China sagt, dass die meisten Raketenabfälle beim Wiedereintritt verbrannt wurden

PEKING (AP) – Chinas Weltraumbehörde sagte, ein Kernsegment seiner größten Rakete sei über den Malediven im Indischen Ozean wieder in die Erdatmosphäre eingedrungen und das meiste davon sei am frühen Sonntag verbrannt.

Der Harvard-Astrophysiker Jonathan McDowell, der den Teil der taumelnden Rakete verfolgte, sagte auf Twitter: „Ein Wiedereintritt in den Ozean war statistisch immer am wahrscheinlichsten. Es scheint, dass China sein Glücksspiel gewonnen hat… Aber es war immer noch rücksichtslos. “

Menschen in Jordanien, Oman und Saudi-Arabien berichteten über Sichtungen der chinesischen Raketenabfälle in den sozialen Medien. Zahlreiche Benutzer veröffentlichten Aufnahmen der Abfälle, die den frühen Morgenhimmel über dem Nahen Osten durchbohrten.


In der Regel treten weggeworfene Raketenstufen kurz nach dem Abheben wieder in die Atmosphäre ein, normalerweise über Wasser, und gelangen nicht in die Umlaufbahn.

Chinas offizielle Nachrichtenagentur Xinhua stellte später klar, dass der Wiedereintritt am Sonntag um 10:24 Uhr Pekinger Zeit erfolgte. “Die überwiegende Mehrheit der Gegenstände wurde während des Wiedereintrittsprozesses bis zur Unkenntlichkeit verbrannt”, heißt es in dem Bericht.

Trotzdem gab der Senator der NASA, Bill Nelson, eine Erklärung ab, in der er sagte: “Es ist klar, dass China die verantwortlichen Standards in Bezug auf seine Weltraummüll nicht einhält.”

Die etwa 30 Meter lange Raketenstufe gehört zu den größten Weltraummüllteilen, die auf die Erde fallen. Chinas Weltraumprogramm mit seinen engen militärischen Verbindungen hat nicht gesagt, warum es die Hauptkomponente der Rakete ins All gebracht hat, anstatt sie kurz nach dem Entladen ihrer Nutzlast auf die Erde zurückfallen zu lassen, wie es bei solchen Operationen üblich ist.

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Die Long March 5B-Rakete brachte das Hauptmodul von Chinas erster permanenter Raumstation – Tianhe oder Heavenly Harmony – am 29. April in die Umlaufbahn. China plant 10 weitere Starts, um zusätzliche Teile der Raumstation in die Umlaufbahn zu bringen.

Eine 18-Tonnen-Rakete, die im vergangenen Mai gefallen war, war der schwerste Trümmer, der seit der ehemaligen sowjetischen Raumstation Saljut 7 im Jahr 1991 unkontrolliert fiel.

Chinas erste Raumstation, Tiangong-1, stürzte 2016 in den Pazifischen Ozean, nachdem Peking bestätigt hatte, die Kontrolle verloren zu haben. Im Jahr 2019 kontrollierte die Raumfahrtbehörde den Abriss ihrer zweiten Station, Tiangong-2, in der Atmosphäre. Beide waren kurzzeitig von chinesischen Astronauten als Vorläufer der im Bau befindlichen permanenten Station Chinas besetzt worden.

Im März fielen in Washington und an der Küste von Oregon Trümmer einer vom US-Luftfahrtunternehmen SpaceX abgefeuerten Rakete Falcon 9 auf die Erde.

China wurde heftig kritisiert, nachdem es im Januar 2007 eine Rakete zur Zerstörung eines nicht mehr existierenden Wettersatelliten geschickt hatte, wodurch ein großes Feld gefährlicher Trümmer entstand, die Satelliten und andere Raumfahrzeuge gefährden.

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Diese Geschichte korrigiert die Zeit, als die Rakete am Sonntag um 10:24 Uhr Pekinger Zeit fiel, nicht am Samstag um 19:24 Uhr.

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