt werden, könnten einige Regierungen vorsichtig sein, in einen Kampf zwischen Europa und China verwickelt zu werden, sagten Analysten. Lobbyisten werden sich wahrscheinlich darüber beschweren, dass die Regeln einer Region, in der Unternehmen bereits einem hohen Maß an Bürokratie ausgesetzt sind, Komplexität und Bürokratie hinzufügen.

Die Lobby der deutschen Maschinenbauindustrie unterstützt ein Vorgehen gegen ausländische Subventionen in Europa, würde jedoch ein einfacheres Instrument als das von der EU vorgeschlagene bevorzugen, sagte Ackermann.

Markus Beyrer, Generaldirektor der Lobbygruppe BusinessEurope, sagte, die Vorschläge seien “ein Schritt in die richtige Richtung, um bestehende rechtliche Lücken zu schließen und Marktverzerrungen zu verhindern”.

Nach der Annahme ist unklar, wie aggressiv die Regeln durchgesetzt würden. Analysten sagten, die Regulierungsbehörden könnten China dazu drängen, Änderungen vorzunehmen, die eine aggressive Umsetzung unnötig machen würden.

„Es geht nicht darum, alle in Europa tätigen chinesischen Unternehmen zu schließen. Es geht darum, eine Erklärung abzugeben und ein Signal nach China zu senden “, sagte Barkin.

Während Chinas weltweiter Einfluss zunimmt, werden seine Investitionen in Europa immer noch von denen der US-amerikanischen Investoren in den Schatten gestellt, die Direktinvestitionen in der EU im Wert von rund 2 Billionen Euro halten, etwa achtmal so viel wie chinesische Investoren, so die Statistikagentur der EU.

Frau Vestager hat sich nicht gescheut, die größten multinationalen US-Unternehmen ins Visier zu nehmen und für mutmaßliche Kartellverstöße, die Kritik von US-Politikern ausgelöst haben, Bußgelder in Milliardenhöhe und Steuern zu fordern. Letzte Woche beschuldigte Frau Vestager Apple, angeblich die Kontrolle über die Verbreitung von Musik-Streaming-Apps missbraucht zu haben. Apple hat seine Praxis verteidigt, einige Verkäufe über den App Store zu kürzen, und erklärt, dass konkurrierende Apps gedeihen sollen.

Im Jahr 2016 ordnete die Kommission an, dass Apple 13 Milliarden Euro zurückzahlen soll. Apple hat jedoch im vergangenen Sommer einen Rechtsbehelf gegen diesen Beschluss eingelegt. Die Kommission hat beim obersten Gericht des Blocks Berufung eingelegt.

Wenn es um China geht, könnte es für die EU schwierig sein zu beweisen, dass Unternehmen Subventionen erhalten, sagten Experten.

Dennoch könnte es für die EU schwierig sein zu beweisen, dass ausländische Unternehmen Subventionen erhalten.

„Es wird eine Herausforderung für die [EU’s antitrust] Dienstleistungen, um Ermittlungen durchzuführen und Beweise zu sammeln, um gegen Unternehmen vorzugehen, die irgendwo in Asien oder anderswo ansässig sind “, sagte Anastasios Tomtsis, Partner bei Clifford Chance in Brüssel.

Schreiben Sie an Tom Fairless unter [email protected]

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