China „liebenswert“ machen, sagte Xi. Aber erwarte keine Erweichung.

Chinas Spitzendiplomaten haben ihre amerikanischen Kollegen wegen Heuchelei und Herablassung geißelt. Sie erinnerten die Europäer eisig an die Erfahrungen des Kontinents mit dem Völkermord. Sie beschuldigten Neuseeland, ein Land, das sorgfältig darauf bedacht war, keine Anstoß zu erregen, der „groben Einmischung“ in Chinas Angelegenheiten.

Als Chinas oberster Führer Xi Jinping Anfang letzter Woche hochrangigen Beamten der Kommunistischen Partei sagte, sie sollten ihre Kommunikation mit dem Rest der Welt verbessern, deuteten einige Analysten und Nachrichtenberichte an, dass er anerkenne, dass Chinas in den letzten Monaten zunehmend kämpferische Herangehensweise an die Diplomatie nicht herzlich aufgenommen worden.

„Wir müssen uns darauf konzentrieren, den richtigen Ton zu treffen, offen und selbstbewusst, aber auch bescheiden und bescheiden zu sein und uns bemühen, ein glaubwürdiges, liebenswertes und respektables Bild von China zu schaffen“, sagte Xi laut einem Bericht von Xinhua, dem Staat. leiten den Nachrichtendienst einer gemeinsamen Studiensitzung auf dem Parteigelände in Peking.

Die Bemerkungen von Herrn Xi folgten einer Reihe diplomatischer Rückschläge, von denen Diplomaten und Analysten sagten, dass sie die Aufmerksamkeit der Führung auf sich gezogen hätten. China sei in einen „Kampf um die öffentliche Meinung“ verwickelt, sagte Xi gegenüber Mitgliedern des regierenden Politbüros der Partei, die sich während seiner Rede eifrig Notizen machten.

Seine Verschreibung kann jedoch die zunehmenden Spannungen, die zunehmend in diplomatische Konfrontationen übergegangen sind, verstärken, nicht mildern. Sein (zweimal) Gebrauch des Wortes „Kampf“ trägt Anklänge an die Mao-Ära. Eine seiner Anweisungen war, besser zu erklären, „warum der Marxismus funktioniert“.

Er signalisierte auch keine Änderung der Politik, die zu einer wachsenden Gegenreaktion gegen Chinas Verhalten beigetragen hat. Stattdessen skizzierte er einen ideologischen Wettbewerb um die globale öffentliche Meinung, bei dem zwei Blöcke um die Gewinnung von Anhängern konkurrieren und viele Länder dazwischen gefangen sind. China scheint von seinen jüngsten diplomatischen Rückschlägen nicht so sehr gereizt zu sein, als vielmehr besorgt darüber, dass seine Botschaft nicht durchgesetzt wurde.

„Er hat tatsächlich Probleme im In- und Ausland“, sagte Wu Qiang, ein unabhängiger politischer Analyst in Peking, und zitierte die demografischen Sorgen, die Peking letzte Woche dazu veranlassten, seine Beschränkungen der Familiengröße weiter zu lockern. „In diesem Fall hat er also eine strategische Anpassung vorgenommen, und diese strategische Anpassung kann nur von ihm vorgenommen werden.“

Chinas harte Haltung gegenüber der Diplomatie hatte Folgen. Ein Investitionsabkommen mit der Europäischen Union, das im Dezember nach siebenjährigen Verhandlungen abgeschlossen wurde, ging letzten Monat auf Eis, nachdem China Dutzende von Mitgliedern des gewählten Parlaments der Union mit Sanktionen belegt hatte.

Der philippinische Außenminister forderte China vor kurzem mit einem Wortlaut auf, die Territorialgewässer des Landes im Südchinesischen Meer nicht mehr zu besetzen.

Neuseeland, ein Land, das von offiziellen chinesischen Medien für seine „verantwortungsvolle“ Politik gelobt wurde, kritisierte letzte Woche gemeinsam mit Australien die anhaltenden Razzien in Hongkong und in Xinjiang, der überwiegend muslimischen Region im Nordwesten des Landes.

Einige sahen in den Äußerungen von Herrn Xi letzte Woche ein Zeichen dafür, dass China versuchen könnte, seine „Wolfskrieger“-Diplomatie zu mäßigen, die nach einem Paar jokeristischer Actionfilme aus den Jahren 2015 und 2017 benannt ist wesentlicher Bestandteil der Bemühungen Chinas, die wachsende Kritik stumpf zu machen.

„Es gibt keinen Völkermord“ in Xinjiang, sagte Chinas Außenminister Wang Yi seinen Amtskollegen in einer Online-Veranstaltung vor zwei Wochen, nachdem die Europäische Union Sanktionen gegen chinesische Beamte wegen Missbrauchs in Xinjiang verhängt hatte, dass einige Regierungen, darunter die USA, als Völkermord bezeichnet.

„Unsere europäischen Freunde wissen, was Völkermord ist“, sagte er.

China habe seine diplomatische Strategie zunehmend auf den Ausbau der Koalition von Ländern konzentriert, die Peking in Foren wie dem Menschenrechtsrat der Vereinten Nationen in Genf unterstützen, sagte Alice Ekman, eine leitende Analystin beim Institut der Europäischen Union für Sicherheitsstudien in Paris. China hat Länder versammelt, um Erklärungen zur Verteidigung seiner Aktionen in Xinjiang und Hongkong zu unterstützen.

Chinas Liste der roten Linien – die Themen, die die Führung für diplomatisch nicht verhandelbar hält – wächst und schrumpft nicht, sagte sie. Die Diplomaten des Landes zwingen die Länder zunehmend, diese nicht nur zu vermeiden, sondern auch dazu beizutragen, seine Positionen zu unterstützen.

Eine neue rote Linie betrifft ein Problem, das Chinas Führer anscheinend verärgert hat: Untersuchungen zu den Ursprüngen des Coronavirus, das erstmals Ende 2019 in Wuhan auftauchte und seitdem weltweit mindestens 179 Millionen Menschen krank gemacht und fast 3,7 Millionen Menschen getötet hat .

Chinas grober Einfluss auf die Untersuchung der Weltgesundheitsorganisation – die im März die Möglichkeit eines Lecks aus einem Labor in Wuhan als unwahrscheinlich zurückwies – hat die Frage geschärft, wie die Regierung mit dem Ausbruch umgegangen ist, als er erstmals aufgetreten ist, und ob sie seitdem Beweise unterdrückt hat seiner Herkunft.

Der Generaldirektor der Organisation, Tedros Adhanom Ghebreyesus, sagte seitdem, dass die Möglichkeit eines Laborlecks nicht ausreichend berücksichtigt worden sei. Präsident Biden befahl im vergangenen Monat den amerikanischen Geheimdiensten, „ihre Anstrengungen zu verdoppeln“, um die Ursache zu ermitteln.

„Ich denke, dass sie den Druck dieser ganzen Änderung der Erzählung durch Covid-19 spüren müssen“, sagte Theresa Fallon, Direktorin des Zentrums für Russland-Europa-Asienstudien in Brüssel, über Chinas Führer.

Anstatt Zusicherungen anzubieten oder zu versprechen, bei einer Untersuchung zusammenzuarbeiten, hat China jedoch zugeschlagen. Zwei Tage nach der Studiensitzung von Herrn Xi forderte ein Sprecher des Außenministeriums die Vereinigten Staaten auf, ihre eigenen Biolabore zur Inspektion zu öffnen.

Chinas Aktionen haben auch an anderen Fronten Spannungen geschürt. Nur wenige Monate nachdem Herr Xi mit dem vorläufigen europäischen Investitionsabkommen, das die neue Regierung Biden abgelehnt hatte, einen diplomatischen Sieg errang, scheiterte der Deal.

Im März verhängte die Europäische Union gemeinsam mit den Vereinigten Staaten, Kanada und Großbritannien ein Reiseverbot und ein Einfrieren von Vermögenswerten gegen vier relativ niedrige chinesische Beamte und eine lokale Sicherheitsbehörde wegen ihrer Rolle bei der Razzia in Xinjiang.

China revanchierte sich, indem es vier Organisationen und zehn Personen ins Visier nahm, darunter Mitglieder des Europäischen Parlaments, die für die Genehmigung des Investitionsabkommens stimmen müssen.

Chinas Reaktion wurde weithin als unverhältnismäßig angesehen und das Abkommen zum Scheitern verurteilt. Im vergangenen Monat stimmte das Parlament mit überwältigender Mehrheit dafür, die Prüfung des Pakts auszusetzen, bis China seinen Schritt rückgängig machte.

Die Europäische Union erwägt bereits Maßnahmen, um China wegen seiner Exportsubventionen, wegen staatlich unterstützter Käufe europäischer Unternehmen und wegen seiner Beschränkungen für ausländische Gebote für viele öffentliche Beschaffungsaufträge zu konfrontieren. Aber China scheint bereit zu sein, das hart erkämpfte Investitionsabkommen zu opfern, um eine Warnung an Europa zu senden, sagte Frau Fallon.

“Wir sehen es als: ‘Oh mein Gott, sie haben sich gerade in den Fuß geschossen'”, sagte Frau Fallon. “Aber vielleicht hoffen die Chinesen bei einem längerfristigen Ansatz, dass sie es sich noch einmal überlegen.”

China hat nicht in allen Fragen eine harte Haltung eingenommen. Letzte Woche sprachen führende Handelsbeamte der chinesischen und der Biden-Regierung in einem Gespräch, das laut Gao Feng, dem Sprecher des Handelsministeriums, „professionell, offen und konstruktiv“ sei.

Trotzdem scheint die Regierung von Herrn Xi ihren Ansatz an die neue amerikanische Regierung angepasst zu haben, was die Erkenntnis widerspiegelt, dass die Vereinigten Staaten und China in eine neue Ära des Wettbewerbs und der Konfrontation eingetreten sind. Herr Xi und seine Spitzendiplomaten haben ihre eigenen Verbündeten umworben, um so etwas wie eine Antwort auf die „Allianz der Demokratien“ zu sein, die Herr Biden anstrebte, zu verfolgen.

Vielleicht nicht zufällig hat Herr Xi seit dem Einfrieren des Investitionsabkommens am 20. Mai eine Reihe von Staats- und Regierungschefs angerufen oder Nachrichten gesendet, darunter auch in Pakistan, im Iran und in Vietnam.

Herr Wang, der Außenminister, hielt seine eigenen Treffen mit Ungarn, Polen, Serbien und Irland ab. In seinen Ausführungen auf der Studiensitzung sagte Herr Xi, dass das Ziel darin bestehen sollte, Chinas „Freundeskreis in der internationalen öffentlichen Meinung“ zu erweitern.

In einer Analyse der Äußerungen von Herrn Xi schrieb David Bandurski, der Direktor des China Media Project: „In einem solchen Kampf gibt es Freunde in Form von willfährigen Medien und Apologeten und es gibt Feinde in Form von widerspenstigen Journalisten.“ , Akademiker und Politiker, die auf Kritik bestehen – genau das soll dieser externe Schub neutralisieren.“

Wang Huiyao, Gründer und Präsident des Zentrums für China und Globalisierung, einer Pekinger Forschungsgruppe, sagte, dass Herr Xi zwar keine Umkehr der Außenpolitik signalisierte, seine Äußerungen jedoch dennoch Auswirkungen haben könnten.

„Lass uns liebenswert sein“, sagte er. “Das ist eine enorme Botschaft.”

Claire Fu Forschung beigetragen.

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